Hvem skulle tro at bøker kunne være en nyttig kilde til informasjon? «Booooring!» hører vi et gneldrende mannskor synge fra dypet av vårt moderne, YouTubitanske samfunn. Sannheten er at det enkleste ikke alltid er det beste, og sånn sett forblir eksempelvis folkeleksikonet Wikipedia en lettvint, men tidvis upålitelig kilde. Årsaken er selvfølgelig at mye av kunnskapen nedtegnet på denne siden, og i mange andre oppslagsverk for øvrig, er «sannheter» så inngrodd og størknet at få forfattere har tatt seg bryet med å sjekke dem ut nærmere. «Sannhetene» er blitt en slags arvesynd, ondt blod og dårlige gener, som har fulgt stamtreet fra far til sønn i generasjoner. Ikke ulikt rykter, fordommer, eventyr og Bibelen.

Med frykt for å fremstå som den bedreviterske postmannen Cliff Clavin i «Cheers», drister vi oss likevel til å rokke ved noen vedtatte sannheter som kan være vanskelig å svelge, men som vil holde nachspielet gående til fotballkampen begynner på søndag. For kunnskap er en velsignelse, men også en smertefull byrde. «Og hvordan vet dere alt dette?» spør du kanskje. Vel ... vi leste en bok. Dessuten er det sånt MANN bare vet.

LA OSS BEGYNNE med en lett en. Hvilke menneskeskapte byggverk kan ses fra månen? Riktig svar: Ikke et eneste ett. Månen er 400 000 kilometer unna, og på den avstanden kan du knapt nok skille kontinentene fra hverandre. Men fra verdensrommet, som begynner sånn cirka 100 kilometer opp fra jordens overflate, kan man faktisk se den kinesiske muren - i tillegg til byer, motorveier, jernbaner, skip på havet og en og annen bygning. Men det finnes ikke et punkt mellom jorden og månen hvor bare den kinesiske muren er synlig.

Et lite sidesprang når vi først er inne på bygninger: Ble Bibel-Jesus født i en stall? Vel, det står ikke noe om det i Det nye testamente. Riktignok kan man lese i Lukas-evangeliet at Jesus ble lagt i en krybbe, men det står verken noe om hvor denne krybben sto eller at det var dyr til stede.

Men tilbake til planeter. Mars er kjent som «den røde planeten», men har høyst sannsynlig en søleaktig karamellfarge. De første bildene av planetens overflate ble tatt i gråtoner og deretter kjørt gjennom tre fargefiltere som på en kunstig måte gjorde den rød. Fargen som gjør Mars rød på himmelen skyldes støvet i planetens atmosfære.

Jorden er rund. Dette vet vi, og det visste stort sett de fleste i nesten 2000 år før Christopher Columbus. Ideen om at menneskeheten trodde jorden var flat før Columbus oppdaget Amerika på slutten av 1400-tallet, stammer fra boka «The Life and Voyages of Christopher Columbus» fra 1892. Der hevdes det feilaktig at Columbus tok turen for å bevise at jorda var rund, men sannheten er at han ville finne sjøveien til India. Columbus nådde for øvrig aldri Amerika. Det nærmeste han kom var Bahamas, mens han helt til sin død selv trodde at han nådde kysten av Asia.

Hva var det for øvrig hovedstaden i Thailand het? Det er bare uvitende utlendinger som kaller byen Bangkok - et navn som ikke har vært brukt i Thailand på over 200 år. Den forkortede versjonen av bynavnet er Krung Thep, men det fullstendige navnet er verdens lengste stedsnavn og består av 167 bokstaver.

OG NÅ: DYRERIKET. Charles Darwin var kanskje mannen bak teorien om «naturlig utvalg», men det var ikke han som først brukte uttrykket «survival of the fittest» (de sterkestes rett). Det var nemlig ingeniøren, filosofen og psykologen Herbert Spencer i boken «Principles of Biology» fra 1864. Darwin brukte først uttrykket i den femte utgaven av «Artenes opprinnelse» (1869), som en tributt til Spencer.

Apropos: Kakerlakker er ikke fittest til å survive en atomkrig. De har riktignok vært her i 280 millioner år og kan leve en uke uten hode, men i en atomkrig ligger de dårlig an. Radioaktiv stråling måles i «rad», og et menneske vil dø dersom det utsettes for 1000 rad. En kakerlakk dør ved en dose på 20 000 rad, mens en parasittveps først tar reper'n ved en dose på 180 000 rad. Den som er mest fit for atomkrig er bakterien Deinococcus radiodurans, som tåler 1,5 millioner rad i normal temperatur. Nedfrosset tåler den det dobbelte.

Og når bombene faller, stikker vel strutsen hodet i sanden? Nei, da ville den blitt kvalt. Strutsen løper av gårde når den er truet - slik andre fornuftige dyr gjør.

Men kameleonen trenger vel bare å skifte farge, så går den i ett med bakgrunnen? Feil. Kameleonen skifter farge avhengig av den følelsesmessige tilstanden. Dersom fargen skulle matche omgivelsene er det helt tilfeldig.

En gullfisk har for øvrig ikke tresekundershukommelse. I 2003 ble det påvist at en gullfisk kan huske i tre måneder og gjenkjenne former, farger og lyder.

=

DENNE ER LETT: Hvor finner vi flest tigre? Feil. I fangenskap i USA, er det triste svaret. For 100 år siden fantes det rundt 40 000 tigre i India, men i dag er det toppen 4700 igjen. I USA holdes omtrent 12 000 tigre som private kjæledyr, og Mike Tyson eier fire av dem. Ingenting tyder altså på at tigre parer seg som bikkjer.

Det gjør for øvrig ikke mennesker heller. For de aller fleste mennesker er en ekte «doggy style» praktisk talt umulig å få til. Bikkjer vrir seg nemlig rundt i akten, da bikkjesnabben er «låst fast» og parer seg ræv-mot-ræv.

Og når vi først er inne på bikkjer, hva har St. Bernhardshunder rundt halsen? Høyst sannsynlig et hundehalsbånd, for en liten kagge brennevin er det i alle fall ikke. St. Bernhardshunder har vært brukt som redningshunder i alpene, men brandykaggen er en kunstnerisk frihet som den engelske landskapsmaleren Edwin Landseer gjorde seg i 1831 da han malte «Alpemastiffer gjenoppliver en nødstedt veifarende».

Alpemastiffer gjenoppliver en nødstedt veifarende

VI HOLDER OSS til vinteren. Hvor mange ord har eskimoene for snø? 30? 50? 100? Niks. De har (trommevirvel) ikke mer enn fire. Vi har faktisk flere (snø, slaps, skare, sludd, hagl, puddersnø et cetera). Dette skyldes at det i samtlige eskimogrupper finnes maksimum fire rot-ord for snø, men at adjektiviske og verbale biter settes sammen med den grunnleggende ordstammen og med det gir ordet ulike betydninger.

Dette betyr i bunn og grunn ikke så mye i disse dager, nå som snøen er i ferd med å forsvinne. I hvert fall siste istid. For ja, siste istid, den fjerde i rekken - den som begynte for 10 000 år siden - er faktisk ikke over riktig ennå. Geografene definerer nemlig en istid som en periode da polene er dekket av is.

For øvrig er ikke verdens tørreste sted Sahara-ørkenen, men derimot Antarktis. To prosent av området, kjent som Dry Valleys, har ikke hatt nedbør på to millioner år.

HELT TIL SLUTT; litt om mat. Lykkekakene du får på kinarestaurantene er en amerikansk oppfinnelse, whisky er opprinnelig kinesisk og champagne er ... hold deg fast; engelsk. Jepp, det var engelskmennene som utviklet den sprudlende vinen på 1500-tallet. Riktignok importerte de en grønn, flat vin fra Champagne-området, men det var engelskmennene som tilførte spruddel, og utviklet sterke nok flasker og korker. Og spruddelet kommer ikke av kullsyre, men av skitt. Kullsyremolekylene ville ha forsvunnet usett dersom ikke mikroskopisk støv hadde fungert som kondenseringskjerner for den oppløste kullsyren, og dermed skapt bobler.

Koffein og alkohol er vanndrivende, men kaffe, te og pils under fire prosent fører til mindre væsketap enn det som tilføres ved inntak. Det er med andre ord ikke noe problem å drikke det ved dehydrering.

Alkohol dreper heller ikke hjerneceller. Den forestillingen er like gammel som avholdsbevegelsen. Nyere forskning viser at et moderat forbruk av alkohol faktisk kan hjelpe på tankeevnen. Overdrevet alkoholmisbruk forårsaker riktignok alvorlige skader - ikke minst på hjernen - men det har ikke noe med hjerneceller å gjøre.

DERSOM DISSE opplysningene har gjort deg deprimert, kan du faktisk bare «gå det av deg». Nyere forskning viser at en halvtimes spasertur fem ganger om dagen har bedre virkning mot depresjon enn medikamenter.

Stresser dette deg, trenger du ikke bekymre deg over å få magesår. Det kommer nemlig av bakterier.

Og tror du vi i MANN er i pakt med Satan, vit at hans nummer ikke lenger er 666. En ny oversettelse av det eldste eksemplaret av Johannes' åpenbaring viser at tallet faktisk er 616.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!