GOD DAG, SVANE PANE: Dronning Elizabeth hilser på sine nye svanebarn.

GOD DAG, SVANE PANE: Dronning Elizabeth hilser på sine nye svanebarn. © Foto: Scanpix

Tips!

Hvis du har lyst til å overvære tellingen et annet år, kan du gå inn på det britiske kongehusets hjemmeside: www.royal.gov.uk. Søk på "Swan upping", og reiseruten kommer opp.

Selv om dronning Elizabeth (82) eier alle umerkede knoppsvaner på Themsen, var det først i år hun kom for å se den årlige svanetellingen. I den lille dampbåten "Alaska", som selvfølgelig hadde dronningens personlige banner i baugen, kom hun sakte seilende. Med egne øyne skulle hun se denne 600 år gamle tradisjonen.

Og det var vel verd bryet, for det er en praktfull forestilling som ikke har forandret seg mye i årenes løp.

En delikatesse

Skikken skriver seg fra 1200-tallet, da svaner ble betraktet som en kulinarisk delikatesse, og det å eie svaner var et privilegium som var forbeholdt kongen. På 1400-tallet delte kongen svanerettighetene med lauget for vinimportører og garvere, og siden har det vært de som har stått for den årlige merkingen på Themsen.

Så nidkjært ble svanerettighetene voktet at det i en periode var slik at den som drepte en svane, kunne bli landsforvist i syv år. Helt frem til 1895 risikerte man syv år med straffarbeid dersom man tok livet av en svane.

Slipper fri

Svanemerking skjer den tredje uken i juli hvert år. Merkingen organiseres av den kongelig svanevakten, en stilling som går tilbake til 1295. I dag er formålet med merkingen rett og slett å holde et øye med bestanden, og ikke å sørge for at dronning Elizabeth skal ha en fulglestek til søndagsmiddagen.

Når en svanefamilie er observert, ringes svanene inn av robåtflåten som presser dem mot elvebredden. Der blir de bundet, merket og veid og sluppet ut igjen. I løpet av den ene uken merkes 70 til 90 svaneunger, og bestandens velvære dokumenteres nøye. De som blir fanget av vinimportørene, får ring rundt begge føttene, garverne merker med én ring, mens dronningens svaner forblir umerket.

UT OG FINNE SVANER: Dronning Elizabeths svanevoktere fosser frem i jakten på nye svaner til monarken.

UT OG FINNE SVANER: Dronning Elizabeths svanevoktere fosser frem i jakten på nye svaner til monarken. © Foto: Scanpix

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!