- Den siste dagen jeg var der, tok hun meg i hånden. Det var et fint øyeblikk, sier Lena Kristin Ellingsen.

Hun har akkurat kommet hjem etter en uke i India, og inntrykkene er sterke. Den lille bevegelsen da fadderbarnet forsiktig tok hånden hennes, kommer til å sitte i lenge. Som ambassadør for Plan Norge synes Lena det er flott at hun kan bruke sin kjendisstatus til å jobbe for fattige barns rettigheter.

Lena har vært i byen Muzaffarpur i staten Bihar i det nordøstlige India. Området er kjent for lovløshet, korrupsjon, fattigdom og trafficking, det vil si kjøp og salg av unge jenter. Fadderbarnet hennes, Rishana (7), bor i bydelen Chaturbhujasthan, også kalt «Red Light Area», der prostitusjon er den viktigste inntektskilden.

- Moren er enke og har fem barn i alderen ett og et halvt til 15 år. Rishana har en stefar, en eldre enkemann med tre barn, men foreløpig har ikke familien funnet noe egnet sted der de kan bo sammen. Moren til Rishana valgte å bo i Red Light-distriktet fordi husleiene er lave der. Hun er ikke prostituert, men jobber som vaskehjelp, forteller Lena.

- Familien på seks bor på kun 10 kvadratmeter, og de lager mat, spiser og sover rett på steingulvet. De har en vannpost rett utenfor døren, men hele området flyter av søppel og brukte kondomer. På dagtid er det stille der. Bare de åpne dørene ut mot gaten, med en seng rett innenfor, avslører hva slags strøk dette er. Det er først når det blir mørkt at prostitusjonen kommer i gang.

Disse kvinnene blir født inn i det og tvunget ut i det. De har ikke noe valg.

- Fattige kvinnfolk i India er ikke verdt en skit, slår Lena fast på engasjert saltdalsdialekt.

Hun overdriver ikke. Der barn ikke har det bra, har jenter det verst, og i fattige deler av India diskrimineres jenter fra fødselen av. Ifølge det medisinske britiske tidsskriftet «The Lancet», aborteres årlig fire millioner indiske jentefostre, eller de nyfødte babyene bare forsvinner. Ofte blir jenter giftet bort mens de ennå er barn, slik at familiene skal slippe å fø på dem. I andre tilfeller blir de ofre for prostitusjon og trafficking.

-Tidligere ga jeg penger når noen samlet inn, men jeg var aldri personlig involvert. Nå angår det meg, forteller Lena.

-Tidligere ga jeg penger når noen samlet inn, men jeg var aldri personlig involvert. Nå angår det meg, forteller Lena. © Foto: Svein Brimi

Skaper fremtidshåp

I Rishanas nærmiljø er stadig flere jenter blitt dratt inn i prostitusjon de senere årene, ved at halliker fra området har giftet seg med jenter fra landsbyene rundt. Familiemedlemmer selger jentene til prostitusjon for 160-800 kroner. Jentene er som regel helt uvitende om at det venter dem en fremtid i fangenskap.

- Rishana lever i et utsatt miljø der veien til prostitusjon er kort. Det kunne virke som den eldste søsteren hennes allerede var blitt et offer, sier Lena.

Rishana er med i en Plan-barnegruppe der hun lærer hvilke rettigheter hun har og hvordan hun kan ta grep om eget liv.

Etter at Plan startet sitt arbeid i Red Light-strøket, er barna blitt klar over at det finnes alternativer til den vanlige leveveien i området. Flere av dem går nå på skole, og mange har begynt å planlegge helt andre yrker enn sine mødre. Også Rishana har en fremtidsdrøm.

- Hun fortalte at hun gjerne ville bli lege, forteller Lena.

29-åringen har vokst opp i en virkelighet der likestilling og selvrealisering er en selvfølge. Allerede som barn i Saltdalen i Nordland visste hun at hun likte å opptre. Lena tok først musikkteater- og artistlinjen ved Bårdar-akademiet i Oslo, og ble uteksaminert ved Statens Teaterhøgskole i 2004. Før hun slo igjennom på TV, jobbet hun ved flere norske teatre. Tidligere i år fikk hun Gullruten-prisen for beste kvinnelige skuespiller med rollen som Karoline

i «Himmelblå». Kjæresten, skuespiller Trond Fausa Aurvåg (36), traff hun da de spilte mot hverandre på Oslo Nye Teater.

Foreløpig har ikke Lena barn selv, men hun snakker gjerne om fadderbarnet sitt: Om hvor nydelig hun var i finstasen som hun gikk i hver dag mens Lena var der. Om lekene hennes, som ikke var flere enn at de fikk plass i en A5-plastpose. Rishana la dem stolt ut på rekke og rad foran sin norske fadder.

- Via tolk spurte jeg henne hvem hun lekte med. Hun fortalte at moren hennes ikke ville gi henne lov til å leke utendørs, og at hun lekte mest inne med broren sin.

Bli en Plan-fadder du og!

Plan er en internasjonal organisasjon som driver barnerettet utviklingsarbeid i fattige land. De har ingen politiske eller religiøse bindinger. Vil du bli fadder, eller ha mer informasjon, gå inn på www.plan-norge.no , eller kontakt Plan Norge på telefon 09909.

Verdighet i slummen

I slutten av januar er det premiere på «Spring Awakening». Der synger og danser Lena som en ung og rocka jente på vei inn i voksenlivet. I India fikk hun se hvordan den tidligere så respekterte Tawayaf-dansen, der danserne utfører grasiøse bevegelser til lyden av sang og ankelbjeller, var blitt en del av prostitusjonskulturen.

Det norske filmteamet, med blonde Lena i sentrum, vakte enorm oppmerksomhet i Muzaffarpurs slumområde. Selv om de prøvde å gjøre så lite ut av seg som mulig, ble de fulgt med argusøyne og hyllet som helter.

- De forsto at vi var der for å hjelpe, og jeg fornemmet at forventningene til oss var voldsomme. Det føltes ikke bare greit, innrømmer Lena.

- Alt er så annerledes. Kulturen og klimaet, fargene og luktene. Også menneskene der er annerledes enn her hjemme - mye varmere. Selv om ungene bor i fattigdom og søppel, bærer de ikke preg av det. De leker og ler som unger flest. Overalt ble vi møtt med en nesten utrolig vennlighet. Jeg kommer aldri til å glemme det. Jeg tenker på disse menneskene hver eneste dag. De har vakt et engasjement i meg, sier Lena. - Tidligere ga jeg penger når noen samlet inn, men jeg var aldri personlig involvert. Nå angår det meg.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!