SPISER SØPPEL: Kanskje ikke det beste utgangspunktet for melkeproduksjon?

Indieren Gupta Singh forteller om en svært ubehagelig opplevelse:

- Jeg kjørte ned hele kua, minnes han. Sjokkert gikk han ut av bilen for å se hvordan det gikk med dyret. Det skulle han aldri ha gjort.

- Gata var full av folk som hadde sett hva som skjedde. De var ikke blide.

Gupta forklarer hvordan særlig en av tilskuerne ropte ut at alle som dreper ei ku, vanærer gudene. Gupta forsto hva som ville skje og forsøkte desperat å flykte. Men før han rakk inn i bilen igjen, var menneskemengden over ham.

Banket opp

- Jeg ble rett og slett banket opp, forteller han. - Og hadde det ikke vært for en politipatrulje som tilfeldigvis kom kjørende forbi, hadde de sannsynligvis drept meg.

I tillegg til at han ble overfalt og fikk ødelagt bilen, måtte han ut med 25 000 indiske rupee (ca. 3050 kroner) i erstatning til eieren av kua. Han fikk også en saftig bot av politiet. Til tross for at kua lå og sov midt i veibanen.

Det er nemlig forbudt å drepe eller skade kuer og okser i India. Dreper du en ku uforskyldt, og unngår bank, blir du sjelden straffet med annet enn en bot. Skulle du derimot drepe eller skade en ku, eller okse, med fullt overlegg, så risikerer du langt mer.

Regelverket er forskjellig fra stat til stat. Mellom seks måneder og to år i fengsel om du dreper ei ku eller en okse med overlegg.

Likevel kan muslimer og tilhengere av andre religioner enn hinduismen søke myndighetene om lisens til å drepe en okse for kjøttet. Men ei ku er det strengt forbudt å drepe i hele India - uansett religion.

Angrepet av okse

Utenfor det lille hotellet mitt kan jeg høre fuglene plystre inn den nye dagen, mens ørkenens svale, tørre morgenluft siver inn vinduet.

En en kjeftende kvinnestemme bryter stillheten. Mellom de sinte utbruddene synes jeg så tydelig at jeg også hører kuraut?

Og ganske riktig. I døra inn til hotellet står en svær ku og banker på.

Resepsjonisten veiver med armene og kjefter. Kua svarer med noen dype raut og ser ganske misfornøyd ut med at den blir nektet adgang til hotellet.

- Dette skjer hver morgen, gliser resepsjonisten da hun ser meg. Hun forteller at denne kua alltid får en liten godbit på morrakvisten, men at den nå rett og slett er blitt for frekk.

Jeg lar damen og den uforskammete kua holde på, mens jeg rusler ut i byens trange smug og gater. Rett rundt hjørnet sperrer en stor okse hele den trange bakgata.

Les også: Lager brus av hellig ku-tiss

Han stirrer mismodig mot meg. En lokal mann kommer bak meg. Han passerer meg, bryter ut noen "shsss"-lyder til oksen, og passerer den like lett som han passerte meg.

- Pokker, tenker jeg. Klarte han det, så må vel jeg kunne gjøre det samme. Jeg hermer, men den pokkers drøvtyggeren merker tydelig forskjell på lokalfolk og fremmedfolk. Jeg får det ene hornet, som heldigvis ikke er skarp, rett i mellomgulvet. Tom for luft, rygger jeg bakover. Den svære oksen kommer diltende etter, med hodet senket. Jeg stikker og bak meg hører jeg drøvtyggeren slippe ut et triumferende raut.

NÆR LYNSJET: Gupta kjørte å ei ku - og ble banket opp!

Oversvømmes av kveg

Siden hinduismen oppsto for mer enn 3000 år siden, har respekt for andre skapningers liv vært et sentralt tema. Selv om det blir hevdet at de første hinduene faktisk spiste biff, er dette langt fra tilfelle i våre dager.

For verdens mer enn 900 millioner hinduer betyr kuer blant annet fruktbarhet og oppfostring. Derfor er de hellige. Oksen har ikke helt den samme status, men i og med at den er knyttet til guden Shiva, skal også den behandles varsomt.

Resultatet er et gigantisk land som nærmest virker oversvømt av kveg. Overalt i India rusler det kuer og okser. Spesielt er det merkbart i byene. De rusler inn i hager og bakgårdene til folk, står rett opp og ned midt i store folkemengder, eller ligger og sover midt i en gate. Bare i Delhi er det antatt at mer enn 40 000 kveg vandrer gatelangs.

- Alle kuene du ser i India, eies av noen, forteller Rekha Bhupotbhai (39). Sammen med mannen eier hun 20 kuer, som alle driver rundt i Bhvanagars gater. Grytidlig hver morgen treffer hun de fleste av dem på et gatehjørne i byen for melking.

- Innbringende å selge melka, forteller hun mens en av kuene står og tygger på en svart plastpose. Andre har fått litt høy av mor, men det har ikke Rekha råd til hver dag.

- Ikke nødvendig å fôre kuene så ofte, hevder hun og forklarer at det er så mye mat som ligger på gata rundt om i byen.

Mat og mat. I India er det langt fra overflod av føde, så det som blir kastet, er sjeldent fylt av næring.

Vi undrer oss over hva slags kvalitet denne melka kan ha.

Lider i byen

- Myndighetene har gitt kvegeierne beskjed om å fjerne dyrene sine fra gatebildet, forklarer Alok Debroy (32). Han kjører taxi i Ahmedabad, og er hoppende glad for tiltaket. Dessuten har myndighetene hatt kampanjer der de sveiper over gatene i mange av landets store byer med traktorer og tilhengere. De forsøker å fange opp alt kveg de ser, for så å kjøre dyrene ut til innhegninger utenfor byene.

- Her kan bonden hente dyrene sine mot å betale 500 rupee, forteller Alok, som mener kuene og oksene utgjorde stor trafikkfare.

- Dessuten lider dyrene i byen, forteller han.

Sant nok. For selv om hinduene behandler kveg med respekt, hender det ofte at dyrene blir skadet. I Norge vil en skadet okse eller ku bli avlivet. Men i India blir de gående og lide, ofte i lange tider, til de dør av seg selv.

For oss nordmenn er Indias hellige kuer et herlig eksotisk innslag.

LES OGSÅ:

Damene skal få Vi Menns tjukkas i form

Tidenes 10 mest sette You Tube-videoer

Top Gears vanvittige opplevelser i Norge

Les hele saken
Les alt om:

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!