Det er tidlig om formiddagen ved en av badestrendene utenfor byen Vlora ved Adriaterhavet.

- En, to, tre, hopp! roper en gruppe unggutter til den modige, men litt nølende kameraten som står på kanten av den store stupeplattformen og ser ned i den krystallklare sjøen under. Sekunder senere kaster han seg utenfor den seks meter høye kanten før han lander med et plask. Ikke før han har fått hodet over vannet så kaster nestemann seg uti. Kameratgjengen har for lengst oppdaget meg, og vil tydeligvis vise sine stupekunster og språkferdigheter.

Vi befinner oss ved stedet der Adriaterhavet møter Det joniske hav. På den ene siden av stupeplattformen ligger byens sentrum med den lange sandstranden. På den andre siden forsvinner sjøen innover i en smal fjord med fjell som reiser seg på hver side. Det er ikke langt mellom strand og fjell i Albania.

Saranda, Albania

TURISTMAGNET: Saranda er den første byen du kommer til i Albania når du kommer fra Hellas i sør. © Foto: Crestock.com

Verd å vite i Albania

Reise og hotell

Austrian Airlines flyr to ganger daglig mandag-fredag til Tirana via Wien. Priser starter på cirka kr 4000 kr t/r Oslo-Tirana. Alternativt kan du ta charterfly til den greske øya Korfu og båt over til Saranda. Båtene går flere ganger daglig og turen tar fra halvannen til fire timer avhengig av båttype.

I Saranda bodde vi på hotell Lili, et hyggelig familiedrevet hotell like ved promenaden. Pris pr. natt: kr. 120 pr. person. Adresse: Lagje Nr. 3, Tel:+ 355 852 3764.

I Tirana anbefales Sheraton for deg som vil bo ekstra bra, eller det noe enklere Hotel Kruja.

united-albania.com finner du oversikt over hoteller i alle kategorier over hele Albania.

Frisk luft så det holder

Etter å ha forsikret oss om at badevannet ved stranden i Vlora er like innbydende som det ser ut, går ferden sørover. Det viser seg at det å ferdes som bilturist langs kysten i Albania, er lettere sagt enn gjort. For å komme sydover fra Vlora, må vi nemlig først kjøre et stykke innover i landet og så opp i fjellet.

Veien er svingete, men slett ikke så ille som vi er blitt forespeilet. De albanske fjellveiene er ikke verre enn at vi er mer opptatt av å se på naturen og suge inn den friske luften enn å være nervøse for hva vi vil møte rundt neste sving. Dessuten er det flere muldyr enn biler som ferdes langs denne veien.

Flere steder møter vi mennesker som fyller opp flasker og bøtter med vann fra de mange bekkene. Det er tydelig at ikke alle har innlagt vann hjemme i denne delen av landet.

- Her er det bare å drikke så mye du vil, sier Hector, vår lokalkjente guide som også vil benytte seg av muligheten til å fylle på vannflaskene. Han mumler noe om at vi kan komme til å trenge vann etter hvert, så vi følger hans eksempel og fyller opp flaskene våre. Etter enda noen hundre meters klatring, samt stopp hos en hyggelig honningselgende mann langs veien, er vi på turens hittil høyeste punkt.

- Nærmere 1000 meter over havet, sier Hector. Utsikten er imponerende: Blått hav, hvite strender og grønne åser så langt vi kan se der under oss. Det er ikke en levende sjel å se.

Triana, Albania

FULL SPRUT: Kombinert fontene og badebasseng i Triana. © Foto: AP/Scanpix

Nyttig info

Klima: Albania har middelhavsklima med varme sommere og kjølige vintre.

Valuta og betaling: Myntenhet er lek og du får 130 lek for 1 euro. Minibanker bruk av kredittkort er vanlig i byene, men ha gjerne noen euro i kontanter til besøk i mindre byer og avsidesliggende strøk. Fortsatt er prisnivået i Albania mye lavere enn i nabolandene. I Saranda er prisene noe høyere enn i resten av landet.

Pass og visum: Norske statsborgere trenger ikke visum for å feriere i Albania, men alle må betale ti euro ved innreise. Gyldig pass må vises ved innreise.

Språk: Albansk, men mange snakker gresk og italiensk. De fleste unge i byene kan mer eller mindre engelsk.

Albanias turistmagnet

De som har besøkt den greske øya Korfu har muligens lagt merke til byen som ligger på fastlandet på den andre siden av sundet. Det er Saranda - den første byen du kommer til i Albania når du kommer fra Hellas i sør. Spør du en albaner om hva han synes om Saranda, er det ikke umulig at han vil beklage seg over det store antallet turister og at byen har mistet sin opprinnelig sjarm som følge av dette. Ellers får du et stikk motsatt svar med storskryt av byen for sin vakre, palmekledde strandpromenade, pene og vellykkede mennesker samt trendy restauranter.

Saranda ligger uansett et hakk foran resten av Albania - på godt og vondt. Under diktator Hoxhas isolasjonsregime på 1970- og 80-tallet, var dette byen som hadde mest kontakt med verden utenfor. Blant enkelte, adrenalinsøkende ungdommer, gikk det sport i å vindsurfe over fra Korfu for å sette foten på albansk jord i ett sekund før man snudde og seilte tilbake. I dag ankommer turistene i flokk med båt fra den greske øya. Flere blir «skuffet» over å finne en by som ikke er særlig annerledes enn de greske badebyene på Korfu.

Den synlige nærheten til Hellas og mangedobling av hotell- og restaurantkapasitet de siste årene, har gjort byen til feriedestinasjon nummer én i landet. Fortsatt er det mye ubrukt land å ta av for hotellinvestorene, men prisene er betraktelig høyere nå enn for bare fem år siden. For den gjennomsnittlige albaner, anses Saranda som en overpriset turistmagnet som gjerne sammenlignes med fasjonable Cannes og St. Tropez i Frankrike.

Butrint, Albania

GAMMEL: Ruinbyen Butrint er på UNESCOs verdensarvliste. © Foto: Crestock.com

En historiebok

Det er ikke bare strendene og den livlige feriestemningen som lokker turistene til Saranda. En halv times kjøretur utenfor byen, like ved den greske grensen, besøker vi ruinbyen Butrint. I 1992 ble ruinene en del av UNESCOs (FN) verdensarvliste.

Butrint ble etter all sannsynlighet grunnlagt av illyrerne som av mange historikere regnes som grunnleggerne av Albania. De store murene rundt byen ble reist i fjerde århundre f. Kr. Butrint ble senere erobret av Julius Cæsar før den ble kolonisert av keiser Augustus i år 167 f. Kr. Det antas at det bodde 10 000 mennesker i dette velutviklede bysamfunnet. Rundt år 1000 ble byen brukt som base da normannerprinsen før erobringen av Konstantinopel.

Byen ble gjenoppdaget i 1928 med blant annet ruiner av et romersk bad, et amfiteater, en basilikakirke fra 500-tallet og et kapell fra 400-tallet. Ruinene er i dag omgitt av frodig vegetasjon, og øverst ligger et lite museum og en liten kafé med storslått utsikt mot Korfu og havet.

På nett

Les mer om landet, hoteller og attraksjoner:

albaniantourism.com

united-albania.com

vlora-guide.com

saranda-guide.com

Spennende byer

Mens den albanske kysten har sin ville og urørte natur som hovedattraksjon, er det arkitekturen og fargene som vekker vår oppmerksomhet i innlandsbyene.

Landets andre UNESCO-vernede by er den ottomanske byen Gjirokastra, som ligger en kort times kjøring inn i landet fra Saranda. Byen er fødested for to av landets mest kjente personer; den forhatte diktatoren Enver Hoxha og den verdenskjente forfatteren Ismail Kadare. Vår favoritt er likevel festningsbyen Berati hvor de gamle husfasadene har stått uendret siden 1300-tallet. På grunn av sin kulturelle verdi, ble byens eldgamle kirker spart for Hoxhas systematiske fjerning av religiøse bygg.

Den albanske hovedstaden er også et kapittel for seg. Fra å være en særdeles grå og lite tilgjengelig by under Hoxha-regimet, fremstår Tirana i dag som en av de mest fargerike hovedsteder vi har sett. Og da mener vi bokstavelig talt.

En stor del av byens boligblokker og hus er nemlig malt i de mest utrolige farger, med regnbuer, blomster og rutemønstre som vekker oppsikt på lang avstand. Byen er absolutt verdt å tilbringe et par dager i selv om det bare er for å rusle gatelangs og se på folkelivet og de mange vakre parkanleggene. Tirana er riktignok ikke verdens mest elegante by, men den har en menneskevarme og sjel som gjør varig inntrykk.

Albania, esel

GAMMEL TRAVER: Eselet er fremdeles et viktig fremkomstmiddel i Albania. © Foto: Istockphoto

Les hele saken
Les alt om:

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!