Karneval

KARNEVAL: Seks uker før påske syder øya av glade mennesker i fargerike kostymer. Da feires nemlig øyas karneval. (Alle foto: Terje Myklebost og Cherie Frank)

Curacao

Curacao

APPELSINLIKØR: Curacao er verdenskjent for likøren de produserer i en rekke forskjellige farger.

Verdt å vite

HVOR: Den karibiske øya Curacao ligger like utenfor kysten av Venezuela, rett nord for ekvator.

NÅR: Det er et jevnt klima her med omtrent 27 grader året rundt. Øya ligger utenfor orkanbeltet, men i orkansesongen på høsten føles det litt varmere. Orkanene, som oftest går nord for Curacao, trekker vinden vekk fra øya og legger den i et slags vakuum. Da blir det nærmest vindstille og kjennes varmere. Vår vintersesong er høysesong på Curacao. Da vil europeerne til varmere strøk og prisene på øya går noe opp. Men straks etter påske faller prisene igjen.

PRISNIVÅ: Nå er den amerikanske dollaren blitt dyrere igjen. Det fører til at prisnivået på de internasjonale og gode restaurantene nærmer seg norsk nivå. Foretrekker du derimot lokal mat på en lokal restaurant slipper du unna med rundt 50 kroner for et måltid. En øl på Curacao koster ca. 20 kroner, omtrent det samme som en 15 minutters taxitur.

LEIEBIL: Det er høyrekjøring og svært lett å kjøre bil på Curacao. Leiebil koster fra ca. kr 250 per dag.

VISUM: Du trenger ikke visum, kun gyldig pass.

TIDSFORSKJELL: 5-6 timer.

Reisen

Flere turoperatører tilbyr pakketurer til Curacao. Escape Travel, Espenes Reiser, SmartReiser, Normanns-reiser og Tina Travel er blant disse. Prisen ligger mellom 20 000 og 30 000 for to personer i et dobbeltrom.

Vil du bestille fly og hotell for seg, er det enklest å fly med KLM til Amsterdam og videre til Curacao via Aruba med Martinair. Pris fra ca. kr 8 000. Flyturen fra Amsterdam tar ca. ni timer.

Curacao minner meg merkelig nok om julaften og barskapet til farfar. Der sto det nemlig en flaske med blå Curacao. Jeg fikk aldri smake på den eksotiske, blå drikken. Men jeg smakte på navnet. Curacao - det smakte av blått for meg; blådressen til farfar, fjerne, blå hav og blå himmel, med islag av grønne palmer, solskinn og hvit sand. Og nettopp slik er Curacao.

Jeg er alltid litt engstelig når jeg oppsøker min barndoms drømmesteder. Jeg er redd for å bli skuffet. Men Curacao er nettopp slik jeg drømte om: Fargerik, innbydende vakker, smilende blid, åpen, raus og eksotisk. En bitteliten øy, et bittelite samfunn, men svært sjarmerende.

Idylliske sydhavsstrender

I det øyeblikk jeg kommer ut fra flyplassen opplever jeg at det er en avslappet og uhøytidelig atmosfære på Curacao - rastafletter, løse og ledige bomullsklær og Hawaiiskjorter, sandaler og brede, hvite smil i de mørke ansiktene. Stephen, min guide, møter meg med det bredeste. Her er jeg hjertelig bon bini, som det heter her. Velkommen står det da også overalt, selv på bilskiltene.

Øya er bare snaue syv mil lang og halvannen bred. Og på disse få kvadratkilometerne bor det rundt 140 000 mennesker fordelt på 50 nasjonaliteter. En skikkelig smeltedigel, hvor alle lever i fred og fordragelighet, forteller Stephen.

Hele, lille Curacao er preget av havet - både når det gjelder mat, sport og aktiviteter. Øya har rundt 35 registrerte strender, noen utviklet med restauranter, barer, dykkesentre og seilbåtutleie, mens mange er små, hvite, nærmest uberørte perler. De fleste strendene ligger langs vestkysten, den ene bukten mer idyllisk enn den andre og paradiser å snorkle langs. Roen råder, mens folk bader i det turkise vannet eller nyter kaffe og en matbit under stråparasollene.

Et minneverdig kyss!

Jeg har tatt veien fra stranda til Curacao Sea Aquarium og Dolphin Academy. Her venter et vått kyss jeg sjelden vil glemme! Akvariet er etablert for både å studere og bevare livet under havflaten, og skolere den yngre og eldre garde i havets mange mysterier. Her har de delfiner, og her kan du oppleve store havskillpadder på nært hold, se vakre, lyserøde flamingoer og ikke minst mate sultne, livsfarlige haier, noe som er en ekstremt spennende og dramatisk opplevelse, særlig for de unge.

Etter en halv times skolering, får jeg på meg svømmeføtter og er klar for en svømmetur en nydelig liten familie - en delfinfamilie. Copan er 32 år og mannen i familien. DeeDee er hans kone på 11 år, feminin og elegant, og sammen har de datteren Li'Na på to år. De er en søt liten familie som koser seg i naturbassenget på sydkysten av Curacao.

Jeg får straks DeeDee opp på siden av meg, tett inntil meg, og jeg kan fornemme hvordan hun forsiktig føler seg fram og gjør seg kjent med meg. Jeg svømmer litt bak hodepartiet hennes, for ikke å skremme henne, mens jeg stryker hennes glatte, blanke, smekre og råsterke kropp. Hun liker å bli kjælt med, puster rolig og lar seg styre rundt i lagunen.

Jeg får beskjed om å snurre hånden rundt i en sirkel, og straks kommer DeeDee opp av vannet og gjør flotte piruetter foran meg! Så plasker jeg hånden på overflaten, og straks plasker Copan tilbake. To fingre i været, og begge synger for meg. Så legger jeg armene ut til siden og plasker forsiktig og med ett er Copan og DeeDee på hver side av meg og jeg fosser gjennom vannet trukket av disse flotte råsterke dyrene med hendene på ryggfinnen deres.

Og som en liten takk for samværet, på vegne av denne herlige lille delfinfamilien, kommer Li'Na forsiktig opp ved siden av meg og planter et lite kyss på kinnet mitt. Og jeg er solgt!

Curacao

AVSLAPPENDE: Det er 35 registrerte strender på Curacao, og det er lett å falle i filosofiske tanker når du ser utover havet.

Curacao

IMPONERENDE: På Curacao Sea Aquarium & Dolphin Academy kan du både se et fantastisk delfinshow og selv svømme med delfinene.

Romantikk

Curacao og Den dominikanske republikk skal være de eneste to øyene i Det karibiske hav hvor man både kan vies og motta velsignelsen på en egen sandstrand. Man behøver ikke først å gå til et offentlig kontor og deretter til stranden. Her gjøres alt på din lille idylliske strand. Mange velger også å feire bryllupet eller bryllupsreisen med en romantisk svømmetur med delfiner.

På nett

Curacao Tourist Board har Norden-kontor i Kungsbacka i Sverige, se www.curacao.se

Ingen duse farger!

Curacao tilhører de Nederlandske Antillene, eller ABC-øyene som de gjerne kalles. Og denne øya regnes som den mest kulturelle av dem. Så har da også deler av den fargesprakende og sjarmerende lille hovedstaden fått plass på UNESCOs liste over bevaringsverdige steder.

Og når Stephen,min guide, og jeg svinger inn i hovedstaden Willemstad ser jeg at denne lille nydelige byen er verdt å bevare. Stephen forteller at det er i gang en større kultursatsing her, i samarbeid med moderlandet Nederland, som blant annet går ut på å restaurere og pusse opp de gamle bygningene. Og nå kan Curacao vise fram sin hovedstad som ren og velstelt, med fargeglade fasader, og mennesker som er synlig stolte av byen og øya si.

I dag er Willemstad endatil mer fargerik enn noen gang! Vi havner midt i årets høydepunkt på Curacao - det fargerike og livlige karnevalsopptoget. Curacao har vært i karnevalsstemning i en uke allerede. Jeg har sett flere danseopptredener med fantasifulle kostymer og hørt eggende rytmer overalt i byen de siste dagene, men dette opptoget, med 30 store, glitrende og duvende grupper, som danser og synger seg innover til byen, er det desiderte høydepunktet. Det syder og koker langs ruten og i byen, og den lokale musikken tumba, med trommer og blåseinstrumenter, dundrer fra live band på store vogntog, mens deltakerne og publikum danser seg rytmisk og eggende gjennom gatene.

Rytmer og smil

Willemstad hadde sin opprinnelse i det som i dag er bydelen Punda på en halvøy på østsiden av bukten. Dette er den mer kommersielle delen av byen, med øyas administrasjon, kontorer, gågater, forretninger av alle slag og mange deilige restauranter. Og med en nydelig rekke av fasader i solskinnet ut mot bukten.

På andre siden av bukten ligger Otrabanda, en riktig så trivelig bydel. Her sitter folk ute i gatene, spiser på små, livlige restauranter og tar seg en øl på de mange kneipene. Otrabanda er en pulserende bydel med mye rytmer og smil. Likevel er Curacao en stille og rolig øy uten de støyende nattklubbene, store hotellmaskinene og klingende casinoene. Det finner du på naboøya Aruba, mens den stilleste og minst utviklete øya blant ABC-øyene er Bonaires.

Blå hilsen til farfar

En eksotisk lunsjopplevelse får du om du går innom Plasa Bieu i Old Market i Williamstad. Her serveres det lokal mat til rundt 20 kroner for et fullt måltid. Her går kaktussuppen Cadushi og dagens fiskefangst med brun ris, røde bønner og stekte bananer ned på høykant.

50 nasjoner er representert på øya og kjøkkenet her er like fargerikt. Langs sjøkanten, på utsiden av den gamle bymuren, ligger det flere hyggelige restauranter. Den beste er Scampi's, som har deilige fiskeretter som serveres på et dekk bygget ut over sjøen.

Den siste kvelden sitter jeg nettopp på Scampi's. Jeg har fortært en velsmakende fiskemiddag, og jeg bestiller et glass blå Curacao. Jeg løfter glasset og hilser til farfar, og tenkte jeg det ikke: Det smaker av blått hav og blå himmel - ispedd flommende solskinn og kritthvite strender. Akkurat slik jeg drømte om...

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!