Jeg må innrømme det med en gang. Jeg har hatt fordommer mot Gran Canaria. "En turistmaskin," har jeg pleid å si. Men da jeg først dro dit, måtte jeg bite de negative ordene i meg. Gran Canaria er i ferd med å kvitte seg med Harry-stempelet, og er på full fart inn på listen over trendy reisemål.

Hovedstaden Las Palmas er i ferd med å bli et Mini-Barcelona med shoppingtilbud på høyde med storbyene ellers i Europa. Den kjempelange stranden og de mange lekeparkene gjør at også småbarnsforeldre legger turen hit.

En familie vi snakket med på hotellet vårt i Bahia Feliz, hadde delt ferien sin i to. Først fem dager på stranden og så to dager i Las Palmas etterpå. Vi nøyde oss med en dagstur, men skulle gjerne gjort som dem da vi fikk se hvor bra Las Palmas var.

For å reise dit tok vi bare rutebussen fra Bahia Feliz. Den tok tre kvarter.

Rusletur i byen

I størrelse kan Las Palmas sammenlignes med Oslo med sine litt over 400 000 innbyggere. Men der stopper også likheten.

Det første som møter oss når vi kommer ut fra busstasjonen, er en kjempestor lekeplass med et digert klatrestativ formet som et sjørøverskip. Jeg skulle likt å se det samme utenfor Trafikanten i Oslo sentrum!

Fra sjørøverskipet går vi i retning shoppinggaten Triana. Den brede gågaten minner meg om Strøget i København. De store kjedebutikkene ligger tett; Lopez, Marks & Spencer, Zara pluss mange andre. Innimellom frister små fortauskafeer. Og så må vi selvsagt innom lekebutikken!

Ærverdig gamleby

Ved enden av gågaten Triana kommer vi rett inn i den gamle bydelen Vegueta. Det er her man finner flotte og historisk viktige bygninger fra kolonitiden. I 1990 erklærte UNESCO bydelen som en del av verdens kulturarv. Her slo spanjolene leir for første gang i 1478.

Vi rusler rundt og kjenner på stemningen. Ikke noe stress, ikke noe mas. Her er det ingen butikker, og få kafeer. Kolonitiden setter fortsatt sitt preg på de trange gatene og de sjarmerende, små plassene med praktfulle bygninger, kunstferdige trebalkonger og intime patioer.

I utkanten av gamlebyen nyter vi en deilig lunsj på utekafé. Etterpå går vi tilbake til Triana og kjøper sko. Guiden nevnte at de tingene man kanskje kan spare penger på her, er sko og vesker. Og selvsagt må jeg innom Marks & Spencer og kikke på undertøy!

(Foto: Ving)

Lag din egen pakketur

Da vi planla å reise til Gran Canaria, sammenlignet jeg priser fra turoperatørenes kataloger med å bestille hotell selv og benytte rutefly. Jeg vet ikke om vi sparte noe i kroner, men vi fikk i hvert fall god valuta for pengene. Til hotellbookingen brukte vi www.hotels.com.

Priser

For to voksne og to barn betalte vi (februar 2008):

Rutefly med Norwegian: 9042 kroner

Blue Bay Beach Club Hotel, toromsleilighet: 13 606 kroner

Taxi til og fra hotellet i Bahia Feliz: 480 kroner

Sum: 23 128 kroner.

Overnatting

Reiser du på egen hånd, anbefaler vi spahotellet Dunas Canteras (fire stjerner), Reina Isabel (fem stjerner) eller det litt enklere Astoria (to stjerner).

Las Palmas har en flott, fire kilometer lang sandstrand, Las Canteras. Mange velger derfor å tilbringe hele ferien her. Eneste ulempen er det ustabile været. Las Palmas har mer regn enn byene sør på øya og kan ikke skryte av 340 soldager slik som turiststedet Puerto Rico.

Maspalomas

Ørkenen i Maspalomas. (Foto: Ving)

Shopping

Shoppingtilbudet er veldig konsentrert i Las Palmas, forklarer den erfarne guiden fra Star Tour.

Hun anbefaler å ta bussen til rutebilstasjonen St. Telmo.

- Når du kommer ut fra rutebilstasjonen, krysser du en liten plass og så er du i handlegaten Triana med en gang. Der finner du mange store kjeder representert.

- Ønsker du et større tilbud, kan du ta taxi derfra til El Muelle, et storsenter ved den store båthavnen. Der er det mange hyggelig restauranter og kafeer med utsikt utover havet. Eller du kan be taxien ta deg med til shoppingsenteret El Corte Ingles. De har alt og kan sammenlignes med Steen & Strøm i Oslo, forteller guiden.

Tips til aktiviteter

Mange familier leier bil, men vi spurte oss for og fant nærmeste busstasjon. Derfra utforsket vi øya via rutebussen. Fra Bahia Feliz tok det cirka én time å kjøre til den vakre feriebyen Puerto de Mogan sørvest på øya (lokalbuss). I den andre retningen tok det tre kvarter å kjøre nordover til Las Palmas (direktebuss).

Ellers tok vi taxi på kryss og tvers.

Vi besøkte:

- Aqualand Maspalomas. Et stort badeanlegg. Passer kanskje best for skolebarn? Vi hadde med oss en treåring og han fikk bare kjøre én av skliene.

- Sioux City, cowboyland. En liten landsby laget som i Ville Vesten. Flere show, sang og underholdning.

- Ørkenen i Maspalomas; vakker og fantastisk. Her kan du spasere i flere timer.

- Vi tok rutebussen til den lille, vakre feriebyen Puerto de Mogan. Der likte vi oss så godt at dit går turen neste gang.

- Dagstur til Las Palmas. Litt kort besøk. Skulle gjerne vært der lenger.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!