REISEFOT 36=

ØRNEBLIKK: Eagle Point heter det nye og spektakulære utsiktspunktet. © INGE LUNDERENG

Det rufsete og kantete 446 kilometer lange og 1600 meter dype juvet er gravd ut i sikksakk gjennom millioner av år av elven Colorado River. Den er et naturens eget praktverk som rett og slett overgår fantasien.

Verdens største canyon

Grand Canyon trenger ikke å bli pusset på for å være storslagen. Den ligger her, fiks ferdig til beskuelse. Likevel har turistmyndighetene laget noen utsiktsplattformer helt ytterst på kanten og stier med trappetrinn som man kan følge nedover i dalen mot elven langt der nede.

I luftlinje er det bare 16 kilometer mellom nordenden, North Rim og sørenden, south Rim. Men vil du se herligheten fra begge ender, tar det cirka fem timer med bil på smale veier å tilbakelegge de rundt 35 milene.

Sør og sør

Derfor er det naturlig å dele nasjonalparken grand Canyon i to områder: Den mest besøkte south Rim og den litt vanskeligere tilgjengelig North Rim. Når du står på kanten og kikker ned i dalbunnen i sørenden, er du 2100 meter over havet. Hit kommer cirka 90 prosent av alle turistene. I turistlandsbyen Grand Canyon Village finner du museer som både forteller den geologiske historien og historien om pueblofolket som i urtiden hadde sine små samfunn her.

Den største forskjellen mellom sørenden og nordenden er høyden og antall turister. Platået North Rim ligger 2438 meter (nesten samme høyde som toppen av Galdhøpiggen) over havet. Derfor er det kaldere her enn i sør, sommer som vinter og mange færre turister.

REISEFOT 36=

RAFTING: Colorado River er populær blant raftere. © INGE LUNDERENG

Rafting

Elven Colorado River er blitt en turistmagnet i seg selv, det sørvestlige USAs svar på det norske raftingeldoradoet

Sjoa. Hvert år kommer over 20 000 båtfolk og raftere for å prøve seg på de tidvis ville strykene. De fleste melder seg på organiserte turer, enten dagsturer eller elveekspedisjoner over flere dager hvor du overnatter i telt langs bredden. Disse turene er så populære at du må melde deg på ett år i forveien.

Turistmaskin

Grand Canyon er i dag en godt organisert turistmaskin. Las Vegas, med sin pomp og prakt, er et naturlig utgangspunkt for turer til grand Canyon og derfra er valgmulighetene mange og varierte. Om du velger turbuss eller kjører egen leiebil, tar turen cirka tre timer. Men du kan også gjøre det enda mer spektakulært og ta en tur i småfly eller helikopter fra byen til Grand Canyons såkalte south Rim - sørenden - og til vestsiden av dalføret.

Skywalk

Vestsiden er spesielt interessant nå på grunn av nyvinningen, den verdenskjente turistmagneten, hualapaiindianernes Grand Canyon skywalk.

Før den ble bygget i 2006, var dette den delen av Grand Canyon som var minst besøkt. Hualapaiindianerne har utnyttet en naturlig attraksjon å tjene penger. I besøkssenteret kan du også bestille helikopterturer som tar deg over Grand Canyon eller bli med til Eagle Point hvor skywalken ligger, gå ut på glassgulvet og gispe etter pusten.

Hele denne verdens største canyon ligger for øvrig på områder hvor amerikanske indianere har reservater og hvor amerikanske urinnbyggeres stammer har hatt samfunn i et par tusen år. Så her er hellige gravplasser, kulturarv og historie i fleng.

Havasupaiindianerne har for øvrig sitt stammehovedkvarter i Supai. Dette er den eneste indianerlandsbyen som ligger nede i selve Grand Canyon.

Landsbyens postkontor bruker den dag i dag kløvdyr til å frakte posten inn og ut av dalbunnen. Turen ned til landsbyen går til fots langs en 13 kilometer lang sti i naturskjønne omgivelser.

REISEFOT 36=

UTSIKT: Grand Canyon er storslått. © INGE LUNDERENG

GREIT Å VITE:

- Grand Canyon National Park ligger i delstaten

Arizona.

Overnatting: Det er hotell og campingplasser både ved South og North Rim pluss i småbyene på vei opp mot nasjonalparken. I indianerlandsbyen Supai nede i juvet er camping tillatt. Du får informasjon om plass, priser og reservering av campingplass ved å kontakte Havasupai Tourist Enterprise.

Sesong: South Rim er åpen hele året mens den mer ugjestmilde North Rim er åpen fra midten av mai til midten av oktober.

Grand Canyon på nett

REISEFOT 36=

ØRNEBLIKK: Eagle Point heter det nye og spektakulære utsiktspunktet. © INGE LUNDERENG

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!