Rafting i Sjoa kan være noe av det råeste blant elveopplevelser i Europa. Hit kommer vannsportentusiaster og spenningssøkende for å kjenne kreftene til de frådende vannmassene på kroppen. Men Sjoa kan også by på familieturer.

Strekningen vi deltok på, kalles "vaskemaskinen", og er en del av Åsenjuvet. Det hele begynte rolig, men plutselig var det som om sentrifugen slo inn på full fart. Før vi visste ordet av det, var livet bokstavelig talt snudd på hodet, og alt var blått og hvitt, kaldt og vått. En snikende følelse av fortvilelse meldte seg, inntil jeg ploppet opp som en kork, takket være redningsvesten, og øynet redningen i form av turoperatøren med livline og et godt tak i grunnfjellet ved Sjoas bredd.

Villmarkslivs utskremte kan stå inne for at det både kribler og kiler i magen, og at man kommer i kontakt med seg selv, sin iboende frykt og evne til, eller snarere mangel på, stressmestring når flåten kantrer! Det er slett ikke uvanlig at det skjer.

Skummende hvitt

Åsenjuvet er den maksimale raftingopplevelsen i Sjoa. Ved start øverst i juvet tilbakelegges 16 km med skummende, hvitt vann. Åsenjuvet er kjent for sin ekstreme og ville natur med stupbratte fjellsider langs elva. Men elva har også roligere partier.

- Alle slags mennesker kommer hit. Vi har turer for familier, firmaer og de med mer erfaring, sier daglig leder Stein Erik Gaustad i GoRafting, et av firmaene som driver med rafting i Sjoa.

Gaustad har drevet med rafting og elvesport lenge, og er opptatt av sikkerhet. Det har vært dødsulykker i Sjoa, men ikke på organiserte turer.

- Noen mennesker - en del av dem utlendinger - legger ut på elva på egen hånd uten å kjenne den eller vannstandsforholdene godt nok. Da kan det gå galt, sier Gaustad. Han poengterer at rafting riktignok er nervepirrende og gir høye doser adrenalin - men farlig? Nei, ikke med proffe guider og sunt vett!

Mer vått?

Det hvite vannet byr også på andre utfordringer. Kajakkpadling er en åpenbar mulighet, og setter større krav til forkunnskaper enn raftingtur med guide.

Elvebrett/riverboard er fysisk mer utfordrende enn rafting. Dette er en individuell aktivitet hvor du ligger på et brett med håndtak, med våtdrakt, svømmeføtter, hansker, hjelm og redningsvest. Så tar du deg gjennom strykene i elva på egen hånd - etter instruksjon.

Juving er også kjent under navnet "canyoning", og har sin opprinnelse i alpene. Også i Nord-Gudbrandsdalen finnes juv som egner seg til denne spennende aktiviteten. Juving beskrives som en blanding av klyving/klatring, svømming, hopping ned i kulper og bevegelse til fots langs og i ei lita elv som går gjennom et trangt juv. Noen steder må man forsere vanskelige partier i tau. Det hører med til opplevelsen å svømme inn bak fossefall.

SJOA er vernet mot kraftutbygging. Elva renner fra innsjøen Gjende i Jotunheimen nasjonalpark, og ut i Lågen ved tettstedet Sjoa i Gudbrandsdalen, 70 km mot nordøst. Høydeforskjellen er 750 meter. Sjoa renner omkranset av fjell gjennom Sjodalen i Vågå, videre gjennom skog- og jordbruksbygda Heidal i Sel kommune. Heidal har Norges største samling av fredede hus og gårdsanlegg, noe som særpreger kulturlandskapet på begge sider av elva.

ORDET "RAFTING" stammer opprinnelig fra USA, og betyr fritt oversatt "flåteferd på hvitt vann". I en raftingflåte er det 4-6 gjester og en profesjonell guide. Man gjennomgår en obligatorisk instruksjon med vekt på sikkerhet, før det bærer nedover elva iført våtdrakt, hjelm og redningsvest. Sjekk ut nettstedene www.gorafting.no, www.heidalrafting.no, www.villmarken-kaller.no, http://sjoarafting.com.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!