LØPING PÅ THE STRIP: - Jeg gleder meg til å trene i varmen, vi er ikke bortskjemt med denslags her hjemme, sier Petter. © Thorkild Gundersen/Vi Menn

Så er det klart: Petter Northug bytter ut Marcus Hellner som turfølge til Las Vegas denne sommeren. Inn kommer kompis og erkerival Odd-Bjørn Hjelmeset. Nå skal det avgjøres én gang for alle: Hvem er mest mann?

- Sikkert noen som tror jeg er sånn

Odd Bjørn Hjelmeset har blitt satt i en rekke pinlige situasjoner de siste to årene, som "skrulla" i Vi Menn-reklamene, der Petter Northug spiller den mandige bladleseren, mens Odd-Bjørn er mer opptatt av klær, vaskemaskiner, sukkerinnhold i sjokoladen, og heller vil hoppe strikk enn å spille beintøff kommandosoldat.

- Det finnes nok dem som faktisk ikke ser ironien i reklamen, og tror jeg er sånn. Men selvsagt er jeg mer mann enn Petter. Og nå gleder jeg meg til å bevise det!

Odd-Bjørn frykter ikke hvilke utfordringer som venter ham i Vegas:

- Jeg har hørt det skal bli både luftig, hardt, og tøft. Men jeg takler alt. Denne duellen skal jeg vinne, sier Odd-Bjørn, som besøker Las Vegas for første gang.

- Odd-Bjørn er grønnskollingen der borte, Vegas er min hjemmebane. Det skal han få merke. Odd-Bjørn skal knuses så ettertrykkelig i de duellene, at han bare kan reise rett hjem og legge opp! - melder en offensiv Petter Northug på telefon fra Sognefjellet.

Prestisje - og penger til moderklubben

Hva rivalene skal konkurrere i, er ennå ikke offentliggjort av arrangør Vi Menn. Det hintes dog om ekstreme utholdenhetsprøvelser i ørkenen, om styrke, mot - og bilføreregenskaper.

- En skikkelig mann må ha alt det, og når det gjelder bilkjøring, er jeg ihvertfall ikke redd. Petter er elendig bak rattet, han sitter stort sett i passasjersetet og sover, melder Odd-Bjørn.

Prestisjen vil selvsagt veie ekstremt tungt, men gutta har mer å kjempe for. Arrangøren setter nemlig opp en pengepremie - som går til vinnerens moderklubb. Det vil si Mosvik IL for Petters vedkommende, og Fjellhaug/Vereide for Odd-Bjørn. Midlene øremerkes talentutvikling i klubbene som oppfostret to av våre største idretsstjerner.

- Gode penger for dem dette, sier Odd-Bjørn, som regner med å kunne sende sjekken til Vestlandet.

Petter gleder seg til turen, som er en viktig motivasjon for ham ved oppstarten av en ny, tung treningsperiode:

- Jeg gleder meg til duellene, pokeren, og å trene i varmen. Vi er ikke akkurat bortskjemt med varme her i Norge om dagen.

PINLIG: - Joda, det kan ha vært litt pinlig til tider, men jeg klarer å le av rollen og meg selv, sier Odd-Bjørn Hjelmeset. © Thorkild Gundersen/Vi Menn

Ny fight med Aylar Lie

Petter har også en annen duell å tenke på. Den mot Aylar Lie, i VM i poker. Aylar klarte det kunststykke å komme to plasser foran Northug i NM-turneringen i april, nå er det duket for revansje i WSOP - World Series of Poker - VM i poker.

- At hun kom lenger enn meg i NM, irriterer meg nok litt, ja. Det skal rettes opp i VM. Alt kan skje i poker, men jeg får satse på at min VM-erfaring kan få meg dypere i turneringen enn henne, det hadde vært kjipt om hun slo meg igjen.

MER STABLING I 2011: Northug jr gjorde en meget god innsats i sitt første poker-VM, i 2010. Nå håper han å stable enda høyere tårn av sjetonger. © Thorkild Gundersen/Vi Menn

Det er ca 7000 deltakere i VM i poker, deltakeravgiften er 10.000 dollar, og de 10% mottar pengepremier, som stiger jo lenger du blir sittende. Fjorårets vinner, Jonathan Duhamel, tok hjem 8,9 millioner dollar. Debutanten Petter Northug tok en sterk 653.plass, og vant 19.000 dollar.

I år er selvsagt målet å komme enda lenger.

- Målet er å spille god poker, da kommer man langt. Kommer jeg inn i pengene igjen, er jeg fornøyd. Men man må ha litt glid også, om man skal komme riktig langt. Ambisjonen er der, ikke tvil på det.

LES OGSÅ:

Så mye kan det koste deg å smugle

De 10 mest populære Vi Menn Pikene i 2010

5 amatører som forandret verden

KLAR FOR MER: Aylar Lie imponerte under NM. Nå kastes hun til ulvene i Vegas. © Thorkild Gundersen/Vi Menn

Northug & Hjelmeset drar til Las Vegas 9.juli og blir en snau uke. Begivenhetene blir selvfølgelig behørig dekket her på vimenn.no

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!