Fakta om Hellas

Innbyggere: Vel 11 millioner

Religion: gresk-ortodoks kristendom

Valuta: euro (EUR)

Språk: gresk

Turistinformasjon: www.greektourism.com

Hvorfor drar nordmenn til Hellas og svensker til Grekland? Hvert språk har sine regler, men her skiller Norges regler seg fra de andre skandinaviske språkene. Når det gjelder navn på byer og land, har vi bestemt å bruke det som kalles endonym. Kort sagt at vi tar i bruk samme navn som de lokale. Derfor drar vi på ferie til Hellas - og svenskene til Grekland.

Populært reisemål

I sommer kommer rundt 300 000 nordmenn til å reise på chartertur til Hellas. Det er 20 prosent flere enn til Tyrkia, som er nummer to på listen over sommerens mest populære reisemål, i følge Star Tour.

1. NAXOS

Mamma Mia! For en godt voksen førstegangsreisende til Hellas må jeg innrømme at kragen av strender som omkranser Naxos er like forførende som på film. Når fergen legger til ved byen med samme navn som øya, hilser kveldssolen oss varmt velkommen. Til venstre for oss strekker en klynge av sukkerbitlignende, hvite hus med blå dører og vinduskarmer seg mot øyas historiske midtpunkt; det venetianske tårnet i borgen Kastro. Nede ved havnebassenget dupper gamle fiskeskøyter ikledd nymalte farger, mens mannskapet prater mer enn de sorterer garn.

Romantisk solnedgang

De smale veiene i gamlebyen, med et mylder av hus, passasjer og trapper, leder opp til det gamle citadellet.

- Middelalderbyen har fortsatt sin opprinnelige form og har vært bebodd siden 1207, forteller guiden vår.

Den forskansede venetianske borgen ble bygget på toppen av høyden hvor fortidens akropolis på Naxos lå. Bare to av opprinnelig syv tårn står igjen. Det er spennende å vandre i de smale gatene og passasjene. Det hender du må bøye deg for å komme gjennom, og ofte får vi følelsen av å trampe inn i huset til folk. Privatlivet ser imidlertid ut til å ha andre grenser enn vi nordboere er vant til. De fastboende smiler bare nikkende.

- Grekere er varme mennesker, roser et ektepar fra Bergen.

Vi møter dem nede ved en av byens mange tavernaer langs havnepromenaden en lun kveldstime. Sammen spaserer vi til halvøya Palatia nord for havnen. Her finner du inngangen til Portara, et Apollo-tempel fra 500-tallet før Kristus. Portalen er seks meter høy og vel tre meter bred, men selve bygget ble aldri ferdigstilt. Den aldrende ruinen er likevel et populært samlingspunkt, spesielt når det stunder mot kveld i Naxos. Bokstavelig - og i overført betydning - utgjør den i solnedgangen en perfekt ramme for et romantisk bilde på et Hellas du aldri glemmer - og alltid vil tilbake til.

Eventyrlige strender

Naxos regnes som den greske øya med de beste strendene i Kykladene. Favoritten er Plaka, en flere kilometer lang sandstrand. Ellers er St. Georges, Agia Anna og Agios Prokopios også populære. Fredelige Keradas er stranden for nudister, mens Azala er for romantikere - med tøyet på. Sistnevnte må du ta båt til.

Severdigheter på Naxos

- Det venetianske slottet er et imponerende monument. Det ligger på en høyde som danner et naturlig akropolis på Naxos. Marmoren som brytes her, er én av Naxos' naturforekomster. Det var på Naxos kunsten med å bearbeide marmor til statuer ble utviklet. Du kan fremdeles finne 2600 år gamle, halvferdige marmorstatuer.

Snaut to mil fra Naxos by finner du Halki, som var hovedstaden på øya i den bysantinske epoken. Landsbyen har et lite torg, en vakker kirke, to venetianske familieborger og Vallindras, det eldste likørdestilleriet på øya, som er åpent.

En times busstur utenfor Naxos by er den vakre fjellandsbyen, Apirathos.

Blå flagg

Hellas har 394 strender og marinaer med Blått flagg; en internasjonal miljøutmerkelse for de som oppfyller et antall kriterier, blant annet god vannkvalitet, sikkerhet, service og miljøinformasjon. I Europa har kun Spania flere Blå flagg.

2. SANTORINI

Er det mulig å oppleve solnedgangen mer dramatisk enn på Santorini? På toppen av de ruvende klippene helt ytterst i nordvest balanserer landsbyen Oia med hus i hvitkalket sten. Stedet er verdenskjent for sin solnedgang.

Byens lille strand er kjent for sin røde vulkansand, og heter selvsagt Red Beach. Vannet er krystallklart og det er fint å snorkle her. Det finnes mange små, eksklusive hoteller i Oia. Vi kan anbefale et måltid sjømat og et glass vin mens solen forsvinner i havet. Det er mye fint av smykker og keramikk å få kjøpt.

Reisen hit

Apollo har charterturer til Santorini med bosteder på østsiden av øya, hvor de fleste strendene er. Vil du bo i klippebyene, kan du bestille kun flybillett og ordne overnatting selv. Øya er et godt utgangspunkt for øyhopping.

På nett: www.santorini.net

3. PAROS

På Paros finnes alt du kan ønske deg for en sydenferie til de greske øyene: Strender, mat og drikke, severdigheter og mye mer. Vi bodde i stille, lille Naoussa på øyas nordlige kyst, men de fleste velger seg hovedstaden Parikia hvor båtene kommer inn. Du kan leie bil, moped eller sykkel og komme deg rundt på egen hånd. Det er landlig og trygt. Ta noen stopp ved de mange strendene, som Kolymbithres og Parasporos, og spis godt på en taverna langs veien. F.eks. i fiskelandsbyen Piso Livadi og Lefkes midt på øya.

4. KOS

Dette er en kjent øy for mange nordmenn. Ta deg en sykkeltur, besøk tempelet der Hippokrates grunnla legekunsten, hvil deg på en vakker strand og spis godt på en lokal taverna. Ønsker du fred og ro med din kjære? Velg et hotell kun for par, f. eks. Blue Couples hos Star Tour, www.startour.no

Reisen hit

Flere charterselskaper har direktefly. Ving, www.ving.no, flyr rutefly via Frankfurt. Søk på: www.solfaktor.no

Øya er et godt utgangspunkt for øyhopping.

På nett: www.kosinfo.gr

5. SYROS

En eventyrøy, noen sjømil fra Mykonos, som har det meste. Den lille øya sies å være en av Kykladenes vakreste. Her finner du en kosmopolitisk hovedstad, hotellkomplekser, arkeologiske godbiter og perler av strender. Syros har en relativt beskjeden turisttilstrømning og har derfor bevart mye 5. Syros av det «typisk greske». Prisnivået er lavere enn på andre øyer i Kykladene.

Reisen hit

Ta fly til Aten og båt fra havnen i Pireus, eller innenriksfly Olympic Airways (25 min. flytid). Det er flere avganger daglig i høysesongen.

Andre øyer

ALONNISOS - Øya for naturelskere!

Den grønne øya er hjemmet til munkeselen; et i dag uvanlig syn i Middelhavet. Miljøbevisste Alonnissos har er en marin naturpark - også med delfiner. Vil du bo ved sjøen må det bli i havnebyene Votsi eller Patitiri.

Tips: Opplev de søte villsvinene som bor på øya.

Reisen hit: Den nærmeste flyplassen er på øya Skiathos. Hit flyr Apollo, Saga Solreiser og Ving. Fra Skiathos tar du fergen (to timer) eller hydrofoilen (én time) over.

På nett: www.in2greece.com og www.greekviews.com

HYDRA - Bilfri og kosmopolitisk

Dette er Hellas svar på St. Tropez. Her kan du spise gourmetmat og menge deg med kjendiser. Tips: Sangeren Leonard Cohen har feriehus her. NB! Hydra har kun steinstrender.

Reisen hit: Det finnes ikke charterturister på Hydra, som hører til De saroniske øyer. Bestill flybillett til Aten, og ta ferge eller hydrofoil fra Piraeus.

På nett: www.hydra-island.com og www.greeka.com

ZAKYNTHOS - Skilpaddeøya

I én av mange viker på øya finner du på nordsiden det berømte skipsvraket "Smugglers Wreck". Stranden her ble en gang kåret til verdens vakreste. I turistbyen Argassi kan den handleglade kose seg med mange butikker. Også i hovedstaden er det er shoppinggate hvor du kan finne det meste.

Tips: Glem ikke å få med deg øyas kanskje største attraksjon: den utrydningstruede havskilpadden Caretta caretta, som kan bli over to meter lang og veie mer enn 450 kilo.

Reisen hit: Charterfly med Apollo, www.apollo.no

På nett: www.ferieguiden.no og www.apollo.no/Zakynthos

6. MYKONOS

Mykonos ligger elegant og kritthvit i et karrig landskap midt i Egeerhavet. Øya er et møtested for intellektuelle, jetsettere og kunstnere fra hele verden. Her finner du rundt 30 strender. Sjekk ut Paradise Beach og Super Paradise.

Reisen hit

Fly til Aten eller Santorini og ta fergen derfra.

På nett: www.mykonos-web.com og www.mykonosgreece.com

7. SIFNOS

Dette er en grønn, liten øy med raviner, fjelltopper og fabelaktige strender midt i Kykladene. I antikken var den kjent for sine gull- og sølvgruver. Havnebyen Kamares er den største feriebyen blant de 12 koselige landsbyene på øya. Mye fint å få kjøpt i keramikk. Men kom ikke hit i august. Da herjer flommen av atenere.

Reisen hit

Om sommeren går det daglig ferger hit fra havnen Pireus i Aten. Det er også forbindelse herfra til mange av de andre øyene i Kykladene. Den nærmeste flyplassen er på øyene Milos eller Paros.

På nett: www.travel-to-sifnos.com

Det kan være lurt å forhåndsbestille fergebilletter på hjemmesiden: www.hellas.no (billettene sendes deg pr. post).

8. MILOS

Du finner hele 70 strender på Milos. Noen av dem av kritthvit pimpstein. Masseturismen har ikke nådd den lille, naturskjønne øya. Hit reiser grekerne selv på ferie, og det er lett å forstå hvorfor. Den er sjarmerende og genuin. Her kan du dra på oppdagelsesferd. Lei en båt eller bli med på utflukt til grotter og godt gjemte badebukter.

Reisen hit

Apollo har charterferie til Milos via Santorini. www.apollo.no

På nett: www.milostravel.com

9. CHIOS

Hellas' femte største øy ligger like utenfor Tyrkias kyst og er ennå relativt uoppdaget av turistmassene. Den passer godt for deg som vil være i fred. Her er det severdigheter for historisk interesserte, som godt bevarte middelalderbyer og vakre kirker.

Reisen hit

Lilleputt, www.lilleput.no, og HellasWings, www.reisebillett.no/hellaswings, har turer hit.

På nett: www.chiosnet.gr

10. KRETA

Den sydligste av øyene, og den mest kjente for nordmenn. Med sitt milde klima året rundt er Kreta et attraktivt reisemål for soleglade nordboere. På Zevs' fødested bør du få med deg sagnene om Ikaros, Minotauren og kong Minos. Besøk ruinbyen Knossos, hvor Minos hersket.

Reisen hit

Flere direkteruter.

På nett: www.explorecrete.com

Pass på!

Det er lite kriminalitet i Hellas, men vær forsiktig med verdisakene dine på stranden.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!