Mange får beskjed om at de må leve med svimmelheten. Men ingen trenger å leve med dette, fastlår lege Kirsten Hannisdal ved Balanseklinikken ved Klinikk for alle i Oslo.

Mange får beskjed om at de må leve med svimmelheten. Men ingen trenger å leve med dette, fastlår lege Kirsten Hannisdal ved Balanseklinikken ved Klinikk for alle i Oslo. © Foto: Lene Anita Haraldsen

- Som regel er svimmelhet helt ufarlig, og sjelden tegn på alvorlig sykdom, forteller øre-nese-hals-spesialist Kirsten Hannisdal på Balanseklinikken ved «Klinikk for alle» i Oslo.

Tidlig hjelp

Balanseklinikken har spesialisert seg på pasienter med svimmelhet og balanseforstyrrelser.

- Likevel er det viktig å oppsøke hjelp tidligst mulig, sier Hannisdal.

- For jo tidligere du kommer til behandling, jo lettere er det å gi en riktig diagnose, og jo raskere kommer du i gang med rehabiliteringen, og jo raskere blir du kvitt svimmelheten. Siden det er så mange tilstander som har svimmelhet som symptom, kan det være vanskelig å finne ut akkurat hvorfor du er svimmel, hvis du har vært plaget med svimmelhet over lang tid.

Men mange er plaget med svimmelhet i mange år før de endelig kommer til spesialist. De har som regel vært hos fastlegen, som har utelukket alvorlig sykdom, og fått beskjed om at svimmelheten er noe de må leve med. Men svimmelhet trenger ingen å leve med, fastslår legen. Hannisdal anbefaler pasientene å henvende seg til en øre-nese-hals-spesialist med ekspertise på balanseorganet i det indre øret.

(Teksten fortsetter nedenfor bildet.)

Vanlige årsaker til svimmelhet

Krystallsyke

Rundt 20-30 prosent av dem som sliter med svimmelhetsanfall, har krystallsyken. Den oppleves ofte som at hele rommet plutselig går trill rundt. Du er ikke svimmel når du ligger stille. Men straks du beveger deg, får du igjen et anfall. Årsaken er at små øresteiner løsner fra en membran og sklir ut i én eller flere av buegangene, spesielt den bakerste. I dag finnes det en god og enkel behandling for krystallsyken. Ved hjelp av stillingsendringer av overkropp og hode på en bestemt måte som får øresteinen, krystallene, vekk fra buegangen i likevekts- og rotasjonssystemet (Epleys manøver).

Virus på balansenerven

Dette er også en stor pasientgruppe. Uttrykket «virus på balansenerven» blir brukt for å forklare symptomer som svimmelhet med medfølgende kvalme og ustøhet. Yngre personer rammes oftere av virus på balansenerven enn av krystallsyken. Vi vet ikke helt hva som forårsaker lidelsen, men mest sannsynlig er det et virus som skaper betennelsesreaksjon i balansenerven. Et såkalt «sovende» nervevirus av herpesgruppen aktiveres av ukjent grunn. Symptomene kommer av at aktiviteten i den skadede balansenerven blir nedsatt mens aktiviteten på den friske siden fortsatt er normal.

Menières sykdom

40 000 nordmenn kan ha Menières sykdom i en eller annen form. Sykdommen, som kommer av trykkforandringer i det indre øret (likevektsorganet), medfører svimmelhetsanfall ved lengre varighet enn 20 minutter, kvalme og/eller oppkast, øresus og hørselstap. Sykdommen rammer vanligvis mennesker i alderen 20-50 år og oppstår enten i det ene eller begge ørene. For hvert anfall vil hørselen bli gradvis svekket. Årsaken til Menières sykdom er fortsatt ukjent. Sykdommen behandles med alt fra kostholdsveiledning, tilpasning av levesett, medikamentell behandling, trykkbehandling, stoffer som reduserer funksjonen i det syke øret, og operasjon.

Aldersbetinget balanse-forstyrrelse

Eldre mennesker er de som hyppigst er plaget med svimmelhet. Dette er en naturlig del av aldringsprosessen, da både syn, hørsel og muskulatur svekkes med årene - og dermed balansen. De kan ofte føle at rommet de befinner seg i snurrer rundt når de reiser seg opp fra en stol, og dette har oftest noe med blodtrykket og hjernefunksjonen å gjøre. Den gledelige nyheten er at selv i høy alder er hjernen i stand til å gjenoppta funksjoner. Dette skjer ved at vi stimulerer balansebanene i hjernen.

Dessuten kan endel medikamenter ha svimmelhet som bivirkning.

Rehabilitering

- For de fleste pasienter er dette tilstrekkelig for å få stilt diagnose og bestemt behandling, men en del trenger ytterligere utredning på et balanselaboratorium og rehabilitering hos en balansefysioterapeut, forteller Anna Lejerstedt, som er balansefysioterapeut ved Balanseklinikken. Hun tester pasientens balansefunksjon, og har ansvar for å følge opp rehabiliteringen.

- Dette er ofte en langvarig prosess som krever mye egeninnsats, men vi kan vise til svært gode resultater, sier hun, og fortsetter:

- Når du blir svimmel, føles det som om du roterer i forhold til omgivelsene, eller at omgivelsene roterer i forhold til deg. Svimmelheten kan være så kraftig at du knapt klarer å holde deg oppreist, eller den kan være svakere. For mange mennesker kan svimmelheten føre til sykmeldinger eller at de rett og slett blir uføretrygdet. En del klarer på en eller annen måte å arbeide til tross for svimmelheten, men må da bruke all sin energi på å unngå situasjoner som utløser svimmelheten. De vrir for eksempel på hele overkroppen når de skal se til siden, i stedet for bare å vri på hodet, for det kan hos mange utløse et svimmelhetsanfall. Mange må også fokusere blikket på et spesielt punkt foran seg når de går, for ikke å miste balansen. Andre er småsvimle hele dagen, noe som kan føre til store konsentrasjonsproblemer. Disse menneskene er som regel helt utslitte når de kommer hjem fra jobben, forteller Lejerstedt.

Mange tror de bare må lære seg til å leve med svimmelheten sin, at det ikke finnes hjelp. Det stemmer heldigvis ikke.

- Det finnes alltid hjelp. Ikke alle blir helt kvitt svimmelheten, men de fleste kan bli mye bedre ved hjelp av trening, lover Hannisdal og Lejerstedt.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!