KONTROLL: Petter har fotball og poker som to av sine lidenskaper, og på ferie pleier han dem begge. © Thorkild Gundersen

Petter Northug spiller akkurat nå en såkalt side-turnering her i Monte Carlo. Feriedagene går med til trening, avslapping og poker - og Northug har ikke brydd seg mye om debatten som har rast hjemme i Norge. Men i en spillerpause tar han seg tid til å utdype litt om hvorfor pokerspillet gir ham energi og motivasjon.

- Hva med pokerspillet er det som fascinerer deg?

- Det er først og fremst konkurranseaspektet. Jeg elsker å konkurrere, og poker inneholder så mye: Psykologi, sannsynlighetsberegning, utholdenhet - og guts i avgjørende situasjoner.

- På hvilke måter kan poker sammenliknes med sporten din, langrenn?

- Det adrenalinrushet du får når du skyver alle chipsene inn i midten, kan sammenliknes med å stå på startstreken i et stort skirenn, eller når det drar seg opp til en spurt. Det er en herlig spenning, som jeg ikke ville vært foruten, verken ved pokerbordet eller skisporet.

- Du er dypere interessert i poker enn kanskje folk flest tror?

- Jeg tar spillet mitt veldig alvorlig, jeg vil hevde meg her som på ski. Jeg leser bøker om strategi, og jeg laster ned TV-sendinger fra EPT og WSOP. (World Series of Poker, VM i Las Vegas, red. anm.) Jeg vil lære av de beste, og finne ut hva som er mine egne svakheter.

- Johan Kaggestad sier at "hvis Petter koser seg og kobler av med poker, gjør det ham sannsynligvis til en bedre skiløper". Har han rett?

- Absolutt. Hvis jeg skulle tenkt langrenn 24 timer i døgnet, hele året, hadde jeg blitt en dårligere løper. Jeg hadde mistet motivasjonen for all den harde treninga om jeg ikke hadde hatt annet å tenke på. Toppidrettsutøvere i langrenn er nødt til å ha noe å koble av med, for å prestere gjennom en lang vinter.

- I Sverige, Danmark og Finland kan innbyggerne spasere inn på et kasino og spille pokerturneringer hver eneste kveld om de vil - er det litt rart at det ikke er lov i Norge?

- Tjaaa..det er lite som overrasker meg i Norge, lenger, når man ser det oppstyret som ble rundt leskedrikken Red Bull. Det finnes nok en del fordommer rundt dette spillet, de som uttaler seg krast vet nok ikke helt hvordan disse turneringene spilles. Folk tror det er ren gambling. Poker er tvert imot et ferdighetsspill som krever svært mye av utøveren

FORBILDER: Petter møter mange av sine pokerforbilder i Monaco. Joe Hachem, verdensmester fra 2005, er en av dem.

- Du spilte NM med over 600 nordmenn, i Nottingham i 2008, og har møtt hele verdenseliten her i Monte Carlo. Hva synes du om miljøet?

- Jeg har bare møtt trivelige folk. Det er nesten utrolig hvor mange fine folk jeg har møtt. Også de største stjernene fra USA er imøtekommende. Jeg har møtt flere av mine forbilder her, og tatt bilder med dem som en annen skolegutt.

- Apropos forbilder, generalsekretær i Idrettsforbundet Inge Andersen mener du setter ditt gode navn og rykte på spill med dette kortspillet. Hva tenker du om det?

- Mitt ønske er at mange barn og unge skal velge langrennssporten. Jeg stiller opp på barneskirenn og skiskoler så ofte jeg kan, jeg legger opp treninga så det skal passe med sommerskiskolen i Meråker. Jeg hadde forbilder selv som barn, og vet det er viktig å gi noe tilbake.

- Og hva med rollemodellen Northug på fritiden?

- På fritiden er jeg nødt til å gjøre det som gir meg påfyll og motivasjon, ellers blir jeg en dårligere skiløper. Jeg er kanskje ikke den som har de aller vanligste interessene til langrennsløper å være, men sånn er jeg nå bare. Jeg er interessert i fotball, data og poker.

- Får du passet på treningen når du deltar i pokerturneringer?

- Jeg er ute og rører på meg hver dag. I dag kjørte jeg noen harde 500-metere til frokost.

- Hva betyr Vegas-turen med poker-VM i juli for deg?

- Mye. Den motiverer meg gjennom sommermåneder med mye og hard trening. Vi langrennsløpere trener aller hardest om sommeren. Vegas blir et avbrekk, men det blir selvsagt trening der også. Og så har jeg tenkt å gjøre det syyykt bra i VM, all uflaksen er nå oppbrukt her på EPT i Monte Carlo!

- Inge Andersen mener du bør droppe VM i Vegas, mens resten av Norge ønsker deg god tur. Hva sier du til det?

- Da sier jeg takk til resten av Norge, og syr på et norsk flagg på spillerskjorta. I VM spiller vi for landet!

KOBLER AV: - Det betyr mye for min motivasjon å koble av med fotball og poker i fritiden. Jeg kan ikke tenke ski 24/7. © FOTO: Thorkild Gundersen

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!