Du kan diskutere deg grønn i trynet over hva som er best. Er det den tunge, innrøkte skotske maltwhiskyen du får skallebank av bare du ser på flaska du foretrekker, fordi du da tror du er en ekte mann? Eller nyter du best en irsk whiskey fordi den er mer avslepen og mild i smaken, og gjerne god til Irish Coffee? Samma det, for uansett hvilken bar du oppsøker på kloden, får du tak i Jack Daniel's Old No. 7 - som nå seiler opp som tidenes mest solgte whiskey.

Den lett gjenkjennelige, firkantede flasken med sort etikett har med årene blitt like sagnomsust som de som har drukket den, og har fått en status på linje med Harley-Davidson, Levi's og Coca-Cola. Frank Sinatra var en velfungerende alkoholiker som drakk en flaske JD om dagen, og faktisk ble gravlagt med en flaske ved siden av seg. Amerikanske bikere trykket den til sine bryst, og fyllikrockere som Lemmy, Slash, Keith Richards og Jimmy Page ble ofte avbildet med en flaske Old No. 7 i hånda. Og når hotellrommene ble smadret, gikk det gjerne en flaske JD i veggen, sånn for syns skyld.

- En tid i livet var gitaren min, sigaretter og en flaske Jack Daniel's alt jeg trengte, har Slash fortalt Rolling Stone Magazine.

Master distiller Jeff Arnett i Jack Daniel's whisky på besøk i Norge.=

Master distiller Jeff Arnett i Jack Daniel's whisky på besøk i Norge. © Martin Blekkerud

ALLEREDE SYV år gammel begynte Jack Daniel å jobbe i whiskeydestilleriet til predikanten Dan Call, som hadde det som bigeskjeft. Call fant ut at sprit og forkynnelse var en dårlig kombinasjon, og solgte destilleriet til Jack, som i 1866 opprettet det første offisielt lisensierte destilleriet i USA.

Han flyttet virksomheten til 12 mil sør for countrybyen Nashville; Lynchburg, en knøttliten småby i Tennessee med 361 innbyggere. Derav «Lynchburg - pop 361», som er blitt et begrep i amerikansk folklore, og aktivt brukt i markedsføringen.

Ironisk nok er Lynchburg et tørrlagt område. Helt siden forbudstiden for 100 år siden har det vært ulovlig å selge alkohol her, men det plager ikke innbyggerne nevneverdig. All Jack Daniel's som selges i verden, lages her, og smaken har vært den samme siden 1866.

Jack Daniel's består av 80 prosent mais, åtte prosent rug og 12 prosent maltet bygg, som gir den karakteristiske, søte smaken. Whiskeyen filtreres gjennom tre meter høye tønner fullstappet med kull fra sukkerlønn før den tappes på nye eikefat. Prosessen er unik og kalles Charcoal Mellowing - trekullmodning. Dette gjør whiskeyen søtere og bløtere i stilen enn vanlig bourbon. Etter tre måneder må kullet skiftes ut. Prosessen der kullet lages er blitt en attraksjon i seg selv; oppkuttede sukkerlønntrær sprøytes med 72 prosent sprit, tennes på, og det sier «boff!», som er et spektakulært syn. Bålet slukkes ved å pøse vann over, og man sitter igjen med nytt kull.

Jack Daniel’s

Det finnes tre typer, nemlig:

Old No. 7

JDs flaggskip, som ligger fire til seks år på svidde eikefat etter filtrering. Krydret, med innslag av fusel, kraftig, karakteristisk brent smak med mye sødme, kort ettersmak.

Gentleman Jack

Ble lansert i 1988, og var da den første nye whiskeyen fra Jack Daniel's på over 100 år. Denne blir kullfiltrert to ganger, en gang før og en gang etter fatmodningen, og er dermed enda rundere og bløtere enn Old No. 7. Den har mer eike- og kullpreg, med toner av nøtter og kirsebær.

Jack Daniel's Single Barrel Whiskey

Ikke uventet er dette whiskey fra enkeltfat, som har utviklet seg eksepsjonelt bra. De modnes seks til syv år, og tappes for hånd, cirka 240 flasker per fat. Den har en kraftigere og mer intens smak, med toner av karamell og vanilje, behagelig balansert. Siden det er single barrel (som i single cask) kan whiskeyen variere noe fra fat til fat. Den kommer på 47 %.

OPPHAVSMANNEN, Jack Daniel, holdt stand som ungkar og spellemann hele livet og døde alene, på nokså sært vis. I et forbannet øyeblikk sparket han til safen sin da den ikke åpnet seg. Dette medførte en infeksjon i en tå, som senere førte til blodforgiftning - og det tok livet av stakkars Jack. Legenden sier at whiskeyen fikk navnet Old No. 7 etter hans syv kjærester, hvorav den siste var en favoritt.

Og det er ingen tvil om at «lucky number seven» forfølger dagens JD-sjef og master distiller, Jeff Arnett. Etter å ha jobbet for Jack Daniel's i syv år, ble han ansatt som den syvende master distiller for Old No. 7, som er den mest berømte whiskeyen fra JD. I en alder av 41 var han syv år yngre enn den forrige MD'en da han begynte i jobben.

- Ingen tvil om at syv er blitt lykketallet mitt, gliser Arnett overfor MANN. Han tok over etter nylig avdøde Jimmy Bedford, som har fått nærmest kultstatus i USA - en hyppig gjenganger i talkshows med whiskeystemme og cowboystøvler. Han er også mannen som økte det årlige salget av JD fra fire til ti millioner kasser. Presidenter og rockestjerner sto i kø for å hilse på Bedford. Arnett har med andre ord store boots å fylle.

- Jeg er involvert i hele produksjonsprosessen. Jobben min er å se til at alt er som før, rett og slett. Jeg reiser dessuten verden rundt og promoterer Jack Daniel's og møter mennesker. Sånn som nå i Oslo. Jeg må ha verdens beste jobb, mener Arnett.

Vi har ikke tenkt å motsi ham.

=

De siste ordene til Jack Daniel himself før han døde, var «One last drink, please».

- BEDFORD GJORDE en fantastisk jobb for Jack Daniel's. Alt jeg kan, har jeg lært av ham. Når du begynner å jobbe hos oss, jobber du her resten av livet, noe faktisk de fleste gjør, sier Arnett.

Hans favorittwhiskey er den relativt nye single barrel-whiskeyen (se faktaboks), og til tider har han også cola oppi glasset slik at det blir en klassisk Jack & Coke.

- De gamle gutta sier at man aldri skal blande ut Jack Daniel's med verken is, cola eller noe annet, men jeg liker det også. Jeg har ikke fått juling for det ennå, gapskratter han.

Vi forteller historien om presse-meldingen som ble sendt ut etter at Lemmy i Motörhead for noen få år siden havnet på sykehus etter dehydrering; «Lemmy har valgt å ta situasjonen på alvor, og lover fra nå av å putte flere isbiter i sin Jack & Coke».

- Haha, det er den beste historien jeg har hørt! Med hjelp fra rockestjerner som Lemmy, er det rart vi er blitt legendariske? gliser sjefsdestillatøren.

LES OGSÅ:

Lær whiskey-historien mens du drikker

Bli med til Jack Daniels Lynchburg

- Klart dere kan lage whiskey i Norge!

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!