Viva Argentina, og viva Buenos Aires! 14 millioner innbyggere, vin i bøtter og spann, og gode, blodige biffer. Denne metropolen på andre siden av jorda er til stede både økonomisk, kulturelt og spirituelt. Den er - som det heter på svensk - «alive and kicking», og med sine 600 hoteller og vandrerhjem er den åpen for mer enn amerikanske turister og backpackere i midtlivskrisa.

Buenos Aires er blitt kalt Sør-Amerikas Paris, og det skyldes at Argentinas hovedstad, mer enn noen annen latinamerikansk by, er sterkt påvirket av Europa i både kultur og arkitektur. Når det er sagt, er Tromsø blitt kalt «Nordens Paris», så jeg vet da faen, jeg. Altså; ikke et vondt ord om Tromsø, men argentinsk tango er noe mer sensuelt enn å bli sittende fast mellom puppa på ei feit skrei med Mack-ånde under en kinn-mot-bryst-dans på Rorbua.

SIDEN DEN BLE grunnlagt på midten av 1500-tallet, har Buenos Aires vært en viktig handelsby underlagt Spania, og som alle andre handelssentere på den tiden var den gjenstand for kriger, erobringer og regimeskifter de første par hundre årene. I 1816 ble Argentina erklært uavhengig, og på begynnelsen av 1900-tallet var Buenos Aires en rik og multikulturell by full av europeiske immigranter. På midten av 1900-tallet kjørte president Juan Perón sin «Peronisme»-politikk, og frem til 1983 opplevde landet både militærkupp og den statsstøttede «Skitne krigen», der 30 000 opposisjonelle venstreradikale og fagforeningsledere «forsvant» under det høyrevridde militærdiktaturet.

I dag er Argentina i vekst, og i Buenos Aires vandrer mye spansk og italiensk blod. Derfor er argentinerne lysere i huden enn sør-amerikanere flest. Og det er de italienske anene som kommer best frem. Argentinerne har videreført de italienske gestikuleringene, er kjent for å være stolte og arrogante, og er det folkeslaget i verden som bruker mest penger på plastisk kirurgi. Jødene får ha meg unnskyldt; i Sør-Amerika er det argentinerne som er Guds utvalgte. I så måte er Diego Maradona et perfekt bilde på en erketypisk argentiner, og etter å ha tilbragt 14 dager i Buenos Aires står det klart hvorfor ingen argentiner reagerte nevneverdig da Maradona tok på seg en guddommelig rolle med «Guds hånd» under fotball-VM i 1986.

=

De fargerike husene i La Boca.

BUENOS AIRES BESTÅR av 48 ulike bydeler, og alle disse har sin egen lille sjarm og personlighet. Som turist er det imidlertid noen av dem du vil se mer til enn andre.

Montserrat, San Nicolás og Retiro utgjør det vi kan kalle sentrum av Buenos Aires, og med sentrum menes det området der gågata Florida tar deg forbi kjøpesentere, skobutikker, kinoer og McDonald's. Det er her du finner de fleste turistene, og det er ikke så mye unikt og spennende med sentrumskjernen for de som er vant med å sprade rundt i storbyer.

San Telmo

San Telmo er den eldste bydelen i Buenos Aires - her slo de første spanjolene seg ned på 1500-tallet - og her kryr det av kafeer og antikkbutikker. Til tross for ymse slitasje er bydelen godt bevart. Her bodde kunstnerbohemene på 50-tallet, og i brosteinsbelagte gater finnes skjulte barer, bra restauranter og tangosteder. Plaza Dorrego er bydelens midtpunkt med uteserveringer og tipsbasert underholdning i form av musikk og tango.

La Boca

Videre sør for San Telmo ligger La Boca, kjent for fotballaget Boca Juniors, og her bør du strengt tatt ikke bevege deg når sola er gått ned. La Boca er et gammelt arbeiderklassestrøk med fargerike hus og mange overfall. Flere taxisjåfører jeg snakket med kjørte av prinsipp ikke turister dit på kvelden.

Palermo

Den aller største bydelen heter Palermo, og her finner du de fleste studentene, de hippeste utestedene og de mest fasjonable designerbutikkene. På grunn av størrelse er Palermo igjen delt opp i flere deler, hvorav Palermo Soho og Palermo Hollywood er de to mest kjente.

Recoletta

Rikmannsstrøket Recoletta ligger mellom Palermo og sentrum og grenser til flere store parkanlegg. Her ligger gravplassen for de rike, berømte og daue, som Evitas grav. Det til tross for at overklassen fortsatt vrir seg i grava ved tanken på å ligge side om side med en «arbeiderklassekvinne».

Buenos Aires

Land: Argentina.

Språk: Spansk.

Fly: Rundt 8000 kroner og 20 timer med mellomlandinger.

Penger: Pesos og US Dollars. 100 kroner er cirka 65 pesos.

Hotell: Rundt 500 kroner for dobbeltrom på trestjerners i høysesongen (november til mars).

Mat: Biff og andre kjøttretter. Prøv også empanada, som er en type innbakt pai fylt med ulike ting som ost og kjøtt.

Drikke: Rødvin og Fernet Branca med cola.

Ellers: Ekstremt vanskelig å bruke norske mobiltelefoner. Si adjø til mor, og skriv kort i stedet.

Tango

Buenos Aires vet å markedsføre seg gjennom vakre kvinner med lukkede øyne og gjennomført fotarbeid. Tango oppsto på 1800-tallet i arbeiderklasseområdene i Buenos Aires og i Uruguays hovedstad Montevideo. I moderne tid har tangoen utviklet lokale varianter verden over, og i Buenos Aires danser man «argentinsk tango» - som gjenkjennes på fotarbeidet, og at det danses «mot klokka».

Vil du oppleve tango i Buenos Aires, er det flere måter å gjøre det på. Turistkontorene vil lede deg til gamle, ærverdige tangosaler «hvor ingen andre turister går», og der du stort sett bare finner pensjonister som danser i lunsjen. Men det finnes også mange rene danseforestillinger, samt flere kaféer og barer med tango på menyen. På Balkon kafé i San Telmo har de tangoforestillinger hver helg. I tillegg er det mange som danser tango for tips på Buenos Aires sine mange torg, de fleste amatører.

Biff

Argentinsk biff er blant verdens beste i kvalitet og smak. Hemmeligheten ligger i beitet og levestandarden. Argentinske kyr beiter fritt på det friske gresset på pampasen - altså sletteområdene rundt Buenos Aires - men til syvende og sist blir de biff de også, og ender opp på biffrestauranter, såkalte parrillas (en parrilla er også et torturinstrument), som den anerkjente Cabrera i Palermo, eller den vel så bra Gran Parrilla Del Plata i San Telmo. Det er også fristende å skrive at det noen få kvartaler fra Plaza Serrano i Palermo ligger en biffrestaurant der fire stykker spiste godt, drakk to flasker vin og en drink etter maten for kun 400 kroner. Restauranten var så lokal og liten at jeg lovet mine bekjentskaper ikke å fortelle om stedet, men det begynner på «L» og minner om det spanske ordet for melk.

Ellers er det greit å vite at man gjerne bestiller et par biffer på 5-600 gram, som man deler fremfor å bestille en hver.

=

Kattene har det relativt fritt i Buenos Aires. Her på en bar som heter «Milion».

Uteliv

Argentinerne liker natten og fester til sola går opp. De spiser gjerne ikke før tidligst halv ti, og barer og utesteder fylles ikke opp før ett. Det finnes et bredt utvalg barer i Buenos Aires, men det beste tipset er å ta utgangspunkt i Plaza Serrano i Palermo, eller i nedre del av gata Chile i San Telmo. Når det er sagt, finner du gull bak mange dører over hele byen. Mange av de større utestedene opererer med et sceneskifte, da de går fra å være et roligere spisested til å rydde vekk bordene og bli disco sånn etter midnatt en gang.

Fernet Branca er stor stas i Buenos Aires, men her blandes den med cola fremfor å shottes. Og på flere steder kjøper man gjerne literflasker med pils med glass til. Det er sosialt å dele, må vite. Flere større utesteder opererer med en «ikke-gå-inn-i-stua-før-du-har-tatt-av-deg-lua»-politikk. Folk med lue blir nemlig sett på som en «cabrón»; altså et rasshøl.

To utesteder utenfor San Telmo/Palermo-løypa anbefales: «Milion» i Recoletta er en fancy bar/restaurant med drinker, balkong og bakgård, og ser ut som leiligheten til din rike onkel. Og «Red Bell Saloon» i Montserrat er en skitten rockebar som kan minne om en cowboysaloon med strippestang og Mötley Crüe for alle penga.

Shopping

Du kommer langt med norske oljepenger i Buenos Aires, og de som vet å vri på myntene vil sikkert spekulere i om det kan være lurt å betale de største innkjøpene med amerikanske dollar. Dette er nemlig fullt mulig i de største forretningene. For verdens mest forfengelige folkeslag går det i moter og merkeklær, og den enorme produksjonen av kjøtt etterlater seg skinnforretninger og skobutikker over alt. Gågata Florida og avenyen Santa Fe er gode gater å plukke opp de sikre merkene i.

Ellers anbefales designerbutikkene i Palermo, og da særlig det området som kalles Palermo Viejo. Glemmes må heller ikke de mange markedene; blant dem søndagsmarkedet i San Telmo, der du kan plukke opp alt fra gamle telefoner til håndlaget juggel.

=

En liten flik av markedet i San Telmo

Sport & gambling

Buenos Aires har 24 profesjonelle fotballag; noe som gjør byen til verdens største fotballby. Man har ikke vært i Argentina før man har sett en fotballkamp, og med det argumentet har jeg dessverre ikke vært i Argentina ennå. Ikke fikk jeg sett en polokamp heller; også svært populært.

Derimot tilbragte vi en ettermiddag på veddeløpsbanen Hipódromo Argentino de Palermo, og noen timer på kasinobåten Casino Puerto Madero. Med is i magen og litt kunnskap om sannsynlighetsregning, er det mulig å spille inn budsjettet på rulett. Jeg gikk i hvert fall derfra med 2000 kroner i brystlomma.

Pampas

På slettemarkene utenfor Buenos Aires holder de verdenskjente argentinske «gauchoene» til, og her finnes flere attraktive muligheter for deg som vil ri hest, lukte mann og være cowboy. Flere rancher tilbyr overnatting og hesteridning for en liten sum pesos; og gresset er definitivt grønnere på pampasen enn i parkene i Recoletta - selv om det er pretty darn grønt der også.

=

Avenida 9 de Julio, eller «9. juli-avenyen», er verdens bredeste gate med 14 felt på sitt tjukkeste.

Uruguay

Det kan være at du blir anbefalt å ta båten fra Buenos Aires til Uruguay. Men med mindre du er hypp på å tilbringe noen dager i feriehelvetet Punto del Este, er ikke Uruguay å anbefale. Punto del Este anbefales heller ikke (er det derfor du drar til Sør-Amerika, kan du like gjerne dra til Ibiza). Jeg holder muligheten åpen for at jeg på mirakuløst vis unngikk alle de bra stedene i hovedstaden Montevideo, men for min del fremsto byen som skitten, usjarmerende, gråbrun og kjedelig. Jeg så heller ikke ei eneste fin dame der (bare for å ha sagt det).

Do's & don'ts

Til slutt noen generelle tips om orden og oppførsel: Ikke gå dritings rundt alene på nattetid i La Boca og deler av San Telmo med mindre du er på utkikk etter bråk. Ikke betal drosjer med hundrelapper, da de enten ikke tar imot pengene, eller lurer deg. Det finnes mange falske lapper i omløp, og jeg fikk en falsk 50-lapp av nettopp en drosjesjåfør. Tips minst ti prosent til servitører. Lønna er lav, og de jobber hardt. Drosjer tipses gjerne ikke mer enn å runde opp til nærmeste peso. Ikke bruk kort andre steder enn i «ordentlige» butikker, da skimming er utbredt. Gå til innkjøp av et argentinsk kontantkort til telefonen siden telefonsystemet og dekningen for mobilen din er latterlig dårlig. Test ut 'mate' - en type te som drikkes hele tiden. Dersom flyet ditt mellomlander i Sao Paulo i Brasil, husk for Guds skyld å ta med deg litteratur/spill/underholdning, da flyplassen er verdens kjedeligste. Og det inkluderer Bodø.

=

Byen har store grøntområder i Palermo og Recoletta der du kan sitte på kioskbodenes hagestoler. Her sitter MANNs journalist (t.h.) og kompisen Jon.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!