=

I Engerdal driver 46 % av mannfolka med jakt, og det gir kommunen førsteplass på Statistisk Sentralbyrås liste. Ingen kommuner i Norge har en høyere andel mannlige jegere, og også damene i Engerdal er blant de ivrigste i landet.

Når det nærmer seg jaktstart, kribler det i magen hos store deler av befolkningen i bygda, og spesielt de første ukene av jakta er «hellige». Sentrale personer som presten, lensmannen og ordføreren stikker til skogs, og det lokale busselskapet må leie inn sjåfører fra andre kommuner for å få hjulene til å gå rundt.

- Det er tradisjon for at arbeidsgivere forsøker å være fleksible når det gjelder å gi folk fri til jakta. I Engerdal er jakta sterkt forankret i kultur og tradisjon, og jeg tror jaktiveren og kunnskapen ligger i genene og i naturen her. Veldig mange har røtter fra småbruker- og skogsarbeidermiljøer, sier ordfører i Engerdal, Reidar Åsgård.

Selv har han gått mye i skogen med både hagle og rifle. Som ung ble det mange og lange turer etter rype og skogsfugl. I dag er det storviltet som må passe seg for ham, og han har blant annet felt over 30 elger.

Det er ikke akkurat nattklubber som særpreger Engerdal, og de som liker restauranter og opera, bør kanskje ikke flytte hit.

Verken nattklubb eller opera

- Jeg begynte med elgjakt i 1978, og prøver hver høst å få meg ei uke med elgjakt, og ei uke med reinjakt nær Snøhetta. Det ville blitt et problem for meg å velge mellom jaktformene. Elgjakta gir meg fine hvilestunder i skogen og sosialt samvær i koia om kvelden. Under reinsjakta derimot, er jeg overlatt til meg selv, sier Åsgård.

I Engerdal deles høsten inn i før og etter jakta, og Åsgård ble ikke en populær mann da han en gang måtte innkalle til kommunestyremøte første uke av elgjakta.

- Representantene møtte opp, men det kom klart fram at de aller helst kunne tenke seg å være et helt annet sted, smiler han.

Enhver som har besøkt Engerdal, må legge merke til at området har mye skog. Husene blir få og små i kontrast til de høye fjellsidene og den tette skogen. Kommunen har 2200 km² fordelt på knappe 1500 innbyggere. Det gir nok av rom å boltre seg på for friluftsentusiaster, og dem er det mange av i Engerdal.

- Her er det gode muligheter for villmarks- og naturopplevelser. Man flytter ikke hit hvis man ikke liker jakt, fiske eller friluftsliv. Det er ikke akkurat nattklubber som særpreger Engerdal, og de som bare liker restauranter og opera, bør kanskje ikke flytte hit, avslutter ordfører Åsgård.

Sognepresten i Engerdal, Svein Olav Angard Hovde, er fornøyd med at man kan høre rypesteggen og orreleiken helt nede i bygda. Han jakter selv, og siden han flyttet til bygda i 1997, har han hvert år arrangert en egen jegermesse.

- Første året beordret jeg alle jegerne om å komme, og vi fylte kirka og vel så det. 400 jegere dukket opp. Viltet er en naturlig del av skaperverket som vi nyter godt av og forvalter. En gang sa jeg under gudstjenesten «gå i fred og skyt elgen med glede».

Hovde er opptatt av at kirka skal engasjere seg i det folk i lokalmiljøet er opptatt av, og han er overbevist om at mange har religiøse opplevelser under jakta.

- Jeg tror folk møter det hellige i naturen, og det er nok mange som har gjort seg religiøse betraktninger i soloppgang, eller når de hører rypesteggen før de skal starte jakta. Jeg opplever at folk i Engerdal har en sterk skapertro, og en nærhet, respekt og takknemlighet til skaperverket. Men det er bedre at folk går ute og tenker på Gud, enn at de sitter på kirkebenken og tenker på jakt, sier han.

Gå i fred og skyt elgen med glede!

=

Ikke første jaktuka

Selv tar Hovde alltid hensyn til jakta når han planlegger programmet for gudstjenestene.

- Jeg legger ikke gudstjenester til første jaktuka, for å si det sånn. Men det skjer selvsagt at enkelte kirkelige handlinger må foretas. Den første uka av jakta har jeg fri, så da må vikarer steppe inn.

Hovde tar ikke ferie under jakta, men prøver å stikke til skogs når han har anledning.

- Det går fort to-tre uker til elgjakt og to uker til småviltjakt, men det avhenger av hvor mye jeg har å gjøre. Jeg trives best med hagla i hånd, og tar gjerne en jakttur etter jobb. Å leve i naturen gir livet mening. Det gir sjelebot å få lære den å kjenne, og den gir både avkobling, styrke og overskudd, sier han.

En som har flyttet til Engerdal nettopp på grunn av mulighetene for jakt og fiske, er Torill Kolbu. Hun er opprinnelig fra bygda, men har bodd en del år i Elverum og Moelv. For vel et år siden flyttet hun hjem igjen, og tok med seg mannen, lensmann Thor Haugen, og deres seks år gamle datter Eilin.

- Vi ønsker at Eilin skal vokse opp med naturen tett innpå seg. Her er det fantastiske muligheter for å drive jakt og fiske, og alt unger kan tenke seg å være med på, finnes her, sier Kolbu.

Hun er mest kjent som fluebinder og fluefisker i verdenstoppen, men er også en ivrig elgjeger.

- Dette blir nittende sesongen med elgjakt. Og Eilin har vært med fra hun ble født. Jeg skjøt også tre elger med henne i magen, sier hun.

To uker i skogen

Når jakta starter, tar familien med seg campingvogna og drar til skogs i to uker sammen med resten av jaktlaget. Siden jakter de hver helg så lenge de har dyr igjen på kvoten.

- Det er så flott å bo i Engerdal, for her er alle interessert i det samme som oss. Her driver folk med jakt og fiske, og de lager surprim og ost, sier Kolbu. Ektemann Haugen er enig, og han er spesielt glad i naturen i området.

- Her er både snaufjell, elver, bekker, vann og skoger. Det er perfekt topografi her, og du har alle muligheter til å drive et allsidig friluftsliv, fastslår lensmann Thor Haugen.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!