Lyst på en Kvikk Lunsj?

Plutselig står de der, Elenor og Erik Falkenberg fra Oslo, og byr på helnorsk tursjokolade. De har hørt oss snakke norsk. Ekteparet forteller blidt at de aldri drar på tur uten kjekssjokoladen, ei heller på Den kinesiske mur. Har vi gått rett inn i en reklamefilm? Vår guide Min har nemlig fortalt at muren ved Badaling, en kort kjøretur fra millionbyen Beijing, er et yndet opptakssted for den slags. Men ingen filmteam er å se. Det er faktisk en nokså rolig dag på muren, som i snitt besøkes av ti tusener daglig. Er jeg overtrett? Fra avgang hjemme i Oslo har reisen snart vart i et døgn. Utålmodige etter å oppfylle min partners drøm om en spasertur på det nær 9000 kilometer lange underverket, dro vi direkte til Badaling. Jeg gnir trettheten ut av øynene. Det hyggelige paret står der fortsatt og smiler. Vi deler den søte sjokoladeplaten, og følger den slangende muren, som ville ha nådd helt fra Biscayabukten til Vladivostok hvis den var snorrett, med øynene et par kilometer i hver retning - før den forsvinner bak en åskam. Ironisk nok slår det meg at siden den første keiseren av det samlede Kina fikk storhetsideen om det lange bolverket mot fiendtlige makter, som det tok flere hundre år å bygge, må da verden sannelig ha blitt mindre.

Vær forberedt på sterke farger på markedet i Beijing. (Foto: Lise Lotte Winther-Bay)

Beijing

  • Navnet Beijing betyr nordlig hovedstad. Hovedstaden i Folkerepublikken Kina. Byen har vært hovedstad siden oktober 1949 og også tidligere i en rekke perioder, sammenlagt i over 600 år. I selve bykjernen bodde pr. 1. januar 2007 7,6 millioner personer. I Beijings totale forvaltningsområde (hele byprovinsen) bor vel 17,43 millioner.
  • Penger: Den kinesiske valutaen har flere navn. Grunnenheten heter yuán, som internasjonalt forkortes CNY. 10 yuan er i underkant av 10 norske kroner. Den offisielle kinesiske betegnelsen er rénmínbì, som betyr folkets penger.
  • Billig drosje: Du kan kjøre mange kvartaler med drosje før taksameteret tikker over ti kroner, og deretter betaler du to kroner per kilometer, men husk å skrive adressen dit du skal på en lapp og vis sjåføren.

Gamle og nye inntrykk

Det er 20 år siden mitt første og forrige besøk i Kina. Den gang folk flest var uten mobiltelefon, Internett var et fremmedord og gatene i Beijing var fylt med syklister. Landet var relativt nyåpnet for turisme, og de fleste kinesere gikk fremdeles i grønne militæruniformer eller blå Mao-klær. Vi var virkelig på den andre siden av kloden! Det jeg pussig nok husker best fra Den kinesiske mur, er toalettfasilitetene. Eller mangelen på dem. Køen foran brakken med fire-fem vannklosetter var lang, og majoriteten av turister kinesiske. Endelig var det min tur. Til tross for at bena på dette tidspunktet av nødvendighet var sammenknepne, snudde jeg i døren. Det var nemlig soleklart at få hadde skjønt poenget med den hvite porselenspotten. På utsiden, derimot, fantes det en langt mer selvforklarende løsning. Et stort, rundt hull i bakken hvor et titall rumper satt side om side og gjorde sitt fornødne i Guds frie natur.

I 2010 er det ingen dohull ved Den kinesiske mur. De er nok gravd igjen for å gi plass til et stadig mer «vestlig» Kina. Utviklingen i Beijing og områdene rundt har gått med ekspressfart de siste to tiårene. Selv den lange muren opplever forandringer. Foruten å være truet av klimaendinger og storstilt utbygging av infrastruktur, preger tidens tann bygget av stampet jord og stein. Kinesiske myndigheter er nå halvveis i et ti år langt prosjekt for restaurering og bevaring av sin mest besøkte turistattraksjon, som ikke overraskende står på UNESCOs liste over verdens kulturarv, kan vår guide Min (29) fortelle på norsk. Etter språkkurs i både Stavanger og Bergen, er den skarrende r´n sjarmerende uklar. Levende opptatt av Norge, så vel som Kina, er hun et funn av en guide knyttet opp mot norske Kinareiser. Min er en moderne, bereist kineser. På ett punkt er hun likevel tradisjonell: Hun vil gifte seg før hun fyller 30. Er du kvinne og ikke gift før den alderen, må du regne med kommentarer, får vi vite. Bryllupet med den norske kjæresten er planlagt til høsten.

Mens vi spaserer bortover byggverket, som topper den nyreviderte listen over verdens syv underverker, er jeg spent på hvilket inntrykk vi vil få av dagens Kina. Og jeg tenker at du faktisk må plante bena fysisk på den eldgamle muren for å kjenne storheten av den på kroppen.

Kina er kjent for sin silke. (Foto: Lise Lotte Winther-Bay)

Den forbudte by

Har du sett storfilmen Den siste keiseren? På nordsiden av Den himmelske freds plass ligger Keiserpalasset Den forbudte by. Det var her Puyi, barnet som knapt tre år gammel ble keiser for Kinas siste dynasti (Quingdynastiet), levde frem til han ble jaget på dør med sine evnukker i 1924. Skjebnen til den siste keiseren, som mot slutten var gartner og døde 62 år gammel, følger Kinas moderne historie. Å forstå det livet han førte, og 23 andre keisere gjennom 500 år, krever fantasi så vel som historiekunnskaper. Som, for eksempel, at det hver kveld satt flere tusen unge jenter, konkubinene, i alderen 13-17 år og håpet på å bli hans for natten.

Og kineserne liker store navn og uttrykk. De 800 rødmalte trebygningene har de skjønneste navn: Himmelsk renhet. Høyeste lykke. Evigvarende ære.

Silkemarkedet

Dagens Beijing er et eldorado for den handleglade. Og mye er billig! Hyppigst besøkt er Silkemarkedet, som nå er innendørs i et fire etasjers varehus. Det er forbudt å selge forfalskede varer her, men det skjer. Ellers finner du så å si ALT her, og pruting må til. Andre alternativer er de mange markedene, som Panjiayuan, stilige Oriental klær i frodig silke hos Shanghai Xu, Perlemarkedet med røverkjøp av perler eller oppskalerte eller nye «vestlige» og dyre kjøpesentre som Slottet Mall.

Mor og barn på marked i Beijing. (Foto: Lise Lotte Winther-Bay)

Reisen

Vi fløy med Finnair til Beijing via Helsinki (ca. ni timer på fly). KinaReiser, www.kinareiser.no, hjalp oss å skreddersy turen. De er den største norske spesialisten på Kina, med kontor i Beijing, og tilbyr både gruppe- og individuelle reiser. Fly tur/retur og seks netter på hotell fra 9300 kroner. Vi bodde på Radisson Blue til 590 kroner natten for begge, og på Bamboo Garden til 990 kroner rommet.

Sommerpalasset

Det enorme palassområdet nordvest for Beijing, idyllisk beliggende ved den store Kunming-innsjøen, er fire ganger større enn Den forbudte by og anlagt som en stor park. Et klassisk eksempel på kinesisk hagekunst, som første gang ble bygget i 1750. Dette er et godt sted når du skal finne roen.

Den himmelske freds plass

Visste du at Den himmelske freds plass, er verdens største kvadrat? Den kan romme én million mennesker. I Kinas hjerte, som den kalles, vaier det røde flagget med sine fem gule stjerner stolt i vinden fra utallige rakryggede flaggstenger. Alle dandert med en kommuniststjerne på toppen. For 61 år siden sto formann Mao Zedong på plassen og proklamerte Folkerepublikken Kina. Nå ligger han i sitt mausoleum på sørsiden av plassen. og stedet er hyppig besøkt. I nyere tid er det massakren av et ukjent, større antall demonstrerende studenter, vi husker best fra Den himmelske freds plass. Det skjedde for 21 år siden.

I Beijing er det lett å bruke penger. (Foto: Lise Lotte Winther-Bay)

Hutongene

Beijings eldste boligkvarterer, en slags hageby på kinesisk, med trange gater og smug på kryss og tvers midt i byen, må oppleves. Til fots eller med sykkeldrosje. Mens de fleste i Beijing i dag bor i høyhus, er hutongfolket stolte av å bo i pakt med naturen. De har rundt 50 egne kvadratmeter, et gårdsrom sammen med to-tre andre familier og ett toalett på deling per gatestump. Ta deg en tur på markedet i hutongområdet og få en smak av «det gamle Kina». Her selges levende dyr så vel som døde, frukt og grønt, velduftende te og mye annet. I hutongene kommer du nært inn på lokalbefolkningen, selv uten et felles språk. Et genuint smil når langt hos det kinesisk folk, som vi opplevde som vennlig nysgjerrige.

Restauranter

Selv de enkleste kafeene har god mat. Stadig flere restauranter har en slags meny på engelsk. Red Capital Club, www.redcapitalclub.com.cn, sies å være byens beste restaurant. Den ligger i hutongområdet i et restaurert atriumhus med store, røde dører. Utenfor står fru Maos gamle limousin.

Hva med et glass hjemmelagd, kinesisk honning? (Foto: Lise Lotte Winther-Bay)

Himmelens tempel park

Du har neppe sett noe lignende. Parken fylles opp fra tidlig morgen av folk i alle aldre som danser, synger og leker. Pensjonistene trimmer i de mest kreative gymapparater, og de er imponerende myke. Bestemødre danser ellevilt rundt i fargerike kostymer, en gruppe synger karaoke, andre spiller mahjong, noen finpusser kalligrafien med vann på penselen mot et sort stengulv i paviljongen. Bli gjerne med på et spontant kurs i den indre kampsporten Thai Chi. Enten du deltar eller ser på: Parkopplevelsen er en fornøyelig, litt annen side av Beijing.

Pekingand

Det sies at reisen til Kina er bortkastet om du ikke spiser den sprøstekte Pekinganden. Den klassiske kinesiske retten har røtter helt tilbake til 1200-tallet og består av en hel and som tilberedes med hodet på. Mat er en viktig del av kinesisk kultur. De spiser ofte ute og bruker en langt større del av sin inntekt på mat enn nordmenn. Fokuset på matens helbredende effekt, er vesentlig.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!