Det enorme forbruket i Vesten gjør at vi får, eller i hvert fall burde få, dårlig samvittighet. Å velge produkter som er merket med Fairtrade-stempelet, kan gi deg en ekstra dimensjon av velvære.

Rosene du setter i en vase for å pynte opp hjemme, blir enda finere når du vet at de er dyrket av bønder som får riktig betalt for jobben de gjør. Når du vet at forbruket ditt ikke fører til at ressurser eller mennesker utnyttes, kan du nyte det fullt ut.

Respekt og likeverd

Millioner av landløse arbeidere og småbønder i u-land jobber hardt for å produsere varene som vi nyter godt av her i Norge. De jobber ofte under farlige arbeidsforhold, og for en ussel lønning som ikke holder til å brødfø familien eller sende barna på skolen.

Fairtradekaffe gir bøndene dollar i kassa

Dette kan du kjøpe

I Norge fikk vi Fairtrade-merket kaffe i 1997. I dag er listen over Fairtrade-produkter mye lengre.

Her er noe av det du kan finne i butikken: kaffe, te, juice, sukker, ris, bananer, druer, ananas, rosiner, avokado, kakao, sjokolade, honning, riskaker, bomull, roser, vin og fruktøl.

For full oversikt over hvilke Fairtrade-produkter som selges hvor, sjekk ut www.maxhavelaar.no ("Produkter").

Mange asiatiske kaffebønder har fått bedre vilkår takket være Fairtrade.

Gir til de fattige

Fairtrade er en merkeordning. Det er altså ikke snakk om å selge noe, men å sette et garantimerke på varer som stammer fra rettferdig handel. Det er kun Fairtrades merke som kan garantere at varen er blitt produsert og forhandlet på en etisk måte.

Da skal vi, som kunder, kunne være helt sikre på at produsentene av varen får skikkelig betaling, og at de arbeider og lever under trygge sosiale forhold.

Her i landet er det Fairtrade Max Havelaar Norge som administrerer merkingen av godkjente varer. Det er en non-profit-organisasjon, det vil si at målet ikke er å tjene penger, men å hjelpe fattige arbeidere med å få det de har krav på.

I fjor ble det solgt Fairtrade-produkter for 145 millioner kroner i Norge - en økning på hele 110 prosent!

Hver nordmann brukte faktisk dobbelt så mye på Fairtrade som året før. Veksten har aldri vært så stor som den var i 2007.

- Det er i ferd med å skje noe med folks bevissthet som gir meg stor tro på fremtiden for Fairtrade, både i Norge og i resten av verden. Kjennskapen og interessen er sterkt økende, noe vi ser på de rekordhøye salgstallene, sier Bjørn Tore Heyerdahl, prosjektansvarlig i Fairtrade Max Havelaar Norge.

- Handler om respekt

Som forbrukere av disse varene har vi et ansvar. Du trenger ikke å reise jorda rundt for å hjelpe, og du trenger heller ikke å legge om hele livsstilen din. Men du kan bli litt mer bevisst på hva du handler, for det kan utgjøre en stor forskjell!

- Fairtrade gir produsenter en mulighet til å komme seg ut av fattigdommen og ta tilbake styringen over sine egne liv. Dette gjøres ikke ved veldedighet, men ved å skape et rettferdig rammeverk for internasjonal handel. Det handler om respekt og likeverd overfor dem vi handler med, sier Heyerdahl.

Bra for miljøet

Det er jammen ikke lett å vite hva man skal spise lenger. Ikke bare skal maten være fra rettferdig handel, den skal også være økologisk og selvfølgelig sunn. Er det mulig å kombinere alt dette?

- Fairtrade er først og fremst sunt for sjelen, men det er en rekke Fairtrade-produkter som er økologiske og sunne for kroppen. Utvalget av disse varene er ofte bra i helsekostbutikker. Samtidig skal vi huske at bærekraftig produksjon og avskaffelse av fattigdom er avgjørende for miljøet, så på den måten er Fairtrade kanskje det sunneste du kan kjøpe, sier Heyerdahl.

Faitrade

Strenge krav

For at en produsent skal kunne selge Fairtrade-varer, må den være Fairtrade-sertifisert og oppfylle visse krav:

* Småprodusenter må danne demokratiske og representative lag, hvor også kvinner er med.

* Produsentene får en garantert minstepris på varene sine, og i tillegg får de en ekstra sum kalt premium. Premiumen går ikke til hver enkelt bonde, men er felles til hele produsentorganisasjonen. De kan selv bestemme hva de vil bruke pengene på, så lenge det er et utviklingstiltak som gagner hele samfunnet. Hva de bruker pengene på avgjøres på demokratisk vis.

* All form for tvangs- og barnearbeid er ulovlig.

* Ingen skal bli diskriminert på grunn av politisk ståsted, etnisitet, religion eller kjønn.

* Produksjonen skal være mest mulig miljøvennlig, noe som innebærer mindre bruk av sprøytemidler og mer bruk av økologiske dyrkningsmidler, samt egne tiltak mot jorderosjon og vannforurensning.

For å importere Fairtrade-varer, stilles det også krav:

* Produsenten skal være garantert en minstepris for varene sine - selv om verdensmarkedsprisen på varen går ned.

* Produsenten skal kunne få inntil 60 prosent av kjøpesummen på forhånd. Dette gjør det mulig å investere i og forbedre produksjonen - før varen er solgt.

* Avtalen mellom importør og produsent skal være langvarig. Dette gjør det lettere for produsenten å planlegge fremtiden.

- Ville gitt opp

Det kan være vanskelig å forestille seg at det vi tar med til kassen i butikken har betydning for mennesker på andre siden av jordkloden.

Maximo Blanco Dias er bananbonde på nordkysten av Den dominikanske republikk. Før Fairtrade hadde han bare èn salgsmulighet, og det var å selge til lokale mellommenn. De betalte kun 5-10 dominikanske pesos pr. eske med bananer. Etter at han begynte å selge gjennom Fairtrade, fikk han fire amerikanske dollar, det vil si 67 pesos.

- Hadde det ikke vært for Fairtrade, måtte jeg ha solgt gården og flyttet til byen eller prøvd å komme meg til USA. Tidligere produserte vi bare til eget forbruk. Vi hadde ingen elektrisitet, dårlig sanitæranlegg, dårlige skoler, dårlige veier og ingen kjøretøy, forteller Maximo.

Hva kan DU gjøre?

Fairtrade-organisasjonenes arbeid er ekstremt viktig, men det kommer til kort hvis ikke vi forbrukere kjøper de Fairtrade-merkede varene. Legger du Fairtrade-varer i handlekurven din fremfor andre merker, er du faktisk med på å bekjempe fattigdom.

Og om du serverer rettferdig te når du har besøk, hvorfor ikke nevne det for gjestene og fortelle kort hva det går ut på? Hvis du skal på middagsbesøk og vil ha med en liten vertinnegave, ta med en flaske Fairtrade-vin eller en bukett roser med garantimerket på.

Drikker du og kollegene dine mye kaffe på jobb? Foreslå å bytte ut den vanlige kaffen med Fairtrade-kaffe. På Stortinget og i stadig flere kommuner drikkes det kun rettferdig kaffe.

---

Kilder: www.maxhavelaar.no og www.fairtrade.net

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!