henrettelse=

henrettelse © Johannesen, Jørgen

Siden dødsstraffen ble gjeninnført i USA i 1976, er 1176 personer blitt henrettet. Ikke en eneste gang har en henrettelse blitt avbrutt underveis.

Så Romell Broom (53) hadde rett og slett innfunnet seg med sin skjebne da det var hans tur, i Ohio i september. Han hadde ingen spesielle ønsker for sitt siste måltid, men spiste det samme som de andre fangene, kylling i rømme, poteter og grapefruktjuice. Han beholdt roen selv om ingen tok telefonen da han prøvde å ringe hjem til sin gamle far for siste gang. Og han gikk sånn noenlunde rolig og avslappet fra cella si til dødskammeret.

Kanskje han til og med hadde planlagt sine siste ord her i livet.

Én ting var han garantert ikke forberedt på: At han skulle overleve dagen.

Døden på vent

Det medisinske teamet støtte nemlig på et uventet problem under henrettelsesprosedyren: De klarte ikke å finne en passende blodåre for den dødelige giftinjeksjonen.

18 ganger blir Romell Broom stukket med nålen. Én gang lykkes de - men åren kollapser når den testes med en saltvannsinjeksjon.

Situasjonen blir absurd: Den dødsdømte prøver selv å hjelpe til. Han snur seg over på siden, han beveger armene, han knytter og åpner nevene.

To ganger blir teamet bedt av fengselsdirektøren om å gå ut av rommet og ta seg en pause.

En time etter at prosessen startet, ber Broom om litt papir, slik at han kan tørke ansiktet for tårer. Da leter det medisinske personalet rundt ankelene hans etter et sted å sette inn nåla.

Det går ti minutter til.

- Kan advokaten min komme og se? spør Broom.

Advokaten tar så kontakt med høyeste rettsmyndighet i Ohio og ber om at henrettelsen stanses fordi Broom er utsatt for det som i amerikansk rettspraksis kalles "ubarmhjertig og uvanlig straff".

Kravet blir godkjent av Ohio-guvernør Ted Strickland og henrettelsen avbrytes.

Og Romell Broom går ut av dødskammeret på egne ben.

henrettelse=

MINNES DATTEREN: Det har ikke gått en eneste dag disse 25 årene uten at jeg har tenkt på henne, sier Bessye Middleton. Hun var tilstede for å se datterens drapsmann dø. ¿ Det han gjennomgikk er ingenting mot det han gjorde mot henne.

=

Drepte tenåringsjente

Romell Broom er ingen snill gutt. For 25 år siden dro han 14 år gamle Tryna Middleton inn i en bil mens han truet henne og to venninner med kniv.

- Kom hit, bitch! ropte han.

Tryna ble funnet død to timer senere på en parkeringsplass i Cleveland. Hun hadde blitt voldtatt og stukket med kniv i brystet og magen.

Siden 1985 har Romell Broom sittet på Death Row i Ohio for drapet. Både han og Trynas familie, som var tilstede for å bivåne henrettelsen, trodde ventetiden nå var over.

I stedet kan det bli mer venting. Hvis det i det hele tatt blir flere forsøk.

- Kan man la en person gå gjennom sin egen henrettelse to ganger? Skal Staten få to sjanser til å ta livet av noen? sier Brooms forsvarsadvokater.

Selv om man vet hva som gikk galt med henrettelsen hans, er det fortsatt uklart hvorfor.

Narkotikamisbruk, og blodårer ødelagt av sprøytestikk, er nevnt som en teori.

Den tilbakevises av Brooms bror, Randall. I følge ham brukte aldri Romell harde stoffer, bare "litt marijuana".

Hva nå, Romell?

Saken skal opp til høring 30. november og advokatene vil legge ned påstand om at behandlingen av Broom er et brudd på den amerikanske konstitusjonen - og at han ikke kan sendes til en ny henrettelse.

- Jeg synes påstandene er ironiske, sier sjefsanklager Bill Mason.

- Jeg er nemlig overbevist om det var Tryna Middleton som var offer for "ubarmhjertig og uvanlig straff".

willie=

HENRETTET: Willie Francis slapp unna den elektriske stol én gang ¿ men ikke to.

Romell Brooms dødsflukt har ført til ny debatt rundt dødsstraff i USA. Denne lovens strengeste straff er i bruk i 35 delstater. Praksisen er imidlertid svært ulik: I Pennsylvania sitter eksempelvis 228 fanger nå på Death Row, men siden 1976 har det bare vært gjennomført tre henrettelser i delstaten. I Texas har de henrettet 441 dødsdømte i samme tidsrom, mens 371 nå sitter i dødscelle. Texas har alene stått for mer enn hver tredje henrettelse i USA de siste 23 årene.

To henrettelser utsatt

I Ohio har guvernør Strickland utsatt to henrettelser som skulle funnet sted denne høsten, i påvente av en utredning rundt bruken av gift-injeksjon.

- Denne rystende saken viser at vi mangler en beredskapsplan for tilfeller der det er umulig å finne egnet blodåre. Saken reiser også spørsmål rundt kompetansen hos det medisinske teamet, heter det i en uttalelse fra Appelldomstolen.

Neste henrettelse i Ohio er nå satt til mars 2010. Romell Broom har fått et halvt år ekstra å leve, minst.

Les hele saken
Les alt om:

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!