Ikke overraskende er det pyramidene som blir mest besøkt av turistene som reiser til Kairo. Byen, som ble grunnlagt i 648 e. kr. da araberne erobret Egypt, ble i 969 utnevnt til landets hovedstad. Med sine 16 millioner innbyggere, er Kairo den største og mest folkerike byen i Afrika.

Til tross for varmen, larmen, støvet, fremmedartede lukter og særpreget kultur, nøler ikke turistene med å besøke Kairo - igjen og igjen.

PYNT: Det er et yrende liv i pyramideområdet. Her treffer vi skoleklasser med oppjagede lærere, billass med ivrige japanere og unge egyptere som gjerne vil pynte deg med vakre hodeplagg. © Foto: Mari Kjetun

Visum til Egypt

Turistvisum i Egypt er obligatorisk. Du kan få dette ved den egyptiske ambassaden (tlf. 22 20 00 10), men visum utstedes også på flyplassen straks etter ankomst (pris 250 kroner) noe som er både lettere og billigere.

Ord og uttrykk

Vi lærte oss å si takk (shukran), nei takk (la shukran) og hei (ahlan wasahlan). Dette fikk frem smil og vennlige ord fra egypterne.

Himmelske pyramider

Gizapyramidene - ni i alt, ligger på et platå nordvest i Kairo. Det tok cirka 100 år å bygge de kolossale mesterverkene, og det gikk med ufattelige 25 millioner tonn kalksteinsblokker til arbeidet - ufattelig med tanke på at det er bygget med menneskekraft.

De tre største pyramidene er oppkalt etter faraoene Kheops, Khefren og Mykerinos. De seks minste er navnløse. I tillegg til pyramidene er også Sfinksen et yndet turistmål. Fryktløs ligger den og vokter Kheopspyramiden med sin løvekropp og menneskehode - farao Khefrens hode, sies det.

Kheopspyramiden er den eldste og største pyramiden, og ble bygget i perioden 2551-2528 f.Kr. Opprinnelig var pyramiden 146,6 meter høy (i dag måler den 137 meter), sidevinkelen 51 grader og grunnflaten cirka 53 mål - en størrelse som tilsvarer åtte fotballbaner. Setter du de to største pyramidene oppå hverandre, får du et byggverk på størrelse med Eiffeltårnet! Dette forteller litt om hvilken bragd byggingen av pyramidene er.

Det er mulig å komme inn i Kheopspyramiden for å beskue gravkammeret, men bare et fåtall (cirka 150) slipper inn om gangen. Køene er lange, så vær tidlig ute om morgenen. Gravkammeret ligger dypt under pyramiden, så lider du av klaustrofobi bør du tenke deg godt om, for trappene nedover er mange, og gangene smale. Dessuten er det lavt under taket.

EKSOTISK: Det er en flott opplevelse å beskue pyramidene fra en kamelrygg, men avtal prisen på forhånd - gjerne gjennom hotellet eller en guide. Det finnes mange som vil tjene gode penger på naive turister. © Foto: Mari Kjetun

Oldtid og nåtid

Varmen, støvet, menneskemengdene og slitsomme selgere, gjør at to-tre timer ved pyramidene er egentlig nok. En pust i bakken gir fornyede krefter, for timene raser av gårde og det er ennå mye som skal beskues i Kairo før mørket senker seg.

Et besøk på det egyptiske museet er vel anvendt tid. Museet ligger i sentrum av Kairo, på Tahrirplass ved Nilen, og inneholder verdens største samling av egyptiske gjenstander. Over 100 000 skatter kan museet friste med - nok til at det vil ta flere år å se dem alle. Den største attraksjonen er Tut-ankh-Amons grav og alle skattene som ble funnet der. En blir ydmyk når en står foran denne mektige faraoen som levde for tusener av år siden.

Museet er enormt og ganske uoversiktlig. Derfor er det lurt å velge seg ut ett eller to områder. Et godt tips er å ha lest litt historie på forhånd.

PÅ TUR: En ridetur i ørkenen kan være en spennende og annerledes opplevelse, og det finnes både én- og totimers turer. For de minste var én time på kamelryggen mer enn nok. © Foto: Mari Kjetun

LOKAL TURIST: Det er ikke bare turistene som nyter de vakre pyramidene. Også egypterne besøker sine helligdommer - og de tydelig stolte over sine kulturskatter. © Foto: Mari Kjetun

Papyrus

I over 3500 år har egypterne laget papyruspapir. Både skriften og malingen på dette papiret er en egen kunstform med tradisjoner tilbake fra oldtiden. Det finnes en rekke papyrusmuseer i Kairo som viser deg hvordan papiret lages. Her tilbyr velvillige selgere håndlagde malerier hvor de kan male navnet ditt på kunstverket med hieroglyfer. Vi lot oss friste og fikk en fin suvenir for en hundrelapp. Men husk: Her er det rom for å prute!

Khan-al-Khalili-basaren har eksistert siden 1300-tallet, og et besøk er en stor opplevelse. Her finnes det eksklusive varer som gull, sølv og edelstener, kobber og antikviteter. Håndlagde smykker og håndknyttede tepper er det også rikelig av. Du finner også alle tenkelige kryddersorter, deriblant luksuskrydderet safran - til en langt rimeligere pris enn hjemme.

Prutingen er en del av handelen. Den skal gjøres med humør. Det er både lek og alvor. Har du først begynt å prute er det en uskreven regel at handelen skal ende i et kjøp.

Det er et yrende folkeliv i Khan-al-Khalili - fra morgen til kveld, kaffebarer finnes det overalt - alt er fremmedartet og annerledes. Uferdige bygninger, søppel og stank er en del av opplevelsen, geiter og kameler ferdes fritt og bakom ståket runger bønnerop fem ganger om dagen. Det hele kan best beskrives som et herlig kaos.

HØYT TIL KAMELS: Det kryr av kameleiere som gjerne stiller opp til fotografering ¿ alle tilbyr deg en ridetur, men de smiler vennlig når du bestemt sier "lâ shukran" (nei takk) og ønsker deg en god dag. © Foto: Mari Kjetun

Les hele saken
Les alt om:

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!