På Nordstrand skole møtte Shabana klasseforstanderen Tora, som ga henne en solid plattform videre i livet.

På Nordstrand skole møtte Shabana klasseforstanderen Tora, som ga henne en solid plattform videre i livet. © Foto: Privat

Shabana Rehman Gaarder har de siste 10 årene vært standup-komiker, og har blant annet vunnet Fritt Ords Pris for modig, kraftfull og nyskapende bruk av det frie ord.

Samfunnsengasjementet og motet har ikke kommet gratis. Shabana har hatt en tøff oppvekst. I barndommen var hun vitne til familievold. Senerer opplevde hun at ungdomskjæresten slo henne. Da Shabana kom på ungdomshjem, ble hun utsatt for overgrep av personen som skulle beskytte henne.

- Da jeg forslått møtte opp på legevakten, hadde jeg ikke i min villeste fantasi trodd at jeg i fremtiden skulle bli en aktiv samfunnsdebattant mot vold. Eller at jeg skulle bli en offentlig stemme med humor og stolthet. Vold fra mennesker man har kjær, er den volden det gjør vondest å snakke om, sier hun.

Ville lære norsk

Men før den vonde tiden ble hun kjent med et menneske som skulle få en avgjørende betydning for henne.

Shabana begynte på Nordstrand barneskole i 1982, og var heldig og fikk Tora Mæhle som lærer. En engasjert dame som i alle år har brent for jobben sin.

Foreldrene til Shabana, som er pakistanske, ønsket at datteren skulle lære seg urdu, som er morsmålet. Men Shabana ville lære seg norsk, og nektet å slutte i norsktimene til Tora. Den stae jenta likte læreren så godt at hun ville være med klasseforstanderen hjem etter skoletid for å se hvordan hun bodde. Tora, som har bodd like ved arbeidsplassen sin i 30 år, har alltid latt huset være åpent for elever.

- Shabana var en skarp og oppfinnsom unge. Hun korrigerte de andre elevene i norsk bare noen år senere, sier Tora, og fortsetter:

- Da hun ble med meg hjem, husker jeg vi gikk rundt og pekte på alt i huset. Jeg fortalte de norske ordene mens vi pekte. Avtalen var at hun skulle lære meg urdu, og jeg skulle lære henne norsk. Men det ble bare med at Shabana lærte norsk.

Skole var gøy

Hjemme hos Tora og mannen Leif er det fullt opp med nordisk litteratur i stuehyllene. Et gammelt piano, som står mellom kjøkkenet og stuen, er dekorert med bilder av de mange barnebarna og oldebarna.

I en hjørnesofa sitter Shabana og snakker med læreren sin igjen.

- Ingenting er forandret. Alt er som før, utbryter hun fornøyd. - Her i sofaen pleide vi i klassen å sitte. Vi var jo så små den gangen, så alle fikk plass. Skolen skulket jeg aldri. Jeg syntes det rett og slett var kjempegøy å gå der. Tora var den perfekte lærer.

(Teksten fortsetter nedenfor bildet.)

Mestring handler ikke om å tore å løpe opp på en scene, men å godta seg selv og kroppen sin.

Mestring handler ikke om å tore å løpe opp på en scene, men å godta seg selv og kroppen sin. © Foto: Svein Brimi

En dag det var planleggingsdag, ble Shabana så skuffet da hun møtte stengte skoledører at hun dro rett hjem til Toras hus og ringte på. Der fikk hun servert boller og brus av mannen til Tora. Shabana leste bøker mens hun ventet på den koselige læreren sin.

- Hun sjarmerte mannen min i senk, smiler Tora, som syntes det var hyggelig å se Shabana etter endt arbeidsdag.

Shabana ble veldig knyttet til Tora. Barneskolelæreren fikk også god kontakt med foreldrene hennes, og sørget for at jenta med minoritetsbakgrunn fikk være med på klasseturer. C-klassen, som var skolens første blandingsklasse, dro ofte ut på ulike utflukter, gjerne til store biblioteker. Tora oppfordret elevene til å skrive fortellinger selv.

En gang fulgte den engasjerte læreren Shabana til toget da hun skulle sendes av gårde til Hudøy på sommerleir.

- Du har stilt opp hver gang jeg har bedt om det. Noen ganger er det å bli sett nok, sier Shabana og ser beundrende bort på sin tidligere lærer.

For Tora er ikke læreryrket en jobb fra ni til fire.

- Rikdommen med å være lærer er å kunne følge opp elevene etter skoletid også, sier Tora.

I klassen til Shabana gikk også Zahid Ali, som i dag er en kjent standup-komiker. Det var han som senere skulle introdusere henne for komikeryrket.

Flere mørke år

- Det er nok ikke tilfeldig at de to første norsk-pakistanske standup-komikerne i Norge nettopp gikk i Toras klasse. Hun lærte oss tidlig å sette ord på tankene våre. Å forstå et land står også i sammenheng med å lære språket og dets referanser, sier Shabana.

Da Shabana var ferdig på barneskolen, antok hun vemodig at tiden med Tora var over. Men lærer og elev skulle holde kontakten i mange år fremover.

De har kjøpt julepresanger til hverandre, snakket i telefonen, og Tora er blitt invitert i bryllupet til Shabana. Tora har alltid vært til stede for Shabana, og hun ble et stort forbilde for henne.

Som skolepike drømte Shabana om å bli enten lærer eller journalist. Men etter hvert skulle Shabana inn i et mørkt kapittel, preget av vold. Fremtidsplanene ble lagt vekk, og det handlet om

å overleve.

- Du har hatt en sterk oppvekst. Det var veldig vanskelig å vite hvordan en skulle hjelpe. Og du fikk ikke mye hjelp av meg, sier Tora.

Vendepunktet

- Jeg ville ikke spørre om hjelp, hvisker Shabana fra hjørnesofaen, og legger til: - Men du var der når jeg var klar til å si stopp. Jeg trodde jo det vonde skulle ta slutt av seg selv, men du minnet meg på at det gjorde det ikke. Det handler om å bli sterk. Derfor var det så viktig for meg at du var der. At jeg allerede tre år senere skulle bli en offentlig stemme, er spesielt å tenke på.

I tre år bodde Shabana på ungdomshjem. Det personlige nettverket var som spist opp etter flere år i et usunt forhold. Hun ble et lett offer for nok en overgriper. På ungdomshjemmet var det personen som skulle passe på henne som forgrep seg.

Kjærlighet og utrygghet har gått hånd i hånd gjennom store deler av oppveksten for Shabana. Men ett menneske har alltid vist henne bare godhet. De hadde mistet kontakten i den tyngste perioden. Men nå trengte hun Tora igjen. Hun tok opp telefonen og ringte sin gamle lærer. Det skulle bli vendepunktet.

- Hun ba meg anmelde ham. Og da gjorde jeg det. Under rettssaken satt Tora der i benkeraden og hørte ham bli dømt. Hun har alltid vært der for meg.

Shabanas liv har hatt mange vonde kapitler, men hun har klart å ta opp kampen og reise seg. Nå er hun aktuell med showet

Shabanas liv har hatt mange vonde kapitler, men hun har klart å ta opp kampen og reise seg. Nå er hun aktuell med showet "For konge og fedreland - Shabana Rehman i nasjonens tjeneste" i Norge og USA. © Foto: Svein Brimi

Ærlig komiker

De neste årene forvandlet Shabana seg til en stjerne på den norske komikerscene.

Det var da Tora inviterte Shabana til gjensynstreff med barneskoleklassen det hele begynte. Hun ble sittende ved siden av Zahid Ali, som ba henne på femårsjubileet til norsk standup. Den tragikomiske ærligheten i stand-up-klubben fenget Shabana, som fikk lov til å skrive tekster. Men da Zahid så teksten, sperret han opp øynene og ga beskjed om at «dette må du gjøre selv». Neste mandag sto hun på standup-scenen for første gang.

- Jeg fortalte om psykologen min, om vold på byen - og publikum lo. Jeg fikk et gjensyn med den lille og glade jenta inni meg. Hun som elsket å stå på scenen på skoleavslutninger, som alltid rakk opp hånden når Tora spurte klassen om noe.

Jeg var den siste i hele verden som trodde jeg kunne gjøre noe slikt.

Siden den gang har Shabana stått på scenen ca. 200 ganger i året. Hun har uredd snakket om temaer som opptar henne og tatt et oppgjør med fordommer i samfunnet i forhold til sin norsk-pakistanske bakgrunn. Blant annet har hun stilt opp i Dagbladet og latt seg avbilde naken med det norske flagg påmalt kroppen. Den samme kroppen som tidligere fikk innprentet med vonde slag at den ikke var verdt noe.

Internasjonalt har hun også gjort seg bemerket, da hun under et sceneshow løftet Mulla Krekar.

Gjorde en forskjell

- Jeg har fulgt med Shabana opp gjennom årene. Det er godt gjort å være så fri i forhold til sitt eget liv, sier en imponert Tora.

- Det har ikke kommet av seg selv. Det er godt bearbeidet, sier Shabana.

Standup-komikeren takker Tora for den solide plattformen hun ga henne, så hun greide å reise seg igjen.

- Tora har alltid vært der for meg. Hun er åpen og snill, men samtidig veldig bestemt.

- Jeg følte meg aldri fremmed hos henne, sier Shabana. - Tora ga elevene følelsen av å være en naturlig del av samfunnet.

Ingen barn var like for henne. Hun «så» hver eneste elev, og tok seg alltid tid til hver enkelt. Hun gjorde undervisningen levende, og ga oss læringslyst.

-Var vi fly forbannet, fikk vi beskjed om å sette ord på det. Jeg lærte at jeg kan bidra til forandring. At min stemme betyr noe, sier Shabana.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!