Slik kan stresset sette seg i kroppen:

Hodepine

Masser musklene i nakkefestet og tinningen for å øke blodomløpet i løpet av dagen. Sliter du med spenningshodepine, kan avspenningsteknikker som yoga og meditasjon hjelpe godt.

Gnissing i tenner

I løpet av natten gnisser du tenner og spenner hakene. Dette kan føre til sterk slitasje på tennene og hodepine.

Åpne munnen og beveg hakene så ofte du kan. Vær bevisst på om du gnisser tenner og spenner hakene. Er det et stort problem, bør du vurdere å gå til tannlegen for å få en tannskinne til å bruke om natten. Slik sparer du tennene, og unngår en dyr tannlegeregning.

Nakke- og skuldersmerter

Strekk, bøy og tøy! Sitter du lenge i ro, for eksempel når alle gavene skal pakkes inn, reis deg opp med jevne mellomrom og beveg hodet og skuldrene. Det er ikke så mye som skal til for å få i gang litt blodsirkulasjon. Jevnlig massasje kan også gjøre at smertene ikke setter seg og blir kroniske.

Plager som særlig setter seg i skuldre, nakke og armer, avhjelpes både med aktivitet og hvile. Problemet for mange er at vår kroppsbruk består av mye statisk muskelbruk. Mer dynamisk bruk av muskulaturen hjelper da. Det kan vi oppnå med litt gymnastikk, yoga eller annen sport. Det gjelder også for ryggsmerter som skyldes stress og anspenthet.

Øresus

Det kan være mange årsaker til øresus, men skyldes det stress, viser forskning at enkelte meditasjonsformer kan hjelpe - eksempelvis Acem-meditasjon som benytter en metodelyd i tankene som meditasjonsobjekt. Et annet alternativ er "mindfullness"-meditasjon, som handler om observasjon av pusten.

Høyt blodtrykk

Dette skal alltid sjekkes hos lege. Er årsaken stress, er det viktig å få ned kortisolnivået. Avspenningsteknikker, yoga og meditasjon kan hjelpe.

Depresjon

Stress over lengre tid kan utløse depresjoner. Er det en lettere depresjon, kan man gjøre en del selv. Setter det seg dypere, bør man gå til lege, vurdere samtalebehandling og eventuelt begynne på antidepressive midler.

Smerter i brystet

Brystsmerter relatert til stress er som regel angstplager. Gode samtaler, avspenningsøvelser og meditasjon og tur er bra. Det samme gjelder for urolig mage.

Urolig mage

Avspenning med øvelser eller meditasjon er bra. Ta et avbrekk og få tankene over på noe annet enn det som gjør deg anspent!

Fotsvette

Stress kan stimulere svette i hendene og føttene. Er du plaget, er det viktig å være veldig nøye med vask og bytting av sokker. På apoteket finner du også kremer som hjelper deg til å holde føttene luktfrie.

Det er rene maratonløpet; vi handler julegaver, vasker hus, baker pepperkaker og balanserer timene mellom arbeidsdager, juleforberedelser og nissefester i barnehagen. Når freden senker seg, er mange av oss så slitne at vi ikke klarer å nyte lukten av jul, fellesskapet og fridagene. Men kanskje er ikke alt stresset så farlig?

- I passe mengder er stress sunt. Det stimulerer kropp og nervesystem og gjør oss bedre i stand til å klare utfordringene, sier Are Holen. Han er psykiater og stressforsker ved NTNU i Trondheim.

Vanlig høyt stressnivå i noen førjulsuker skal ikke spille noen rolle for helsen. Det er når det blir måneder og år med intenst stress at det kan føre til fysiske sykdommer.

- Hektisk innsats før jul er helt ok hvis det etterfølges av hvile og avkobling. Og det gjør det jo, smiler Holen og understreker:

- Det er vekslingen mellom travelhet og avkobling som er viktig! Den som ikke kjører opp tempo innimellom, får heller ikke utviklet sin kapasitet.

Bør du gire ned?

Men hvor lenge kan man stresse før det begynner å bli helsefarlig? Her er det individuelle forskjeller. Det handler i tillegg om hva slags type stress det er. Mennesker som opplever ulykker, naturkatastrofer, krig eller alvorlig sykdom, er naturlig nok mest utsatt.

- Da kan timer og dager være nok til at man slites ned, og helseplagene kan manifestere seg. Heldigvis er slike nivåer av stress uhyre sjelden i vårt land, sier Holen.

- Hva er forskjellen mellom det å være travel og stresset?

- Det siste betyr at man går ned i ytelse og kvalitet på det man gjør, sier Holen.

Kjenner du deg igjen i ett eller flere av disse, bør du vurdere å skru ned turtallet.

- Du gjør stadig småfeil.

- "Turtallet" ditt er så høyt oppe at det blir vanskelig å gire ned for å få sove.

- Du blir irritabel for småting som ellers ikke berører deg.

- Du kjenner et vedvarende ubehag i kroppen som følge av tretthet.

- Du kjenner deg følelsesmessig opprevet over tid, har en vond "klump" inni deg. Da trenger du noen å snakke fortrolig med om hvor skoen trykker.

- Det blir vanskeligere å sove.

Mer utsatt

I julestria er vi alle ekstra utsatt for stress. Mange går inn i høytiden etter et slitsomt år med ekstra utfordringer i familien og konflikter på jobb. Finanskrisen gjør også at mange opplever et vedvarende stressmoment i hverdagen. Denne typen stress som skjer over lang tid, gjør at kroppen skifter over til stresshormonet kortisol.

- Dette hormonet svekker immunforsvaret vårt og gjør at vi lettere får infeksjonssykdommer og enkelte kreftformer, og det bidrar til en økning i hjerte- og karsykdommer, sier Hole.

I hjernen skjer det endringer som i verste fall kan svekke vår hukommelse og konsentrasjonsevne. Bruk derfor juledagene til å komme ut av den onde sirkelen av stress og følelsen av aldri å strekke til. Føler du derimot at stresset har satt seg i kroppen, forteller Norsk Ukeblad deg hva du kan gjøre.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!