ÆRBØDIG: Det var litt av en ilddåp for Mette-Marit Tjessem Høiby da hun i mai 2001 møtte dronning Elizabeth. Med stort internasjonalt pressekorps til stede skulle hun for første gang neie offentlig og nærmest vise hva hun hadde lært.

ÆRBØDIG: Det var litt av en ilddåp for Mette-Marit Tjessem Høiby da hun i mai 2001 møtte dronning Elizabeth. Med stort internasjonalt pressekorps til stede skulle hun for første gang neie offentlig og nærmest vise hva hun hadde lært. © Foto: Scanpix

Den svenske etikette-eksperten og journalisten Magdalena Ribbing forklarer at det å neie er en gammel skikk som handler om aktelse, respekt og underdanighet.

- Den som neier, senker seg ned i en slags underlegenhet fremfor den andre personen. Menn bøyer sin nakke og bukker av samme grunn. Man kan sammenligne med at kongelige sitter på en trone, og alltid skal være høyere enn de andre - nærmere himmelen!

Neiing forekommer fortsatt i ulike situasjoner, men det er på ingen måte som i gamle dager, da alle småpiker neide for voksne. At kongelige damer bruker å neie for hverandre, er en rest fra eldre tiders skikker. De neier ikke for hverandre om de har samme rang: Kronprinsesse Mary neier ikke for kronprinsesse Mette-Marit, men begge neier dypt for en dronning.

- Ganske mange kongelige vil gjerne at andre også skal neie for dem, men det er det ingen som er forpliktet til å gjøre. Etter min mening bør det å neie være frivillig. Man kan hilse like respektfullt uten å neie, sier Ribbing.

(Saken fortsetter under illustrasjonen.)

=

Slik gjør du det

Skal man neie på den kongelige måten, setter man den ene foten, vanligvis den høyre, fremfor den andre og går rett ned ti til tjue centimeter. Samtidig skal man forsøke å se den man neier for, i øynene.

LENGRE TRENING: Prinsesse Märtha Louise neiet også dypt for dronning i Elizabeth, og holdt øyekontakt med monarken. En slik dyp knebøy kalles også hoffreverens.

LENGRE TRENING: Prinsesse Märtha Louise neiet også dypt for dronning i Elizabeth, og holdt øyekontakt med monarken. En slik dyp knebøy kalles også hoffreverens. © Foto: Scanpix

- Det bruker kongelige damer å gjøre for hverandre, forklarer Ribbing. - Når kronprinsesse Victoria gifter seg i sommer, kommer hun helt sikkert til å neie for sine foreldre når hun går ut av kirken.

Derimot neier ikke kongelige damer for ikke-kongelige personer. Men med noen unntak: I en begravelse neier man i respekt for avdøde foran kisten, selv om det ikke er en kongelig som begraves. Overfor paven neier mange kongelige damer, særlig om de selv er katolikker, sier Ribbing.

Her hjemme så vi at kronprinsesse Mette-Marit gjorde et lite kniks for president Obama da hun gratulerte ham med Nobels fredspris. Det hadde hun etter protokollen ikke trengt å gjøre, men ved å neie viste hun hvilken respekt hun har for den amerikanske presidenten.

Virker gammeldags

Wibecke Lie har vært hoffreporter for NTB i en årrekke og har truffet kongelige i mange situasjoner. Hun forteller at det er etikette at ikke-kongelige kvinner skal neie for alle kongelige.

- Men her syndes det ofte, og det tror jeg går på at det kan virke veldig gammeldags og understreke klasseforskjellen. Selv neier jeg alltid for kongeparet, men finner det litt vanskelig for kronprinsparet. Dette har nok med aldersforskjellen å gjøre - og sikkert også med at Mette-Marit opprinnelig er en "pike av folket" som meg selv. Jeg husker godt at statsminister Einar Gerhardsens kone, Werna, nektet å neie for kong Olav og andre kongelige, sier Lie.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!