Vi satt på rødt lys da taxisjåføren fikk det for seg at han ville vise oss en brosjyre han hadde liggende. En brosjyre fra Amsterdams mest eksklusive bordell.

- Jeg har bare én igjen, men dere kan jo kikke på den, så sjåføren.

Mens han snudde seg for å gi oss brosjyren klarte han av en eller annen merkelig grunn å sette bilen i revers og rygge inn i bilen bak oss.

- Oops! sa sjåføren litt oppgitt, mens mannen i bilen bak skjelte ham ut.

SKÅL: Nederlenderne er helt i verdenstoppen når det gjelder ølkonsum, og du finner barer på nesten hvert gatehjørne. © Foto: Istockphoto

Sex og dop

Slike ting skjer hele tiden i Amsterdam. Byen som ikke er helt som andre byer. En av grunnene til at byen er såpass annerledes, er selvsagt det liberale og noe alternative synet på salg av sex og dop. Mange reiser hit kun på grunn av dette. Mens andre holder seg langt unna av samme grunn. Men uansett hva du måtte mene om kjøp av både sex og narkotiske stoffer, er det vanskelig å ikke bli sjarmert av kanalbyen. For lokalbefolkningen har ikke bare et avslappet syn på sex og dop. De har en avslappet holdning til det meste her i livet. Noe som gjør byen til et perfekt sted for nettopp å slappe av og hvile ut.

I Amsterdam finner du ikke de store kirkene, slottene eller historiske stedene du "må" se. Riktignok er det mange museer i byen. Og det kan selvsagt være verdt å få med seg utstillinger av både van Gogh, Rembrandt og Rubens, men dette krever ikke den helt store innsatsen. Museene ligger like ved hverandre. Dermed burde du ha mer enn nok tid til å gjøre det Amsterdam først og fremst handler om: Å rusle rundt og gjøre ingenting. Sitte på kaffe. Drikke øl. Og hvis du absolutt vil benytte sjansen: Røyke en joint.

Leser man norske aviser kan man lett få inntrykk av at Amsterdams befolkning mer eller mindre går rundt i en evig hasjrus. Sannheten er at det store flertallet av byens borgere holder seg til alkoholen. Nederlenderne er helt i verdenstoppen når det gjelder ølkonsum, og du finner barer på nesten hvert gatehjørne. Tidligere var det de brune barene som dominerte, men som i resten av den vestlige verden har det de siste tiårene dukket opp stadig flere lyse og minimalistiske designerkafeer.

Interiørarkitekten anbefaler

- Liker dere stedet? Jenta som spør er blond, har et stort smil og heter Renate Beatrice. Hun har nettopp servert oss to øl, og nå vil hun vite hva vi synes om interiøret på Café Finch (Noordermarkt 5).

- Som hentet ut av Wallpaper*, sier vi og siterer reiseguiden Time Out.

- Det er jeg som er interiørarkitekten, forklarer Renate Beatrice og smiler om mulig enda mer.

Finch er en kafé for de unge og hippe. Musikken er avslappet, det samme er klientellet. Maten er ok, selv om lammet vi bestilte nok kunne vært litt bedre stekt (rosa betyr ikke at det skal dryppe blod fra kjøttet...).

Når søte Renate Beatrice får vite at vi er i Amsterdam for å lage en reisereportasje, tar det ikke lang tid før hun er i gang med å anbefale oss steder.

- Diep er bra, det samme er Seymour Likely Lounge. Like ved ligger også Bep. Og så må dere jo besøke Supperclub!

VAKKER: Det er mye fint å se på i Amsterdam. Både klassisk kunst og mer moderne verker. © Foto: Istockphoto

Absint er sterke greier

Diep (Nieuwezijds Voorburgwal 256) er litt mer rocka enn Finch, men også dette er et sted for et trendbevisst publikum. Idet vi ankommer stedet er DJ-en i ferd med å spille seg igjennom noen forferdelige søtsuppeballader, men da bartenderen etter kort tid får nok, og brøler: "Somebody kill the fucking DJ", klarer platesnurreren å grave fram The Strokes, og med ett blir stemningen bedre.

I samme gate (og på samme side av gata) ligger Bep (Nieuwezijds Voorburgwal 260). Her er det de store, hvite minimalistiske flatene som gjelder. I tillegg til øl kan stedet lokke med gode sandwicher og et godt utvalg av internasjonale magasiner.

Er du først i området, bør du også stikke innom Seymour Likely Lounge (Nieuwezijds Voorburgwal 250), en veteran blant designerbarene. Mange stamgjester og gode DJ-er sørger for avslappet stemning.

Etter alt det hippe og riktige kan det vare greit med litt forandring. Krysser du gata, finner du The Absinthe Bar. I et hulelignende lokale servers den grønne aperitiffen som lenge var forbudt i store deler av verden. Du får en svakere versjon her hjemme i Norge som kun inneholder veldig må mengder malurt, men det er på ingen måte det samme. Men vær forsiktig, for som vår taxisjåfør sa:

- Absint er sterke greier!

(U)SEXY: Det faktum at du kan få kjøpt det meste i Amsterdam, betyr ikke at du må gjøre det. © Foto: Crestock.com

Amatører på restaurant

Inne i en tverrgate, ikke langt fra absinthulen, finner du en anonym og låst dør med et skilt som forteller at stedet kun er for medlemmer. Men la deg ikke lure. Her ligger Supperclub (Jonge Roelensteeg 21). Et av de mest berømte og populære spisestedene i byen.

Ringer du på, vil du etter kort tid bli tatt imot av Howie.

- Har dere bestilt bord? Nei? Det synes jeg er forferdelig uprofesjonelt av dere.

Howie er hovmesteren som lever opp til alle forventninger (eller fordommer) du måtte ha til nettopp en homofil hovmester i Amsterdam. Og nå er han litt irritert. Vi er kanskje journalister og utlendinger, men alle vet da at man ikke bare møter opp på Supperclub uten reservasjon.

- Ok, sett dere i loungen, bestill en drink, så skal jeg se hva jeg får til, sier Howie før han elegant vinker oss ned i kjelleren.

Etter en times tid blir vi hentet opp av en amasone. Nærmere to meter høy, store gigantiske pupper og kledd i en ettersittende kjole.

- Er det ei dame...

- Eller er det en mann, sier vi i munnen på hverandre.

Vi klarer ikke å bestemme oss.

Framme ved bordet står Howie og venter

- Hvis dere vil røyke en joint er det ok, sier han.

Stedet har en utrolig avslappet atmosfære. Langs veggene ligger gjestene stablet opp av puter. På Supperclub inntas nemlig fast og flytende føde horisontalt.

En annen særegenhet er at alle gjestene får servert den samme femretters middagen. Og de får den samtidig.

Howie som etter hvert har begynt å like oss, mener at det er på tide at vi kommer ut av skapet. Vi lover å tenke over saken.

FUKTIG: Det er lett å glemme at Amsterdam faktisk er en kanalby. © Foto: Istockphoto

Åpent for alle legninger

Etter all avslapning på dag- og kveldstid, kan det være greit når middnatt nærmer seg, å finne en klubb hvor tempoet er litt høyere. Amsterdam har mye å by på. Hva som skjer hvor er det ikke alltid like lett å finne ut av, men kikk innom platebutikkene og se hva som ligger av flyers der.

Et sted det kan være verdt å sjekke ut er Melkweg (Linjbaansgrach 234a).

- Melkweg er bra. Gode DJ-er og bra konserter, mente taxisjåføren som kjørte oss dit.

Andre populære steder er Escape (Rembrandtplein 11). Tidligere et dårlig disco, men i løpet av de siste årene har stedet blitt en av byens mest trendy klubber.

Et annet populært sted er iT (Amstelstraat 24), i utgangspunktet et homsested, men fredager er dørene åpne for alle seksuelle legninger.

Hjelp, jeg dør!

Duften er søt og tung, og du møter den med jevne mellomrom når du vandrer gjennom Amsterdams gater. Det er duften av cannabis som smyger seg ut fra en av byens 300 coffeeshops. I Nederland omsettes hasj og marihuana åpenlyst og lovlig. Det vil si: Hasj er ikke legalisert, men myndighetene har kommet fram til at kontrollen blir bedre dersom salget foregår i organiserte former (i tillegg gir det skatteinntekter).

Hasjen er selvfølgelig en magnet for spenningssøkende turister, og mange av dem undervurderer dens virkning. På legevakta i Amsterdam sitter de jevnlig og ler av turister som kommer innom og tror at de er i ferd med å dø.

Coffeeshoppene er ikke kun for turister. Lokalbefolkningen benytter seg også av tilbudet. Men det er en stor forskjell: Til coffeeshoppene i Red Light District er det bare turister som går, og tilbud og kvalitet er deretter, altså labert. Store neonskilt og Bob Marley-plakater på veggen er også et dårlig tegn. Lokalbefolkningen velger andre steder.

Lar du deg friste til å prøve bør du være obs på byens stillegående trafikk. Den er en stadig trussel om du er full, stein eller bare litt uoppmerksom. Byens biler er i stor grad presset ut av sentrum, men det kryr i stedet av syklister og trikker. Og verken trikkene eller syklistene holder spesielt lave hastigheter selv om de befinner seg i ei gågate. Kan også være greit å ha i bakhodet at du befinner deg i en kanalby!

MILJØVENNLIG: Byens biler er i stor grad presset ut av sentrum, men det kryr i stedet av syklister og trikker. © Foto: Istockphoto

Sørg for kontanter

Sentrum i Amsterdam er ikke spesielt stort. De aller fleste steder ligger innenfor gangavstand. Men det kan være litt vanskelig å finne fram. Gatene er kronglete, og stadig dukker det opp kanaler som gjør det hele mer forvirrende.

Kjøper du deg et gatekart bør du imidlertid klare deg ganske bra. Flere steder i sentrum finner du automater som selger kart. Og prisen er kun noen få euro. Å blåse godt over 1000 kroner på taxi i løpet av tre dager, noe vi gjorde, er absolutt ikke nødvendig. Velger du å satse på taxi bør du være klar over at taxisjåførene er noen sleipe jævler og mange av dem vil forsøke å lure deg.

Til slutt et siste råd: Selv i dag har ikke alle spise- og drikkesteder i Amsterdam forstått at kort er enklere enn kontant. Kan være lurt å være forberedt på dette før regningen kommer!

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!