Alligator

SPINN VILL: Ry fanger alligatorer med bare nevene! © Foto: Ola Haug

Amerikansk alligator

  • Den amerikanske alligatoren holder til i sumpene langs sørkysten, nord til North Carolina og i en del av de store vassdragene som Mississippi. Derav også det latinske navnet Alligator mississippiensis.
  • I motsetning til sin mindre kinesiske fetter, alligator sinensis, den eneste andre alligatorarten på vår klode, lever den amerikanske alligatoren i beste velgående. Slik har det ikke alltid vært, men da myndighetene tok tak og regulerte uttaket av dem på 1960-tallet, gikk det ikke lange stunden før alligatorstammen fikk sin vekst.
  • I dag drives det en kontrollert jakt på alligatoren i alle områder den befinner seg, og troféjegere fra hele verden kommer for å sikre seg en av de store. Et virkelig stort eksemplar av arten kan bli fire meter lang, men den aller største som noen gang er tatt, var hele 5 meter og 79 cm lang.
  • Alligatorjakt kan du få kjøpt på privat grunn og prisen ligger på fra rundt 3000 dollar for en todagers jakt. Og i motsetning til det du ser i denne artikkelen, anbefales det oftest å avlive alligatoren før den håndteres.

Jeg er på vei ned til den ytterste havna i Mississippideltaet for å mønstre på en fiskebåt. Da oppdager jeg en mann som skriker og vifter med armene ute i sumpene. Jeg antar han holder på å drukne.

- Stopp bilen, roper jeg til sjåføren, gjennom den skingrende lyden av countrymusikk fra bilens stereoanlegg.

Alligatorpøl

Vi hopper ut av bilen. Ingen av oss har ønske om å kaste oss ut i vannet. Der er det nemlig alligatorene som rår, og dessuten er dagen i ferd med å gå over i natt. Vi blir stående hjelpeløse å se på mannen som veiver og slåss. Han roper og skriker usammenhengende og uforståelig. Men så hører vi en rå, nærmest syk latter og "I kill you, you fucking bastard".

Jeg lurer på hva som får et menneske til å havne i vannet her. Riktignok er gradestokken nær 40 grader og luftfuktigheten så høy at vi er gjennomvåte i samme øyeblikk vi forlater bilen og dens aircondition. Men veien derfra til å bade i alligatorpølen som disse sumpene må betegnes som, er mer enn lang.

Les også: Jungelferie i Amazonas

Kamp på liv og død?

Så ser vi alligatorhalen som slår i vannet ved siden av ham og skjønner at mannen virkelig kjemper for sitt liv og det er dessverre lite vi kan gjøre.

Vi forventer snart å se en stor rød flekk på vannet. Men den "gale" mannen der ute fortsetter bare å rope, skrike og le sin syke latter. Heldigvis nærmer han seg sakte, men sikkert land og vi øyner et lite håp for ham. Men snart er det bekmørkt.

På land

Vi myser inn i mørket og lurer på hvor lenge han kan klare seg. Det har kommet til flere folk og et gisp går igjennom oss alle når det plutselig blir stille. Så hører vi vassing og en glisende kar kommer opp av vannet drassende på en to og en halv meter lang alligator. Glefsende og høyst levende!

Alligator og Ry Johnsen

UFORSVARLIG: Ikke mange mennesker gjør dette etter Ry. Han fanger rundt 80 alligatorer årlig med bare hendene. © Foto: Ola Haug

- This guy is a crazy stupid, hører jeg bak meg på bredt sørstatsmål. Jeg snur meg og får vite at mannen er en erfaren alligatorjeger i Mississippi og at dette ikke er måten man jakter på. Noe slikt har han aldri sett eller hørt om til tross for 30 års erfaring med alligatorjakt.

Sloss og koseprater med alligatorer

Men slik fanger Ry Johnson alligatorer. Snart forstår vi at han er sprutende gal. Han forteller om en to timers svømmetur i sumpene denne kvelden. Den siste drøye timen sammen med alligatoren han akkurat dro på land. Her både slåss han og koseprater med det over to meter lange rovdyret. Han forteller alligatoren i klartekst at selv om den ennå får leve noen dager, er den dødsdømt. Jeg tviler på at alligatoren forstår ham der den prøver å glefse til seg både Rys venstre fot og mitt kamera.

Så er det kjønnssjekk og da alligatoren viser seg å være en hann, gir Ry den en håndjager på bredden. Han mener dette får den til å ro seg ned. Publikumet, noen få nordmenn og at par forvillede amerikanere - er alle pinlig berørt.

Les også: Finn teltet som passer

Alligator og Ry Johnsen

PASS OPP: Alligatoren er hissig... © Foto: Ola Haug

80 alligatorer årlig

Det er ennå noen dager til alligatorjakten starter, men Ry har allerede begynt sin jakt.

- Jeg dreper dem ikke før jakta starter, sier han og med tydelig håndlag for alligatorer lemper han den opp på skulderen. Han forteller også at han årlig dreper rundt 80 alligatorer og tjener i snitt 120 dollar pr. skinn.

For Ry er ikke alligatorjakta noen fritidssyssel, men en viktig inntektskilde sammen med litt fiske i sumpene langs kysten her i Mexicogolfen. Med kone og to barn overlever han i en liten hytte her ute i det mildest talt ugjestmilde området.

Bruker kniv - sparer patroner

- Jeg kan ikke bruke dyre skudd på disse beistene, gliser han. Hans våpen er en kniv. Alligatorene fanger han ved å svømme ut og hente dem. Og måten han finner dem på er meget enkel. Han kaster ut tomme plastkanner rundt i sumpområdet. I dem har han bundet en to meter lang taustump med et kjøttstykke i enden. Når så en alligator har slukt kjøttbiten, svømmer den rundt med en plastkanne på slep, og blir dermed et lett bytte for denne fryktløse alligatormannen.

Men definitivt ikke noe å prøve på for oss andre.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!