pokerklubb=

IKKE KRIMINELL: ""PayToC"" er innehaver av den ilegale pokerklubben. Han holder hardt på at han ikke er kriminell. © Lars Reitan

pokerklubb=

Flere spiller nettpoker

Antall spilleglade nordmenn på nett øker stadig. Ifølge Lotteritilsynet spilte nærmere en kvart million nettpoker i 2007. Direktør i Lotteritilsynet, Atle Hamar, sier det jobbes aktivt med å iverksette tiltak for å stoppe dette.

- Regjeringen jobber med å forby betalingsformidling til gamblingsider på nettet. Vi håper dette kan få en nedkjølende effekt. Vi må også sette i verk tiltak for å stoppe den aggressive markedsføringen de bedriver, sier han.

Han er også kjent med at pokerklubber arrangerer turneringer rundt om i landet, og mener at nettpoker ikke er det eneste problemet.

- Det er ulovlig å arrangere pokerlag med penger som innsats, presiserer han.

Veiskiltene har ledet oss fra Trondheim og gjennom flere øde og forblåste forsteder. Vi ender opp ved en mørk kjellerleilighet. Innenfor de fire veggene skjuler det seg noe helt annet enn gressklippere og hageredskap.

Texas Holdem

De grønne filtbordene tar opp det meste av plassen i den godt skjulte pokerklubben. Rundt det ene har flere spillere tatt plass for å spille om penger. Vi står oppført på deltagerlisten, og retter blikket mot bordene. Det spilles Texas Holdem.

- Vi varmer opp til turneringen senere i kveld, sier lederen av klubben, han kaller seg bare "PayToC". Han har omgjort kjellerleiligheten til et minikasino, og arrangerer turneringer flere ganger i uka. Lokalet blir stadig trangere.

- I kveld blir det mye folk. Det er fredag og helg, og da strømmer det på med folk, bekrefter klubbinnehaveren.

Ulovlig

PayToC var initiativtager da pokerklubben ble stiftet i november 2005. Nå er medlemstallet nådd 600.

- Det er stort sett stamgjestene som spiller, men det kommer stadig nye ansikter som vil prøve lykken.

Det er straffbart med organisert pokerspill i Norge, og politiet har gjentatte ganger foretatt razzia hos lukkede foreninger. Det er uklart hvor grensen for lovlig pokerspill går. Det som helt sikkert er ulovlig, er å drive en pokerklubb hvor eieren tar en andel av omsetningen. PayToC tar 10 %, og er fullt klar over at det han driver med er ulovlig. Men han frykter ikke at tillitsforholdet mellom klubb og spiller brytes.

- Jeg ser ikke på denne typen virksomhet som kriminell, selv om Norges lover forbyr denne type virksomhet.

Folkets spill

Pokerbølgen ser ut til å vedvare. I 2007 spilte en kvart million nordmenn poker på nettet. De omsatte for om lag 7,6 milliarder kroner, anslår Lotteritilsynet. Antall spillere vokser fortsatt - og stadig flere har også prøvd seg på livespill i en illegal pokerklubb.

PayToC tror på legalisering av poker en gang i fremtiden:

- Jeg tror på legalisering av turneringspoker - ikke så kalt "cash games". I turneringspoker spilles det i mer kontrollerte former, sier PayToC.

Selv om han jobber hjemmefra med to nettsteder, bruker han ikke tiden på å spille på nettet.

- Jeg spiller ikke først og fremst for pengene, men for det sosiale og den sportslige konkurransen. Texas Holdem er blitt folkesport nummer én! Spillet er sinnssykt engasjerende. Jeg elsker spillets dynamiske egenskaper, sier lederen av pokerklubben.

33 påmeldte

Klokka har passert åtte og det nærmer seg turnering. Kasinofølelsen er intakt når femhundrelappene leveres i kofferten til lederen. I kveld er det en såkalt "freezeout-turnering". Hver spiller legger inn en sum for å delta. Blir man utslått, kan man ikke betale seg inn igjen.

Sekundene tikker. Spillerne er alle på kallenavn. Ikke alle vet hva motstanderen heter eller driver med til daglig. Vi får høre at noen lever av spillet, andre er studenter og noen er arbeidsløse.

Gambler på "alt"

Noen gleder seg til midnatt. Da skal det spilles på amerikansk fotball. Gamblingsinstinktet sitter i alle og enhver. Humøret er på topp. Praten summer over bordene. Sjetongene klirrer og kortene flyr.

Det er profesjonelt. Systemet fordeler oss på ulike plasser, og alle kan via storskjermen følge med på spillets utvikling. Nå starter turneringen. Vår avtale på forhånd: Spill tight!

Frykter ikke politi

PayToC trives godt med å arrangere pokerlag, og frykter ikke politiet.

- Kommer de på døra, skal jeg ta imot dem med åpne armer og invitere dem inn. Jeg tar fullt ansvar for alt som foregår her, sier lederen avslappet.

Miljøet i pokerklubben er veldig godt. Tonen er lett og god, selv om mange reiser tomhendt hjem. Det mest utagerende som har skjedd, var da en person kastet en kortstokk i veggen etter å ha tapt, forteller PayToC.

pokerklubb=

ILLEGAL POKER: Det spilles ulovlig over hele landet. Vi Menn oppsøkte en illegal klubb i Trondheim. © Lars Reitan

All-in

Etter fem timers spill er to nervøse journalister klare for finalebordet. Nå handler det om prestisje, penger og ære. Uttrykket "å sette hjertet i halsen" får en ny dimensjon. Det er nerver, kroppene er slitne, men man må holde ut. Bare fem spillere får pengepremie.

Jeg begynner å bli mektig trøtt. Kun tre spillere igjen, nå To trøtte øyne ser ned på et par i 10. Jeg høyner. Motspiller Undund høyner igjen. All-in, sier jeg idet alle sjetongene settes på spill.

¿Træng pængan sjø, svarer Undund, som snur kortene. Jeg leder et øyeblikk, men innser at slaget er tapt da alle kortene er lagt på bordet. Jeg applauderes bort fra bordet, og takker for laget.

Det er bekmørkt da vi rusler i regnværet over sletta, og kryper lettet inn i bilen. Torpedoen som vi fryktet skulle bykse ut fra grøfta og stjele pengepremien vår, dukket aldri opp. Pokerspillerne er visst ganske normale mennesker - tross alt.

pokerklubb=

Lars Reitan (t.h) og Åsmund Woldsengen gikk på ulovlig pokerklubb. © Lars Reitan

Politiet ikke interessert

Politiinspektør i Sør-Trøndelag politidistrikt, Kjell Erik Waclawczyk, mener det er vanskelig å gjøre noe med denne type pokerarrangementer.

- Mye avhenger selvsagt av størrelse og omfang, men det er ikke sånn at vi snoker rundt i pokermiljøene her i byen. Dessuten har vi ikke ressurser til å prioritere den type saker, sier han.

Politiinspektøren har selv aldri opplevd at politiet har gjennomført razziaer av pokerklubber, eller fått inn tips om ulovlige pokerarrangementer.

- Dette er ukjent for meg, og siden jeg startet i jobben i 2001 har jeg ikke hørt noe om det, sier Waclawczyk.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!