Mange forbinder kanskje økologiske produkter mest med ulike matvarer, men også i kosmetikkbransjen er dette moteordet på inntogsmarsj.

Hva betyr det egentlig at en krem er økologisk? Vi sjekker med Hilde Midthjell, som er fagsjef for Dermanor.

- Begreper som organisk og økologisk brukes om hverandre. Organiske stoffer omfatter, etter kjemiske termer, alle molekyler med karbonkjeder. Inn under denne definisjonen kommer en rekke parabener og andre syntetisk fremstilte stoffer.

Økologi er noe ganske annet. Det er rett og slett læren om samspillet mellom de levende organismene og miljøet rundt. I dag finnes det ingen internasjonale regler for klassifisering av økologisk, organisk eller naturlig hudpleie. Det betyr at alle kan bruke disse merkelappene ut fra en egen definisjon.

- Så hva vil det egentlig si når noe for eksempel er Svanemerket?

- Svanen er et nordisk, privat miljømerke. Varene med denne merkingen skal være av de minst miljøbelastende produktene innen den gjeldende varegruppen. Produsenter betaler 16 000 kroner i søknadsavgift og 0,4 prosent av omsetningen for å kunne bruke merket. Mange ønsker derfor ikke å miljømerke seg, samtidig som man kan mistenke andre for å gjøre det som ren markedsføringsstrategi.

- Er det farlig å bruke syntetiske stoffer i kremer og kosmetikk?

- Myndighetene holder streng kontroll på stoffer som bør unngås med hensyn til helse eller miljøet. Så når enkelte miljøorganisasjoner omtaler ingredienser i kremer som «miljøgifter», er det å sette saken litt på spissen.

- Jeg har fått mail fra lesere som lurer på virkningene av parabener i produktene. Hva er egentlig det?

- Parabener er et kunstig stoff som brukes som konserveringsmiddel i blant annet kremer. Det skal motvirke bakterievekst, gjærdannelse og mugg i produktene. Faren for hudirritasjoner er langt større dersom du bruker produkter uten konserveringsmidler.

- Kan man unngå parabener helt?

- Konserveringsmidler kan unngås hvis produktet er vakuumlukket og har kort holdbarhet etter åpning. Alkohol er også antibakteriell og kan i høye konsentrasjoner fungere som konservering, men det har til gjengjeld en uttørkende effekt på huden. At noe er «naturlig» vil med andre ord ikke alltid si at det er best for huden.

- Jeg har også lest at parabener kan være hormonforstyrrende?

- Studier gjort på rotter viser at parabenene propyl og butyl kan gi en viss reduksjon av sædproduksjon ved injisering eller i mat ved høye konsentrasjoner. Mens en ny dansk studie, hvor parabener ble påført direkte på menns hud i en toukersperiode, ikke viste noen hormonell påvirkning.

Effekten av parabener er en het potet, og bransjen har ennå ikke kommet opp med noen fasit. EUs vitenskapskomité for forbrukerprodukter (SCCP) etterlyser en grundig studie på området. De vurderer å sette en makskonsentrasjonsgrense, men ikke et forbud.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!