Kunsten å leve. Store ord. «Art of Living» er de neste dagers overskrift. Jeg har hørt om dem lenge. Eller skal vi si; jeg har latt som jeg ikke har hørt om dem lenge. Overhørt det. Min bedre halvdel er nemlig svoren fan av metoden. Det er også mange av hans venner. Vi har til og med bilde av Art of Livings grunnlegger, den indiske «guruen» Sri Sri Ravi Shankar, på kjøkkenskjenken, uten at jeg har tatt opp den kampen. Sri Sri ser ut som en lur liten mann, med stort, svart hår, hvite flagrende gevanter, litt sjeløyd, men med det mykeste blikket i verden. En mildt sagt merkelig skrue.

Selv har jeg vært skeptisk. Jeg er ihuga motstander av alt som ikke kan forklares med ord. Når jeg har hatt vondt i hodet, har jeg tatt en paracet. Har stresset blitt for ille, har jeg krummet nakken og kjørt på. Og den lille mannen i hodet mitt, da. Han har jeg på en måte bare lært meg å leve med. Vi har hatt et anstrengt forhold, men han er nå bare der. Min alltid tilstedeværende irriterende kompis. Som snakker for mye. Mener for mye. Og som bryr seg altfor mye. Og religion får det til å gå kaldt nedover ryggen på meg. Så mye faenskap som de ulike religionene forårsaker. Takke meg til. For ikke å snakke om sekter.

Men alt har sin grense. For eksempel når du har ligget våken halve natta i et par år. Du våkner klokka 03 og ligger frem til 05 og tenker på alt du ikke har fått gjort. Mannen i hodet har munndiaré, og kroppen reagerer på måter det liksom ikke finnes paracet mot. Da blir sterke sjeler svake, og du blir desperat. Villig til å prøve alt. Villig til å stille på et kurs hos Art of Living i Oslo. Selv om du er livredd for at du må tilbringe tida med folk ikledd et salig glis og like flagrende gevanter som guru Sri Sri.

Det er helg i Oslo. Værmeldingen forteller om 25 grader over hele linja. Venner og kolleger har pakket som seg hør og bør, og er på vei til strand, park, sjø eller hva som nå måtte stå på programmet. Selv er jeg på vei på kurs. The Art of Living Happiness Program. Bare kursnavnet får alt jeg er til å skrike NEI. Herregud, jeg er skeptisk. Men nå får det bære eller briste. Jeg har tatt med min bedre halvdel, bare sånn for sikkerhets skyld. Han vet jeg har bena på jorda. Sånn stort sett, i hvert fall.

Vi møtes av to damer. Gunnhild og Marianne. Langt over gjennomsnittet hyggelig. Ingen oransje klær. Ingen unaturlige smil. Bare en ro. En sterk og varm velkomst.

Fortsatt litt skeptisk. Ingen lurer en luring.

=

Sri Sri Ravi Shankar er grunnleggeren og guru i Art of living-filosofien.

Vi starter med å snakke om løst og fast. Vi forteller om oss. De om seg. Det viser seg at vi har mye til felles. Mye mer enn jeg hadde fryktet. To av oss har til og med møttes før. På et annet stadium i livet. Seilt forbi hverandre i stormkast, uten å ha visst om hverandres tilstedeværelse. Jeg er garantert den som er mest manisk. Forklarer intenst at jeg ikke er ute etter noen religion. At jeg ikke kommer til å ha noe bilde på nattbordet av Sri Sri. At jeg hater sekter. Tror på individets stilling. At jeg bare vil sove. Stresse mindre. Tenke mindre. Få litt balanse i den slitne kroppen.

Innledningen er over. Det er dags for litt yoga. Jeg har aldri vært glad i yoga. Kjerringgreier. Men stemningen er deilig avslappende. Lærerne er overbærende. Det er enkelt. Selv jeg klarer øvelsene uten å føle meg som en fisk på land. Vi ler mye. Godfølelsen, rett og slett. Så er det første leksjon i sakens kjerne. Pustingen. Vi lærer å puste sånn som vi gjør på natta. Når du er på det mest avslappede. Nesten som snorking. Du puster bak i halsen. Ujjayi, kalles det. Den bruker vi videre når vi lærer oss 3-stadiet Pranayamas. Sittende, med hendene plassert i ulike posisjoner, får vi brukt hele lungesystemet. Lærerne teller. Inn: en, to, tre, fire - hold: en, to, tre, fire. Ut: en, to, tre, fire, fem, seks - hold: en, to...

Så er det Bhastrika, som er siste del av Pranayamas. Nesten som en menneskelig gjeng med blåsebelger sitter vi og presser all luft i lungene ut gjennom nesen i repetitive omganger. Det føles merkelig, men også utrenskende. Og så er det første gang jeg målbinder mannen i hodet. Han tar lunsj. Lang lunsj.

Dagen etter møtes vi igjen for nok en femtimers seanse. Vi snakker om forventninger kontra resultater. Om kroppens hukommelse. Om spørsmål kontra undring. Om ansvar for egne følelser. Om aksepten av tilstand, at det du motsetter deg vedvarer, om andres feil, egne feil. Om å være 100 prosent i det du gjør. Om å være i øyeblikket, og ikke hele tiden glede seg til det som kommer rundt neste sving. Og om pustens kraft.

Så er det duket for Art of Livings største og viktigste verktøy: Sudarshan Kriya. Dette er en intens pusteøvelse, ledet av guruen selv via tape - en tape som bare utlærte Art of Living-terapeuter har tilgang på. Her guides du gjennom et pusteritual i ulikt tempo. Kjappe pust. Dype pust. Alt i noe som føles som en evighet, før du ligger helt utmattet mens Sri Sri, med sin nesten barnslige stemme, forteller deg hvordan du nærmer deg virkeligheten. Det høres helt sykt ut. Det kjennes litt sykt. Men også som om halve børen er tatt fra dine skuldre. Noen griner. Andre er helt stille.

Metoden er brukt i norske fengsler for å få de innsatte til å mestre egne traumer. Jeg fant til og med en video om Thorbjørn Jagland, som har brukt metoden i sitt travle liv. Men det finnes også medisinsk forskning på teknikken. Det er publisert artikler i seriøse medisinske tidsskrifter som påviser påvirkning helt ned i cellenivå. Alt jeg kjenner er at det hele har gjort noe med meg. Hele kurshelgen er jeg så trøtt at sommernatt får være sommernatt. Jeg køyer kl 21. Og sover bedre enn på lenge.

Nå gjelder det bare å følge opp. Det må bli en del av hverdagen. Det krever en innsats. Men er dette belønningen, er jeg villig til å bla opp.

Pust inn, to, tre, fire. Hold, to, tre, fire...

Øvelser

Asanas:

11 elementære yogaøvelser.

Yoga Nidra:

En gjennomgang av kroppen der du hvilende fokuserer på kroppsdel for kroppsdel.

Pranayamas:

Tre stegs pusteteknikk der du for hvert steg holder hendene i ulike posisjoner. Inneholder også Bhastrika, en kraftig repetitiv utpust gjennom nesen. Gjennomføres i tre runder.

Sudarshan Kriya:

Teknikkens pustetekniske kjerne som må læres på kurs.

Mer info finner du her.

Fakta om Art of Living

Grunnlagt av Sri Sri Ravi Shankar i 1981.

Teknikken er basert på dyptvirkende pusteøvelser som fjerner stress og gjør at du kun fokuserer på øyeblikket. Dette undervises i mer enn 160 land, deriblant Norge.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!