- Ilha Grande er det nærmeste du kommer paradis.

Vi hadde hørt det fra flere hold, og forventningene var skyhøye da vi ankom Angra dos Reis, etter en tre timers kjøretur fra Rio de Janeiro. Vi hadde valgt en pousada (lite hotell) som lå på en øde odde for å nyte naturen i fred for bråkete barer og fulle turister. Båtturen fra Angra dos Reis til Ilha Grande var inkludert i prisen, men i tråd med brasiliansk kultur var båten forsinket, så vi hadde en time til å drikke vannaktig melk fra kokosnøtter og tenke på ferien foran oss.

Ihla Grande

USYNLIG: Husene går i ett med landskapet. © Foto: Sidsel Dalen

Finn billige flybilletter til Brasil her

Ilha Grande - den store øya - kan skryte av en stor regnskog hvor man kan finne utrydningstruede krokodiller, aper og papegøyer. Øya ligger bare 15 mil fra megabyen Rio de Janeiro, på veien mot São Paulo, men har klart å bevare sin urørte natur på grunn av øyas historie. Under kolonialiseringen av Brasil var Ilha Grande et senter for handel med afrikanske slaver. Deretter ble øya et mekka for pirater. Øya egnet seg som utfartssted til å kapre båter på vei inn mot storbyene, og hadde flotte plasser å skjule seg selv og tjuvgodset. Det gjorde at hovedstaden fikk navnet Abrao, som betyr "gjemmested". I nyere tid har Ilha Grande blitt brukt til å internere spedalske mennesker, og fram til 1994 ble Brasils farligste fanger sperret inne her. Øya har lenge vært forbundet med fare, og det er først de siste årene at turister har våget seg inn på øya. Ilha Grande kan med rette kan kalles jomfruelig.

Les også: Strandmote i Rio

Ihla Grande

KORT VEI: Ihla Grande ligger bare 15 mil fra megabyen Rio de Janeiro, på veien mot São Paulo. © Foto: Sidsel Dalen

Ilha Grande

© Foto: Sidsel Dalen

Slik kommer du deg dit

For å komme deg ut på øya må du først til Mangaratiba eller Angra dos Reis, hvor båtene ligger klare. For den time-lange overfarten må du ut med 100 kroner for en liten ferge, eller det dobbelte for en privat båt. Mange pousadaer (små hoteller) har båtturen inkludert i prisen.

Bilfri sone

Da skuta "Kamome" - oppkalt etter pousadaen - la inn til kai var det kun fem personer som klatret om bord. Turen over sjøen tar rundt en time, og det første vi gjorde da vi kom fram var å hoppe i det blå vannet ved "Ponta do Bananal". Stedet er glimrende for dykking, men vi trengte ikke å svømme under vann for å se svære skilpadder. De kom til havets overflate, for å få mango og papaya fra Rencanto Kamomes gjester, som matet dem med glede.

Ilha Grande er i dag fredet, men myndighetene er positive til økoturisme. Det finnes rundt 100 pousadaer på øya, hvor de fleste er plassert i byen Abrao. Standarden varierer fra det aller enkleste til ganske sofistikert, men konstruert luksus - med svømmebassenger og spa-hytter - skal du lete lenge etter. Det er naturen som er hovedattraksjonen. Båt er den beste transporten når du skal lete deg fram til ensomme strender og blå laguner. Det finnes ingen biler på øya. Det er riktignok mulig å gå gjennom jungelen på de 150 kilometerne med stier, men du bør i tilfelle leie en guide, for rundt 300 kroner dagen. Det er lett å gå seg vill, og det er greit å få en lokalkjent til å peke ut forskjellen på en tømmerstokk og en krokodille.

Les også: Sminker supermodeller i Rio

Ilha Grande

STOR ØY: Ilha Grande ¿ den store øya ¿ kan skryte av en stor regnskog hvor man kan finne utrydningstruede krokodiller, aper og papegøyer. © Foto: Sidsel Dalen

Personlig preg

Rencanto Kamome har i likhet med de andre pousadaene, som ligger utenfor byen Abrao, et fast opplegg for hver dag. En frokost med frukt, toast, kaffe og kaker, serveres mellom ni og ti om morgenen. Deretter er det avgang med båt. Dagene går med på å besøke strender med glassklart vann, og å spise lunsj på restauranter som spesialiserer seg på fisk og skalldyr. Fisk og banan er en populær kombinasjon på øya. Friterte reker og blekksprut i svart saus er andre klassikere. Middagen serveres på pousadaen i nitiden om kvelden. I utgangspunktet er det ganske enkel standard på kveldens måltider, men gjestene kan gjerne briljere med sine kokekunster, såframt de deler maten med de andre gjestene.

- Jeg elsker dette stedet, sier Carlos fra Rio de Janeiro, og henter maten inne på kjøkkenet for å grille kjøttet selv ute på terrassen.

Vi er bare ti gjester totalt, og etter 16 timer sammen, hver dag, blir vi fort en sammensveiset gjeng. Carlos legger pølser, biff og kylling over det glødende kullet, og fortsetter:

- Jeg føler som om jeg er på mitt eget landsted, sammen med gode venner. Her kan jeg gjøre som jeg vil.

Les også: Derfor bør du reise til Rio

Ilha Grande

STRAND: Ensomme strender ligger over alt © Foto: Sidsel Dalen

Party for store og små

I hovedstaden Abrao er det mange rimelige pousadaer (rundt 150 kroner døgnet pr. hode), og en mengde båter som kan leies for å utforske øya. Det er bare 3000 fastboende der, men det er alltid liv på barene og restaurantene. Ingen ser rart på deg om du tar din første øl til frokost, men synlig fyll er høyst uvanlig. På båter og barer svelges litervis med øl (vin er stort sett noe utlendinger liker), men det er ekstremt sjelden å se noen sjangle, skrike eller slåss. Det betyr ikke at brasilianerer er et stille folkeferd. Tvert om. Men de tar ut sin energi på musikk og dans, til alle døgnets tider.

- Kom og dans! hører du hele tiden, selv på en båttur med ti mennesker om bord.

Alle stepper og vrikker på rumpa i sin personlige tolkning av samba, fra små barn til bestemor og bestefar.

De eneste som er trege på dansefoten er vi nordmenn. Men etter hvert blir også vi revet med. Det er vanskelig å lese bøker, eller lytte til bølgeskvulp og fiskesprett, i selskap med brasilianere. Høy musikk er den eneste bakgrunnslyden som er sosialt akseptabelt.

Les også: No vil æ færra til... Brasil

Ilha Grande

FROKOSTt: Papaya og melon er en viktig del av frokosten. © Foto: Sidsel Dalen

Bad med delfiner

Siden mesteparten av Ilha Grande er fredet, kan du ikke uten videre hugge trær, plukke blomster, fange og drepe dyr, eller fiske. Hensikten er å bevare naturen, og det har båret frukter.

På Ilha Grande kan du se planter og dyr som det ellers finnes lite av. Til og med hai.

Riktignok skal det være sjelden at hai kommer nær øya, de liker seg best på dypt vann. Men vi ble advart mot å svømme på de dypeste områdene, fordi haien angriper nedenfra. Derfor var det ikke med udelt glede vi så de trekantede finnene nærme seg båten vår på en av de mange badeturene.

- Hai, hai, ble det skreket.

- Nei, det er ikke hai. Det er delfiner, sa guiden, og dermed var det fritt fram for å bade.

Riktignok var det ingen som våget seg uti, men det var en sjelden naturopplevelse.

Ihla Grande

FINNER I VANNET: Er det hai eller delfiner? © Foto: Sidsel Dalen

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!