Nevada

TURBINENE: Langt nede i kjelleren står rekken med turbiner som må til for å drive kraftverket. © Foto: Inge Lundereng

Lake Mead i Nevada har egentlig alle odds imot seg som turistdestinasjon. Innsjøen er kunstig, det er bare ørken rundt, den ligger under et enormt kraftverk med en 220 meter høy oppmurt demning, store turbiner dundrer og går inni kraftverket og strømførende kabler spjærer luften i alle retninger. Likevel er turiststrømmen hit tett som bilkøen ut av Oslo en fredag.

Flere besøkende enn Grand Canyon

Lake Mead - biproduktet av Hooverdammen bygd på 1930-tallet - har 900 kilometer strandlinje og er den femte mest besøkte naturparken i USA. Dobbelt så mange kommer hit som til berømte Grand Canyon tre steinkast unna.

Selve demningen som har skapt USAs største kunstige innsjø, ligger på grensen mellom delstatene Arizona og Nevada 48 kilometer sørøst for Las Vegas. Noe som gjør Lake Mead til en perfekt dagsutflukt når du først har lagt ferien til gamblerbyen. De fleste kommer hit for å kombinere sightseeing på kraftverket med en dag på eller ved sjøen.

Nevada

STYGT OG TØRT: Så fort du vender ansiktet bort fra innsjøen, ser du hvor knusktørr ørkenen er og hvor lite naturskjønt kraftverket egentlig er. © Foto: Inge Lundereng

Nevada

FLOTT UTSIKT: Til høyre ser du utkikkstårnet som er satt opp for turister. © Foto: Inge Lundereng

Hoover og Mead

Selve demningen har fått navnet etter Herbert Hoover (USAs president 1929-1933), mens USAs største kunstige innsjø har fått navnet etter Elwood Mead, ingeniøren som hadde hovedansvaret for byggingen.

Før demningens tid flommet Coloradoelven regelmessig over når det var mye snøsmelting i Rocky Mountains. Noe som påførte landbruket store skader.

Med Hooverdammen fikk myndighetene her i det sørvestlige USA kontroll på vårflommene og pålitelig tilgang på vann til folkerike Los Angeles, til store deler av resten av California og Nevada.

Les også:

Byen med bare gamle folk

Nå må du søke om USA besøk

Nevada

MINNESMERKE: Dette merket er reist til minne for landsmenn som har mistet livet under arbeidet. © Foto: Inge Lundereng

Stimer av fisk

En ekstra stor bonus er det naturligvis blitt at USAs største kunstige innsjø er blitt det indre Californias og Nevadas største og viktigste rekreasjonsområde. I helgene er det titusener av båter på sjøen, vannet koker av karpefisk og gjør innsjøen til et eldorado for sportsfiskere mens hjulbåter og småbåter frakter turister rundt om på Nevadas store ørkenattraksjon.

Mer info om attraksjonen her

Nevada

FULL AV FISK: Det bobler av karpefisk helt oppunder overflaten, så full er innsjøen av fisk. © Foto: Inge Lundereng

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!