NAPA ER FINT ÅRET RUNDT: Flest turister kommer under innhøstingen. Den faller innenfor perioden tidlig august til tidlig november, avhengig av været. Oktober er toppsesong, så reserver tidlig. Her er en av mange flotte vingårder fra Napa Valley.

Visste du at...

...Napa-dalen ligger på samme breddegrad som Sicilia og har et tørt middelhavsklima?

...Napa-dalen ikke er større enn at du kan kjøre gjennom den på 3-4 timer - med noen vinstopp?

...Druene plukkes svært sent i Napa? Årsaken er at bøndene må drøye innhøstingen så lenge som mulig for å kompensere for sterk sol og kjølig luft, en kombinasjon som ellers kunne gjort vinen søt og pregløs.

...USA er verdens fjerde største vinprodusent etter Frankrike, Italia og Spania?

Se, se, se - er det ikke himmelsk vakkert her?

Yr av glede nærmest hopper jeg i bilsetet. På begge sider av veien hilser vinrankene oss velkommen.

- Hva sier du til et glass vin eller to? foreslår kjæresten min Bjørn og parkerer bilen. Planen er å ta sightseeingbuss rundt til de mange vingårdene i Napa-dalen.

Lange tradisjoner

Eventyret startet på 1800-tallet. Da kom nye innbyggere hit for å grave etter gull, og ble boende fordi klimaet var optimalt for å dyrke vindruer. I dag trekker USAs mest glamorøse bondeland til seg rundt fem millioner besøkende i året. Spent på dagens Napa trår jeg over terskelen hos Beringer, en av dalens eldste vingårder. Vertinne Eva lar oss smake på noen av stedets legendariske Cabernet sauvignoner, en rødvin de har høstet mye ros for. Bjørn dypper straks nesen langt ned i glasset og drar til seg aromaen. Et par «smatt» senere ser han spørrende opp på Eva:

- Solbær?

- Ja, i et varmt klima som her, gir druen fra seg aromaer av moden solbær og søt frukt. Tanninene er bløte, og vinen blir dermed rund i smaken.

De to snakker videre om druens spesielle karakter. Selv tar jeg meg enda en slurk, såre fornøyd med at det smaker «godt». Et vingårdsbesøk er en hyggelig ferieaktivitet.

I California har du rikelig å velge mellom av vingårder. I dalførene Napa Valley, Sonoma og San Joaquin Valley finnes det rundt 1300 vinprodusenter.

Først på 70-tallet kom oppturen, da Napa-vinene vant en «blindsmaking» i Paris. I dag er Napa og naboområdet Sonoma USAs mest kjente vinmarker, og kvaliteten er på høyde med de beste i Europa.

Hollywood og vi

- Vi er nok ikke så inngrodd konservative, eller snobbete, om du vil, som mange vingårder i Europa, mener vertinne Eva.

Beringer var den første vingården i delstaten som fikk tillatelse til å invitere et publikum til sine visninger. De fikk god hjelp av datidens store filmstjerner, som Clark Gable, Charles Laughton og Carole Lombard. Med Hollywood-kjendisene i spissen ble visningene raskt populære, og ga støtet til dagens vinturisme, som i dag er en del av kjernevirksomheten i Napa-dalen.

Noen av de 17 rommene i det fredede hovedhuset fra 1883 brukes til vinsmaking, og gir deg mulighet til å lene deg drømmende tilbake i mektige stoler mens du nyter vinen. Kanskje satt den best betalte Hollywood-skuespilleren på 30-tallet, Carole Lombard, nettopp i «min» stol og flørtet med Clark Gable?

Innen- så vel som utendørs er kulissene på Beringer, som ellers i Napa, skapt for romantikk - i tilfelle også det kan være av interesse for deg i ferien. Selv venter jeg bare på at min kjære skal få nesegrevet løsnet fra det siste vinglasset...

BERINGER: Dette er en av dalens eldste vingårder. Vertinne Eva lar oss smake på noen av stedets legendariske Cabernet sauvignoner.

Våre favoritter:

  • Beringer Vineyards, St. Helena. Historisk vingård i en Rhindalen-inspirert bygning fra 1883. (www.beringer.com)
  • Robert Mondavi Winery, Oakville. Kunst, vin og mat, vinmakeren stammer fra Italia. (www.robertmondavi.com)
  • Rutherford Hill Winery, Rutherford. Legendarisk vingård med utsikt ved Silverado Trail. (www.rutherfordhill.com)
  • Vincent Arroyo, Calistoga. Ujålete vinsmaking i garasjen, uten suvenir-shop. Gratis for fire eller færre. (www.vincentarroyo.com)

I LUFTEN: En ballongtur oppover Napa-dalen er en annerledes måte å oppleve vindistriktet på.

PÅ TOGET: Napa Valley Wine Train er en hyggelig og ikke minst vakker introduksjon til vindistriktet nord for San Francisco. (Foto: Napa Wine Train)

Gode Napa-opplevelser

Smak på vin: Reis ikke hjem uten å ha prøvd vinene hos en produsent! Med over 400 vingårder er det vanskelig å velge. Reiser du uten guide, besøk en miks av klassiske vingårder og ett og annet kjendissted. Se ellers våre favorittsteder (eget avsnitt).

Besøk et slott: Castello Di Amoroso er et italiensk slott bygget av en amerikaner i Napa, som hentet sten for sten til slottet fra Italia. Klatre til topps i tårnet eller finn roen med et godt glass vin. (www.castellodiamorosa.com)

Sett deg på sykkelen: The Calistoga Sip 'N Cycle er en populær sykkeltur i vindistriktet. Her er det lagt opp en fin rute med guide. Pris: Kr 900 med mat og vinsmaking. (www.getawayadventures.com)

Dra på piknik: Siden 1881 har Oakville Grocery i Napa laget gourmetmat i lunsjbokser til å ta med på vinturen. Klarer du ikke å vente med å spise delikatessene, kan du sette deg ved «piknikbordene» utenfor butikken.

(www.oakvillegrocery.com)

Ta et gjørmebad: Til byen Calistoga lengst nord i Napa-dalen kommer folk sjelden bare for å drikke vin. Området er viden kjent for sine gjørmebad laget av en leire basert på asken fra vulkanen Mt. Saint Helena. Den sies å være helsefrembringende. Det er med andre ord bare å hoppe i møkka. Priser fra rundt kr 400 for et gjørmebad på www.drwilkinson.com

Få overblikk: Hva sier du til en tur til himmels? En fantastisk måte å få full oversikt over vinmarkene på. Adventures Aloft tilbyr turer over Napa med luftballong. En soloppgangstur på rundt fire timer koster kr 1200. (www.nvaloft.com)

Lytt til musikk: Når vingårdene og restaurantene stenger, er det overraskende stille i dalen. Ønsker du å høre på levende musikk, har Uva i «downtown» Napa åpent seks dager i uken. Gratis inngang.

Ta vintoget: En morsom måte å oppleve Californias vinverden på er å ta en komfortabel tur med Napa Valley Wine Train. Det restaurerte veterantoget, med nesten 100 år gamle vogner, tilbyr besøk på utvalgte vingårder og serverer deilig mat underveis. Toget kjører hver dag, unntatt januar og februar (kun i helgene). Turen tar tre timer og koster 129-189 dollar, inkludert lunsj og vingårdsbesøk. (www.winetrain.com)

VELSMAKENDE DRUER: Den blå druen Zinfandel (i Europa kalles den Primitivo) er den mest kjente i California. Av den lages både rød- og rosévin. I Napa produseres det også mye rødvin av Cabernet Sauvignon, Shiraz og Pinot Noir, og hvitvin av Chardonnay, Riesling og Pinot Gris.

Slik kommer du dit:

Med rutefly: Norwegian flyr direkte fra Gardermoen til Oakland (like utenfor San Francisco) fra kr 3585 t/r i høysesong, oktober. NB! Vær tidlig ute for å få gode priser! SAS flyr direkte til San Francisco for rundt kr 6800 t/r. Flere andre selskaper flyr til San Francisco via sine hovedflyplasser. For eksempel KLM, Lufthansa og United.

Med pakketur: USA-spesialisten, Nordmannsreiser og USA Experten er blant reiseselskapene som har spesialkompetanse på USA. De kan sette sammen en innholdsrik California-tur med fly, leiebil, overnatting og opplevelser. (www.usaspesialisten.no, www.nordmann.no, www.usaexperten.no)

Med leiebil: Flyr du inn til Oakland eller San Francisco, kan du leie bil på flyplassen og kjøre til Napa Valley (60-90 min.). Langs den legendariske veistrekningen «Silverado Trail» ligger vingårdene som perler på en snor. Vi har god erfaring med både www.avis.com og www.seat24.com. Priser fra rundt 1300 kroner for én uke.

FILMFORSLAG: Filmen Sideways er en morsom introduksjon til Napa-dalen, og en hyllest til områdets vinproduksjon.

Drøm søtt

I Napa Valley overnattet vi på to vidt forskjellige steder, og begge anbefales. Har du lyst til å unne deg det lille ekstra? I Yountville (5*) nøt vi det gode liv på Hotel Yountville, som har meget delikate, store rom. Romantisk med himmelseng og peis. Hotellet har også et utmerket kjøkken og en frokost du skal lete lenge for å finne maken til USA. Hotellet har også et utmerket spa/svømmebasseng. Men det koster å leve som en prinsesse, rundt 3000 kroner natten. Perfekt for en spesiell anledning! www.hotelyountville.com

I Calistoga koste vi oss på yndige Cottage Grove Inn (3*). Her får du din egen idylliske, hvite hytte med kjøkken, bad og soverom. God standard. Stedet har også gratis utleie av sykler. Ca. kr 1500 pr. natt.

www.cottagegrove.com

Mat & vin

  • I Yountville kommer du ikke utenom The French Laundry, drevet av kokk og eier Thomas Keller. Restauranten har tre Michelin-stjerner og sies å være én av verdens beste. Bestill i god tid og vær oppmerksom på at det koster!
  • Restauranten Redd serverer «kreativ mat», som kokken har perfeksjonert til hver enkelt vin, i en restaurant som både er elegant og avslappet. Hvis du bare vil ha litt snacks, kan du sitte i baren. Tips: Pizzaen med prosciutto er nam-nam (og rimelig)! www.reddnapavalley.com
  • Calistoga - Ta en tur innom matbutikken, det er bare én, og gled deg over det rike utvalget. Mye godt å ta med «hjem» hvis du bor på Cottage Grove med eget kjøkken.
Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!