Sjøløver Seler Pier 39 San Francisco REISEFOT 14=

NOEN ER TILBAKE: Gradvis har en etter en kommet tilbake til den lokale turistnæringens og turistenes store glede. Men det er langt igjen til de 1700 som en gang bodde her fast. © Ottar Rogne

For rundt 20 år siden våknet San Francisco by til et selsomt syn. I løpet av natten hadde rundt 1700 sjøløver inntatt Pier 39 på havnen Fisherman's Wharf i havnebyen nord i California. Og der ble de værende.

Turister har naturlig nok valfartet til San Francisco for å se, oppleve og fotografere dette illeluktende og bråkende natureventyret midt i storbyen.

Men i januar i år skjeddedet motsatte. En morgenfolk våknet - eller møtteopp på Fisherman's Wharf- så var de vekk igjen, like plutselig som de hadde kommet.

Det hadde vært tegn til stress i flokken. Eksplosjon i antall sjøløver, ikke nok mat til 1700 individer, derfor underernært avkom og aggressiv oppførsel mot svømmere i havnebassenget. Besøkstallene sank, alle som drev bevertningssteder i bryggeområdet vred fortvilt sine hender. Marinboligerspurte seg hvor de haddedratt og hvorfor. Rapporter begynte å komme inn.

Observert over alt

Først kom det inn tips om at sjøløveflokker var på vei sørover mot Los Angeles. Deretter rapporterte britiske BBC at en stor flokk sjøløver jaget fisk langs kysten av Oregon, delstaten som ligger langs Stillehavet nord for California.

Ett av BBC-vitnene, Jim McMillan, manager ved Sea Lion Caves nær Florence i Oregon, fortalte TV-reporteren at hans lokale flokk hadde fått besøk av flere hundre nykommere.

- På grunn av kjøligere temperaturer her oppe hos oss er tilgangen på mat bedre så det er nok derfor de har forlatt San Francisco, uttalte han.

Sjøløver Seler Pier 39 San Francisco REISEFOT 14=

SJØLØVER: Over natten forsvant alle sjøløvene som hadde hatt tilhold i Fisherman`s Wharf i 20 år. Etter noen uker kom none av dem tilbake,- til glede for turistnæringen. © Ottar Rogne

Sjøløver Seler Pier 39 San Francisco REISEFOT 14=

FISHERMAN`S WHARF: Seler har vært en turistmagnet på Pier 39 San Francisco i 20 år. © Ottar Rogne

Lett for sjøløver

I tillegg er det blitt mye lettere å være sjøløve og dra på matauk i Stillehavet langs kysten av USA og Canada. Det er nemlig ikke

lov å jakte på dem for mennesker lenger. Og den som normalt ser på dem som mat - hvithvalen - er det blitt mange færre av. Den eneste bekymringen sjøløven har er en og annen spekkhugger som tar turen nedover langs kysten fra Alaska. I ett par uker bet næringslivet rundt Fisherman's Wharf negler. Glemt var sjøløvenes høye brøl og den vonde lukten. Det eneste man husket var godlyden av klirrende turistmynter i alle kassaapparater eller svusjlyden av kredittkort som frivillig ble lettet for verdier.

Gradvis retur

Omkvedet ble at skulle sjøløvene vende tilbake, ville mystikken rundt dem bare vokse. Og så skjedde det gledelige. En og annen sjøløve begynte å dukke opp igjen på plattingen Pier 39.

- Jeg er bare sååå lykkelig, uttrykte Sue Muzzin, sjef for public relations på Pier 39 den første morgenen hun så et dusintall

halvfeite, dorske skapninger ligge og nyte morgensolen. Gradvis siden den gang har flere og flere vendt tilbake.

- Men jeg skulle så gjerne visst hvor de har vært og hvorfor de dro, sukker Jim Covel, marinbiolog og direktør for akvariet i

nærliggende Monterey Bay.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!