TRIVES: Unn Wright liker seg så godt i Mdina at hun ikke vil flytte tilbake til Norge! © Foto: Camilla Harbu Bielecki

Dette er Malta

* Landet består av tre øyer, Malta er den største øya med litt over 400 000 innbyggere. Gozo er den nest største, mens den minste øya heter Comino.

* Maltas hovedstad heter Valletta, men den største byen er Sliema, som ligger tett i tett med hovedstaden. Det er enkelt å finne frem i Valletta, gatene ligner et rutenett, og avstandene er små. Så har også hovedstaden kun rundt 9000 innbyggere.

* Malteserne er gode i engelsk. Malta fikk selvstyre i 1921 etter å ha vært britisk koloni i over 100 år. Øya er fortsatt et populært reisemål for briter.

* Fra mars til november er det fint å besøke Malta. Husk at i juli og august kan det være veldig varmt, i tillegg kryr det av turister.

* SAS flyr direkte til Malta, flyturen tar cirka fire timer. Malta ligger i samme tidssone som Norge, og det er derfor ingen tidsforskjell.

* Valutaen på Malta er euro.

* Den mest populære badestranden ligger langs Mellieha-bukten. Hit drar mange barnefamilier for å sole seg og bade.

Vi ankommer hotellet vårt i Sliema sent på kvelden, ute er det mørkt, men lysene fra hovedstaden Valletta speiler seg i havet og gir oss en varm velkomst.

Dagen etter oppdager vi at hovedstaden virkelig bare ligger et steinkast unna, eller en liten båttur, om du vil. Her på Malta ligger byene tett i tett, og for å komme fra den ene til den andre er det bare å ta båten eller hoppe på en av de gamle, skranglete bussene som kjører kontinuerlig mellom byene. Billettprisen er det lite å si på, rundt fire kroner pr. tur.

Les også: Dette må familien ha i reiseapoteket

- Veteranbussene er fra 50-tallet, de blir stadig mekket på, men de går så fint, smiler vår blide, maltesiske guide, Josephine Austad. Hun er gift med en nordmann og snakker godt norsk, til glede for de mange skandinaviske turistene som besøker øya. Til sammen har Malta over én million turister på besøk i løpet av året, mange av dem kommer hit til Sliema.

Byen er et mekka for SPA-entusiaster og shoppingglade, men vil du helst bare slappe av på en kafé og nyte solen, havutsikten og et stort kakestykke, kan du fint gjøre det også. Sliema er gått fra å være et fiskerleie til å bli Vallettas fornemme forstad, og mange engelskmenn bosatte seg her.

Utvalget av butikker er større her enn i Valletta. Ønsker du mer uteliv, fest og moro, kan du i stedet bo i nabobyen St. Julian's. Avstandene er uansett små.

Middelalderby

- Visste dere at Malta er like stor som Mjøsa? Men ikke prøv å rekke over hele øya på bare noen få dager. Selv om øya er liten, er det så mange vakre steder som fortjener et besøk, sier Josephine. Hun guider oss rundt i den sjarmerende middelalderbyen Mdina, en halvtime unna Sliema. Midt i en fortelling om Mdinas St. John's Cathedral, får Josephine øye på norske Unn Wright. Hun smiler og vinker, og Unn kommer bort for å ta en prat.

Unn har bodd i Mdina i over 11 år, og har ingen planer om å flytte tilbake til moderlandet, selv om hun innrømmer at hun savner Norge iblant.

Kanin til middag?

- Jeg reiser hjem en tur på besøk hvert år, men trives så godt på Malta at jeg ikke vil flytte. Været her nede er jo så bra. Dessuten samler jeg på moderne kunst, skulpturer og keramikk, og det er billigere her.

Strendene Mellieha og i Gnejna kan anbefales. Det samme kan en kjøretur rundt på øya. Men husk at det er venstrekjøring!

- Og så bør du ikke reise fra Malta uten å ha spist kanin. Det er en av våre favorittretter. Ellers går det mye i brød med olje på, tunfisk og tomater. Livet her på Malta er rett og slett herlig, smiler Unn.

Les også: 10 ting du må gjøre i Madrid

© Foto: SPA Travel

Fristende shopping

* Når handlelysten melder seg, er det ikke dumt å starte med butikkene som ligger i Sliema. Her finner du mange av de kjente og populære britiske butikkjedene, utallige smykkebutikker og butikker som selger solbriller.

* Langs havnen ligger gaten The Strand, med mange kafeer og iskrembarer. Her finner du også en liten avdeling av Marks & Spencer, samt sminkeeldoradoet Inglot.

* Helt nederst i Tower Road ligger en kjempestor Zara-avdeling mens videre oppover i gaten finner du interiørbutikken Mil Ideas, samt kleskjedene Oasis og Evans. Sistnevnte tilbyr moteriktige klær i store størrelser. Her ligger også Kyzims, som selger glamorøst tilbehør som smykker, vesker og sko.

* I Bisazza Street ligger Top Shop, Accessorize og Monsoon, Miss Selfridges, Mango, Sisley, Max Mara, Next og Dorothy Perkins. Noen av disse finner du i kjøpesenteret The Plaza Commercial Centre. En egen Crocs-butikk ligger også i Bisazza Street.

* Inne i hovedstaden Valletta er det også nok av shoppingmuligheter, særlig i og rundt hovedgatene Republic Street og Merchants Street. Liker du sko, bør du legge turen innom en av avdelingene til Darmanin Footwear, for eksempel den i Zachary Street, gaten mellom Republic Street og Merchant Street. I samme gate ligger undertøysbutikken Women's Secret, som tilbyr rimelig og fint undertøy, samt klesbutikken Principles.

TILBEHØR: Til enhver anledning hos Kyzims. © Foto: Camilla Harbu Bielecki

SPA deg ned

Massasje, ansiktsbehandling, manikyr, kroppsskrubb... Høres det ikke deilig ut bare å bli dullet og stelt med, for en gangs skyld? Unn deg en deilig SPA-behandling mens du er på ferie. På Malta finnes flere store, flotte SPA-hoteller, som tilbyr det meste av hudpleie- og velværebehandlinger. Prisene skal ligge litt under prisene her hjemme.

* Flere av SPA-avdelingene tilbyr såkalt thalassoterapi. Ordet thalassa kommer fra gresk og betyr havet, og thalassoterapi vil si behandlinger som er basert på konsentrert sjøvann.

* Velger du å bo på et SPA-hotell, kan du bestille behandlinger på forhånd, slik at du er sikker på å få de behandlingene du ønsker deg.

* Fortina SPA Resort ligger helt nede ved vannkanten i Sliema, med fantastisk utsikt til Valletta. Hotellet består av en 4-stjerners og en 5-stjernes avdeling, vær obs på dette når du bestiller. Hotellets SPA-avdeling tilbyr hele 200 ulike behandlinger, www.hotelfortina.com

* Corinthia Hotel & Spa har 5-stjernes hotell både i St. Julian og i San Anton på Malta, www.corinthiahotels.com

* Riviera Resort & Spa ligger helt nord på Malta. Hotellet er 4-stjerners, og har en egen SPA-avdeling, Elysium SPA. www.riviera.com.mt

MAJESTETISK: St. John's Co-Cathedral i Valletta ruver midt i byen. © Foto: Camilla Harbu Bielecki

På Malta bør du...

* nyte varmen og solen. Husk solkrem!

* besøke den fantastiske katedralen St. John's Co-Cathedral som ligger midt i Valletta. Inne i den rikt utsmykkede katedralen henger blant annet Caravaggios berømte maleri av døperen Johannes.

* bli med på båttur rundt øya. Langs hele havnepromenaden i Sliema står arrangørene av minicruise på rekke og rad. Du kan også være med på båttur til Den blå grotten, en av øyas største attraksjoner.

* sjekke ut glassverket i Crafts Village, Ta Qali, ikke langt fra Mdina. Typisk for Malta er det blåbrune glasset. Smykkegale bør besøke sølvsmia Exquisite til Mario Borg, rett ved glassverket. Her får du kjøpt de nydeligste filigranssmykker i sølv eller gull.

* legge merke til at nesten alle husene i de store byene har karnapp, bygd for at nysgjerrige maltesere skulle kunne følge med på gatelivet.

Når du får lyst på noe godt:

* Unn deg noen biter deilig konfekt fra Maria Bacics lille sjokoladebutikk Valentino Chocolatier. Adressen er 170, Strada St. Lucia, Valletta.

* Besøk restauranten Taste, hvis du bor i Sliema. Restauranten tilhører Hotel Fortina, og serverer nydelig middelhavskost og vietnamesisk mat. Bestill bord på forhånd. Adressen er Tigne Seafront.

* Smak på det maltesiske ølet Cisk. Øya har også en egen brus, Kinny, som er laget av bitre appelsiner og urter.

* Ta turen til byen Mdina, se på de flotte husene, og spis kake på kafeen Fontanella Tea Garden i Bastion Street.

BLIDE: De norske damene Jorunn (fra venstre) Inger, Kirstin og Grete inntar en bedre lunsj før de er klare for å utforske Malta. © Foto: Camilla Harbu Bielecki

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!