En ballettdansers karriere er sjelden særlig lang - til det er de fysiske utfordringene for store. Benthe Waastad holdt ut lenger enn de fleste. Da hun måtte pensjonere seg på grunn av hofteproblemer i 2002, hadde hun en mer enn 30 år lang karriere bak seg.

Flere av vennene hennes lurte på hvordan hun nå skulle få kanalisert sin enorme energi. Men Benthe hadde planene klare:

- Jeg hadde lenge drømt om å finne et gammelt hus på landet som jeg kunne pusse opp, forteller Benthe. Inntil da hadde hun holdt til i Oslo. Nå bor hun fem kilometer utenfor Feiring sentrum i Eidsvoll kommune. Etter å ha lett i lengre tid, falt hun for bygningen som hadde rommet Torgunrud landhandel fra begynnelsen av 1900-tallet. Det store tømmerhuset, med historie tilbake til 1893, var totalt nedslitt, men Benthe så at det hadde potensial. At eiendommen hadde 2,6 mål hage helt ned til Mjøsa, var heller ikke noe minus.

- Det var akkurat noe slikt jeg var ute etter. Jeg trengte noe å henge fingrene i.

Og det fikk Benthe til gagns. De første årene fortsatte hun å bo i Oslo, mens hun pendlet til og fra oppussing og overvåking av håndverkere i Feiring. Samtidig oppsøkte hun loppemarkeder og brukthandler på jakt etter møbler og gjenstander som hun pusset og flikket på, slik at de ble tilpasset hvert rom.

Hygge og hardt arbeid

I dag er den tidligere landhandelen et så å si ferdigrestaurert bolighus i herskapelig stil. Værelsene er personlig innredet med en blanding av nytt, brukt og antikt. Utvendig skinner huset gult og nymalt, og i staudebedene blomstrer det fra tidlig vår til sen høst.

- Det begynner med krokus, snøklokker, liljer og tulipaner og så fortsetter det med blant annet ridderspore og akeleier, før det ender med floks om høsten. Merkelig nok er det lite bær og frukttrær her, kun en enslig stikkelsbærbusk, så planen er å få inn litt matauk i form av bær og poteter, sier Benthe.

De to siste årene har hun bodd her sammen med sine to hunder Teddy og Tia Maria, men hun legger ikke skjul på at "det gode liv på landet" ikke kommer av seg selv.

- Det er mye arbeid å holde dette stedet i ordentlig stand, og vinteren kan være lang og hard. Den største utfordringen ligger i å holde meg selv inspirert til å gjøre alt det jeg vet trengs å gjøres hele tiden, innrømmer hun.

- Men jeg har lagt hjerte og sjel i dette arbeidet, og fått sterke følelser for huset og stedet. Jeg føler at jeg hører til her, sier Benthe.

Urbane venner av henne lurer litt på om hun ikke føler seg ensom iblant.

- Sannheten er at jeg har mer sosial kontakt her enn da jeg bodde i Oslo. Jeg har utrolig hyggelige naboer, som sier at de setter pris på at landhandelen har fått nytt liv. Her er jeg på hils med folk på en helt annen måte enn i byen, sier Benthe.

Klikk på bildet helt øverst for å få frem flere bilder. Når du holder musemarkøren over et bilde, får du frem bildeteksten med flere opplysninger om gjenstandene. Legg også merke til pauseknappen som kommer til syne til høyre under bildet.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!