GI DITT BIDRAG

Slik støtter du Norges Blindeforbunds arbeid mot grå stær:

  1. Send SMS til 2090 med kodeord :-) og gi kr 50, eller:
  2. Send SMS til 2090 med kodeord iCare og gi 250 kroner, eller:
  3. Overfør ditt bidrag til Norges Blindeforbund, Pb 5900 Majorstuen, 0308 Oslo, kontonummer 1503 12 64151.

Kjøp fine ting

Du kan også støtte prosjektet ved å kjøpe produkter laget av kjente norske designere fra iCares nettbutikk:

  1. Lommebøker med motiver laget av kunstner Nico Widerberg.
  2. Vakker julepynt laget av smykkedesigner Celine Engelstad.
  3. Utsøkte skjerf laget av klesdesigner Nina Skarra.

Se www.icare.no

Bimala hadde fått grå stær. Det betyr at øyets linse ødelegges. Gradvis blir synet mer og mer uklart og utflytende. Til slutt blir det helt mørkt. Du er blitt blind. For et menneske som bor i et u-land, er det katastrofe. Kan du ikke lenger forsørge deg, er det ingen hjelp å få fra det offentlige - hverken legehjelp eller trygd.

- I tillegg blir blindheten sett på som en straff fra gudene, forklarer avdelingsleder Sven Castberg i Norges Blindeforbund.

Han har besøkt fjellandet Nepal og sett hvordan blinde har det der.

- Det er virkelig en skjebne. Den som er blind, blir gjemt bort og kommer ikke ut før han eller hun dør. Derfor forsøker jo folk å skjule og bortforklare at de ser dårlig så lenge de kan.

Holdt på å miste jobben

For to år siden traff han Bimala, en kvinne som var blitt blind. Hun var 34 år og hadde drevet en liten kafé ved veikanten langs hovedveien mellom Nepal og India. Det er stor trafikk av lastebiler som må gjennom Nepal på vei mellom Kina og India. Disse sjåførene kommer til Bimala, og har med seg kjøtt og mat som hun steker.

I tillegg selger hun te og noe kaldt å drikke. Dette er en inntekt familien er helt avhengig av.

Bimala har alltid vært svaksynt. Allerede som barn så hun dårlig, men det ble stadig verre. Da hun fylte 30, var hun så godt som blind.

- Jeg var veldig redd for å undersøke synet da jeg vokste opp. Redd for resultatet. Dessuten var det dyrt, forteller Bimala i et intervju med Norges Blindeforbund.

Som veldig mange andre med synsproblemer hadde hun fått grå stær, eller katarakt. Dette er den vanligste årsaken til blindhet i verden, og særlig i u-land. Man regner at så mange som 32 millioner er unødvendig blinde, og svært mange av disse har grå stær.

«Stær» er avledet av det tyske ordet starren som betyr å stirre, for når synet blir alvorlig svekket vil vedkommende ofte få et dødt, stirrende blikk.

Fikk hjelp

Da Bimala var på besøk i Oslo, kunne hun fortelle at selv om hun ikke var mer enn 36 år, var hun allerede bestemor.

SER IGJEN: Bimala visste at hun hadde en sykdom som gjorde henne blind, og at det var mulig å gjøre noe med den. Da hun hørte om at det skulle komme noen i nabolandsbyen som kunne undersøke øynene, grep hun sjansen.

SER IGJEN: Bimala visste at hun hadde en sykdom som gjorde henne blind, og at det var mulig å gjøre noe med den. Da hun hørte om at det skulle komme noen i nabolandsbyen som kunne undersøke øynene, grep hun sjansen. © Foto: Norges Blindeforbund

- Det er vanlig i Nepal at jenter på landsbygda blir giftet bort når de er unge. Selv var jeg 15 år da jeg ble gift, og derfor er jeg bestemor nå, forklarer hun.

Bimala har en tragisk, men ikke uvanlig, historie for jenter i Nepal. Hun kommer fra en fattig familie som solgte henne som hushjelp til en familie. Det er vanlig at familien låner bort døtrene, eller selger dem for en periode. Midt oppe i dette ble hun gift, og det var ektemannen som reddet henne ut av tilværelsen som hushjelp.

- Min mann maktet til slutt å kjøpe meg ut, sier hun.

Som nepalske familier flest har Bimala og ektemannen en åkerlapp de lever av. De fleste i Nepal er bønder, og det er på mange måter et byttesamfunn. Mannen dyrker jorda, men hjemmet deres ligger langt inne i bushen og det er ikke annet arbeid der.

For å tjene penger åpnet Bimala den lille kafeen sin, men den ligger seks timers reise hjemmefra, og Bimala så familien sin bare én gang i måneden.

GANSKE ENKELT: Ca. 20 minutter tar det å fjerne den syke linsen og sette inn en kunstig ny.

GANSKE ENKELT: Ca. 20 minutter tar det å fjerne den syke linsen og sette inn en kunstig ny. © Foto: Norges Blindeforbund

Men avstanden var ikke Bimalas største problem. Det sviktende synet gjorde at hun fikk stadig større problemer med å drive kafeen. Hun kunne ikke se hvilke mynter og sedler kundene ga henne, og hun visste heller ikke hva hun ga tilbake.

- Jeg forsøkte å late som om jeg kunne se. Det samme måtte jeg gjøre når jeg var sammen med familien. Jeg var redd for at vi skulle bli plaget dersom noen skjønte at jeg nesten ikke hadde syn. Det blir sett på som en skam å være blind. Jeg ville redde familien fra bli sett på som «blindefamilien», forteller hun.

Sven Castberg vet hvilken skjebne det hadde vært i et fattig land som Nepal.

- Du blir overflødig. I Nepal er barnearbeid en utfordring. Kan ikke begge foreldrene bidra til husholdet, betyr det at et eller flere av barna må jobbe, og da får de ikke noen utdannelse, sier han.

Paradoksalt nok er det svært lite som skal til for å forhindre at mennesker rammes av denne skjebnen: En enkel operasjon til 250 kroner. Men 250 kroner er som regel en uoverkommelig høy sum for de fattige som rammes.

Om iCare-prosjektet

Grå stær er den viktigste årsaken til at over 32 millioner mennesker er unødvendig blinde i verden i dag, og iCare er Blindeforbundets bistandsprosjekt for å bekjempe dette problemet. Sykdommen kan kureres ved en enkel operasjon til 250 kroner, og iCare-prosjektet drives i dag i 12 land i Afrika og Asia.

Også for Bimala, som visste at hun hadde en sykdom som det var mulig å gjøre noe med. Men da hun hørte om at det skulle komme noen som kunne undersøke øynene hennes i nabolandsbyen, grep hun sjansen. Slik kom hun i kontakt med hjelpeprogrammet til Norges Blindeforbund, og heldigvis fikk hun operasjon.

Det var et lite inngrep, utført på en klinikk ikke langt fra der hun bor, der den ødelagte linsen i øyet ble erstattet med en kunstig linse. Bimala fikk synet tilbake og reddet familien fra ytterligere fattigdom.

- Nå ser hun like godt som da hun var 12, forteller Castberg, og legger til at Norges Blindeforbund i Nepal hjelper 12¿000 i året med å få synet tilbake.

Kopier adressen fra bildeteksten eller søk etter

Liker du Hjemmet? Klikk "Like" på vår Facebook-side, da vel! facebook.com/HjemmetNO

I fjor hadde de en ekstra kampanje, som gjorde at de kunne hjelpe 7000 til. For hver især er det en hjelp som betyr alt.

- Det var som et nytt liv å kunne se, sier Bimala. - Det er som å komme opp fra en kjeller og se soloppgangen. Nå kan jeg drive kafeen min uten noen problemer, smiler hun. - Både jeg og familien har fått et helt nytt liv.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!