=

ELVIS FYLLER 75: Rockekongen ville blitt 75 år fredag 8.januar 2010. Det skal markeres i hele 2010.

=

=

8. januar er det 75 år siden Elvis Presley ble født. Det er valfart til Tupelo, charterturer og pakkereiser fra hele verden til fødebyen hvor pappa Vernon, bestefaren og en onkel bygde et hus til rundt tusenlappen, hvor Elvis først så dagens lys.

Grunnlaget lagt i Tupelo

Skal du forstå fenomenet Elvis må du til Tupelo, småbyen på rundt 11 000 innbyggere, hvor Elvis Aron Presley vokste opp omgitt av storfamilien. Det var rundt omkring i Tupelo at Elvis tilbrakte de første 13 årene av sitt liv. Den lille familien var stadig på flyttefot innad i småbyen.

Det var her grunnlaget ble lagt. Folk i byen sier da også: Tupelo handler om gutten Elvis. Vi konkurrerer ikke om artisten Elvis. Han hører Memphis og Las Vegas til.

Jeg ruller inn i Tupelo, solen skinner, det er varmt og klamt. Elvis' barndoms dal representerer på mange måter motsigelsene i de historiske sørstatene. Byen var delt opp i svarte og hvite bydeler.

Du så ikke gjerdene. Men alle visste hvor skillelinjene gikk. Elvis også. Selv om afroamerikanske barndomsvenner av ham ynder å fortelle oss elvisturister om hvordan Elvis snek seg inn i svarte kirker sammen med dem for å høre deres gospel.

Elvistunet

Det lille toroms huset med de to små rommene, et kjøkken og et kombinert sove- og oppholdsrom, er så knøtt lite at jeg tar meg i å tenke på Mark Twain som mente at barndomshjemmet hans krympet for hver gang han kom hjem til Hannibal, Missouri på besøk. Til slutt minnet det om et dukkehjem.

Men huset til familien Presley står nå her i en skråning og er en enorm turistattraksjon. Elvismuseet i et flott nybygg, barneskolen hvor han gikk og kirken familien frekventerte om søndagene og hvor Elvis først hørte gospel, befinner seg her. Sammen danner det et lite tun.

LES OGSÅ:

Helt konge - Elvis lever

Duett med Elvis

Museet er bygd på stedet. Barndomshjemmet, skolen og kirken er blitt flyttet hit av flittige turistmyndigheter. Men guidene er raske til å fortelle at alt tilhører nabo-laget. Det var i dette området alt lå.

Så går vi andektige rundt, på rekke og rad, japanere, europeere og selvsagt amerikanere, fra rom til rom, bygning til bygning, til dempet elvismusikk i høyttaleranlegg, og lærer om mamma Gladys, pappa Vernon, Elvis' tvillingbror som var dødfødt og selvsagt ikonet selv. Jeg hører en kvinnelig engelsk turist si: - Elvis er en interessant sekt.

Jakten på Elvis

For mange av Elvis' fans er jernvarehandelen Tupelo Hardware Store den nest viktigste destinasjonen i Tupelo. Butikken, som ligger på 114 West Main Street i sentrum, er stedet hvor moren Gladys kjøpte Elvis hans første gitar for syv dollar og syttifem cent, cirka 50 norske kroner, i bursdagsgave til 10-årsdagen.

REISEFOT JULENUMMER 2009=

BARNDOMSHJEMMET: Elvis ble født under fattige år. © INGE LUNDERENG

REISEFOT JULENUMMER 2009=

EN AV ROCKENS VUGGER: I Tupelo Hardware Store kjøpte moren Gladys den første gitaren til Elvas da han var 7 år. © INGE LUNDERENG

REISEFOT JULENUMMER 2009=

ELVIS LEVER: Elvis er overalt. Også i butikkvinduet til jernvarehandelen i fødebyen. © INGE LUNDERENG

I dag er det en konstant strøm av busser med lokale guider som stopper foran butikken og kameraklikkende turister ramler inn døren. Jernvarehandelen er på alle guidete Elvis-omvisninger. Og butikksjef George Booth er mer anekdoteforteller enn selger.

Mange ganger om dagen samles grupper rundt ham mellom sagbenker og campingstoler, spikerhyller og gressklippere, Elvis-suvenirer og selvsagt gitarer og hører fortellingen om mamma Gladys som kom trekkende med sin lille Elvisprins. I henhold til legenden ville prinsen ha en rifle. Nummer to på ønskelisten var en sykkel.

Rockens vugge

Men Gladys var så redd gutten skulle skade seg at det ble gitar. Og dermed var første frø sådd til det som skulle bli rockelegenden med stor R.

- Derfor er jernvarehandelen rockens egentlige vugge, slår butikksjef George Booth fast.

Selv om han forteller den samme historien om og om igjen, år ut og år inn, gjør han det med stor entusiasme og innlevelse. Den godt voksne mannen er Elvis-fan på sin hals.

Elvis er ikke død i Tupelo. Han våkner til liv igjen og igjen under den guidete Elvis-rundturen som tar meg til Johnnie's Drive-in som hadde hans favoritt hamburgere. Til de svartes underholdningsdistrikt hvor han egentlig ikke skulle være, men hvor han dro og hørte på de svartes blues og gospel. Til vannpyttene og bakevjene hvor han og kameratene badet og/eller fisket og til skolene hvor han var elev sine første barneår.

84 000 Elvis-kopier

Ofte venter barndomsvenner eller folk som møtte ham, satt ved siden av ham, ble dyttet eller kysset av ham, folk som nå er gamle menn og kvinner rundt nesten hver sving eller veikryss. De forteller alt de husker, svarer på spørsmål og lever sine liv gjennom Elvis.

Da kvelden siger på, sitter jeg på Vanelli's Restaurant, blir servert Elvis-burger og pommes frites, hører

Elvis-låter fra band på scenen og ser lokalbefolkning og turister svinge seg til Elvis på dansegolvet.

Nå reagerer jeg ikke lenger på at en Elvis-kopi - en såkalt Elvis impersonator - kommer vaggende inn med stort kinnskjegg og hvit jumpsuit. Jeg skulle bare ønske det hadde vært en impersonator av den unge, kjekke Elvis.

For de må jo også finnes. I henhold til amerikanske skattemyndigheter er det nemlig utrolige 84 000 amerikanere som skriver på sin selvangivelse at det å være Elvis-kopi er deres hovedinntektskilde.

Mange av dem kommer på pilegrimsreise til Tupelo for å være med på festivitetene i 2010. Festiviteter som braker løs med fyrverkeri og konsert på kvelden før bursdagen 8. januar i Tupelos storstue, Lyric Theatre.

REISEFOT JULENUMMER 2009=

SOM ELVIS: Elvis elsket politieskorte og fikk det alltid når han besøkte hjembyen Nå stiller lokalt politi opp som eskorte for turistbussene på Elvis-omvisning så vi føler oss litt som rockekongen. © INGE LUNDERENG

TUPELOS BILMUSEUM

Tupelos andre store turistattraksjon etter Elvis er Tupelo Automobile Museum. En vandring gjennom bilparken er en reise gjennom bilens historie siden den spede begynnelsen på 1880-tallet. I henhold til amerikanske bilfantaster rangeres Tupelos museum blant de fem beste i hele bilnasjonen USA. Alle de drøyt 100 bilene er restaurert og teller sjeldenheter som en 1899 Knox, en Duesenberg, en Dodge Viper som aldri har vært på veien, tre Hispano Suizas og selvsagt en Lincoln eid av byens store sønn, Elvis. www.tupeloauto.com

LEGENDARISK STUDIO

Det var hit til plateselskapet Sun Records Elvis Presley kom i 1954 for å spille inn sin første plate. Plateselskapet som ble startet av Sam Phillips, er blitt berømt som rockens vugge og for å ha sparket i gang karrierene til senere berømtheter som Carl Perkins, Roy Orbison, Johnny Cash og Jerry Lee Lewis i tillegg til Elvis.

Allerede så tidlig som i 1950 ble det spilt inn singler her med blant andre Bobby Bland, Ike Turner, B.B. King og Howlin' Wolf. Jackie Brenstons innspilling av låten "Rocket 88" kalles tidenes aller første rockelåt og da Elvis i 1954 spilte inn låten "That's all right", fikk rocken snart internasjonal berømmelse.

Platestudioet ble stengt i 1959, men har siden 1987 vært åpen for guidet omvisning og innspillinger. Sun Records ble som første musikkstudio erklært historisk landemerke i USA. Ser du på bildene på veggene, ser du at blant andre U2 har vært her og spilt inn plate i nyere tid for å gjenskape det spesielle Sun-soundet. Enhver musikkentusiast må ta pilegrimsreisen til Sun Records i Memphis en gang i livet.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!