VENNER I ALLE ÅR: Sturla sammen med sitt store forbilde, Elsa. De har en felles kjærlighet til teatret og har holdt kontakten i alle år.

VENNER I ALLE ÅR: Sturla sammen med sitt store forbilde, Elsa. De har en felles kjærlighet til teatret og har holdt kontakten i alle år. © Foto: Privat

Sturla finner dine kjære

Programmet "Sporløs" har sendestart på TV2 tirsdag 2. mars. De første fem episodene er Sturla Berg-Johansen programleder. Siden Sturla ble syk under innspillingen, overtar Øyvind Fjeldheim programlederjobben for de resterende tre. Som programleder skal Sturla hjelpe nordmenn å lete etter slektninger, nære og kjære som har mistet kontakten eller på en eller annen måte har kommet bort ifra hverandre i årenes løp. I Danmark og Sverige er "Sporløs" et kjent TV-program som gjennom en årrekke har hjulpet familier med å finne hverandre.

At Sturla Berg-Johansen (42) våget å gå veien mot standup, revyer, teater, TV og film takker han sin gamle teaterinstruktør Elsa Renberg (85) for.

- Hun var den første til å se mitt talent på scenen. Elsa ga meg selvtilliten til å satse på å bli skuespiller, sier han.

Sturla Berg-Johansen fra Tønsberg regnes som en av våre beste stand up komikere. Han er også kjent for en rekke programmer på TV. Han fikk Komiprisen 2002, og i 2008 fikk han folkets pris under Gullruten.

På begynnelsen av 1980-tallet meldte Sturla seg inn i amatørteateret i hjembyen. I den gamle, ærverdige bygningen "Thalia Teater" som ligger rett ved bryggen i Tønsberg, skulle eventyret begynne.

Her møtte han den myndige Elsa som levde av og for teaterkunsten. Hennes glødende interesser befant seg innen områdene russisk litteratur og teatervitenskap. Elsa var en spennende dame for Sturla å bli kjent med.

Streng og inspirerende

- Livet er kunst for henne. Alt hun snakket om klarte hun alltid å relatere til teater. Hjemme hos henne var det massevis med bøker og manus. Når vi diskuterte dikterkunsten, og hun skulle ta for seg et dikt, leste hun det ikke lavmælt, men av full hals mens hun gestikulerte med armene. Det var teater for alle pengene hele tiden. Hun var utrolig inspirerende, forteller Sturla.

Det var to oppsetninger han var med på under hennes kommando. Den første het "Under byens gater", mens det andre var "Charlies tante". Sistnevnte handlet om kjærlighet fra rundt forrige århundreskifte og var fullt av forviklinger. Her spilte 17 år gamle Sturla hovedrollen som tanten, og var ikledd dameklær fra topp til tå. Elsa var grundig og fulgte med fra sidelinjen.

- Jeg elsket å være på teateret. Vi ble en sammensveiset gjeng, og det var moro å spille hovedrollen. På premieren var det fullt av folk i salen. Det gikk så bra at jeg husker jeg tenkte at hadde jeg vært eldre, ville jeg latt tårene trille, minnes han.

Elsa brukte lang tid på å gjøre klar til en forestilling. Hun var perfeksjonist til fingerspissene. Sturla lærte mye av henne. En dag sa hun noe rett før den ene prøveforestillingen som skulle bety enormt mye for unggutten.

- "Du skal bli skuespiller du", sa hun. Det hadde jeg veldig lyst til. Men jeg svarte henne kontant det jeg regnet med at voksne ville høre - at jeg må få meg en utdannelse først til å falle tilbake på. Men da fnøs hun av meg og sa "for noe tull!" før hun gjentok "du skal bli skuespiller!". Hun var veldig streng, og dette med utdannelsen var tydeligvis det dummeste hun hadde hørt, ler Sturla. - Elsa ga meg voldsom selvtillit, legger han til.

Har fått Alzheimer

Elsa var gift med kunstner Ragnar Renberg, og sammen fikk de datteren Veslemøy (59) og etter hvert tre barnebarn. I dag bor Elsa på Bjønnesåsen bo- og behandlingssenter på Nøtterøy, hvor hun har det godt. Det er vanskelig å intervjue henne på grunn av Alzheimer, men hun har i alle år gitt uttrykk for at Sturla er gromgutten i livet hennes. De har holdt kontakten og han har stadig vekk dukket opp med en bukett blomster til sitt store forbilde og gode venn.

- Elsa har vært en sparringpartner for meg både når det gjelder teater og livet generelt. Det var fint å ha en voksen, som jeg ikke er i familie med, til å prate med. Hun har pushet på meg hele tiden, for eksempel har hun sagt flere ganger at jeg må lese teatervitenskap av russiske Konstantin Stanislavskij og verdenslitteratur av Fjodor Dostojevskij. Jeg skjønner at dette er noe jeg må gjøre en dag. At jeg har spilt Shakespeare er bra, men det er ikke nok for henne. Hun har alltid gitt meg noe å strekke meg etter.

(Saken fortsetter under bildet)

FØRSTE TEATER: I 16 år var Sturla en del av Tønsberg amatørteater som holder til i bygget

FØRSTE TEATER: I 16 år var Sturla en del av Tønsberg amatørteater som holder til i bygget "Thalia Teater". © Foto: Svein Brimi

Selv når Sturla har vært ute på turné, har han ringt sin kjære instruktør fra ungdomsårene for å få gode råd.

- Hun sa alltid; "det er ikke hodet du skal ha med på scenen, men følelsene". Videre mente hun at det ligger fine svar i verdenslitteraturen på mye av det som skjer i eget liv.

Selv om Elsa hadde sagt at Sturla ikke trengte å ta utdannelse for å ha noe å falle tilbake på, forsøkte han å komme inn på Statens teaterhøgskole. Da det ikke gikk som han ønsket, visste han, takket være Elsa, at han kunne fikse det selv. I stedet satte han opp en egen revy på Tjøme, "Vi Hvasser til Havna - en revy å bli Rica". Den ble en suksess, og etter uker med hardt arbeid satt en fornøyd Sturla tilbake. Men ikke fordi han var blitt rik- for etter at alle medarbeiderne hadde fått betalt, hadde han akkurat nok penger til å spandere på seg en kaffekopp og en pakke røyk.

- Det at jeg ikke hadde tjent så mye, gjorde ikke noe. Jeg hadde lært vanvittig mye i ukene med forberedelsene, sier han.

TALENT: –Elsa så mitt talent før jeg kunne se det selv.

TALENT: –Elsa så mitt talent før jeg kunne se det selv. © Foto: Svein Brimi

Samtalene var en gave

Etter hvert som karrieren til Sturla skjøt fart, har han alltid hatt Elsas visdom å lene seg tilbake på. Sturla omtaler henne som en slags mentor.

- Hun tok alt på alvor, om det var amatør eller proft. Hun elsket det hun drev med. Elsa har gitt meg mange diktbøker. Men den store gaven fra Elsa er alle samtalene om teater. Jeg fikk veldig troen på at jeg skulle klare det. De aller fleste voksne ville vært enige hvis en 17-åring sa at han trengte utdannelse, sier han.

Selv om Sturla ikke kun har satset på teater i sitt videre virke, tar han med seg lærdommen fra Elsa med i jobben han gjør i dag.

- Jeg var med i rundt seks år på amatørteateret. Å tolke en rolle er utrolig spennende. Det å gå inn i følelseslivet til en annen, og videre finne frem til det som ikke er åpenbart. Men jeg hadde nok mest lyst til å drive med humor og komedie. Likevel bruker jeg fortsatt lærdommen fra Elsa. Min form for standup er basert på lengre historier, gjerne mine egne. Jeg gjør betraktninger og lager historier der jeg spiller ut folk og deres karakterer.

Elsa har holdt på med teater i all sin tid i Grenland og Tønsberg-området. Sturla tror at hun selv hadde en drøm om å bli skuespiller, men at det var vanskelig da hun var ung.

- Hun har undervist mange barn og unge i teater, og at jeg ble skuespiller har hun sagt at hun er veldig stolt over. Likevel; da jeg hadde en rolle i TV-komedien "Bot og bedring", syntes hun det var bra, men hun skulle helst sett meg på scenen. Det var typisk henne å si. I det klassiske ligger hele livet for henne.

Elsa har representert en positiv drivkraft i livet til Sturla. Noe av det viktigste hun lærte ham var å utfordre seg selv.

- Den gangen vi sto på enden av brygga ved amatørteatret og jeg fikk passet påskrevet om at det jeg sa om utdannelse var tull, var et avgjørende øyeblikk i mitt liv. Da var det ingen vei utenom for meg. Jeg skulle stå på scenen. Det Elsa ga meg er det beste en voksen kan gi ungdom, nemlig selvtillit.

STURLA PÅ SPORET: I

STURLA PÅ SPORET: I "Sporløs" skal Sturla hjelpe nordmenn med å lette etter slektninger over hele verden. © Foto: TV2

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!