Her er Colleen 15 år gammel og Kevin 10 år. Mamma Annie er fra New Zealand, mens pappa Basil har irske forfedre. I dag prøver familien å få ny kontakt med Kevin.=

Her er Colleen 15 år gammel og Kevin 10 år. Mamma Annie er fra New Zealand, mens pappa Basil har irske forfedre. I dag prøver familien å få ny kontakt med Kevin. © Foto: Jørn Grønlund

På det over 40 år gamle bildet smiler en bror og en søster, en mor og en far. Det er Colleen (15), Kevin (10), mor Annie og far Basil som er pyntet til selskap. De bodde på New Zealand. Til familien hører også fire eldre barn - tre brødre på New Zealand og en søster i California.

Familien har spredt seg, og ikke uten konsekvenser. I dag er det ingen som vet hvor lillebror Kevin er blitt av, annet enn at han bor i Australia.

- Jeg har så mange gode minner fra barndommen og oppveksten sammen med Kevin. Det var vi to som holdt sammen og fant på alt mulig. De andre søsknene våre var eldre enn oss. Det var bestandig oss to, enten jeg var barnevakt eller vi lekte sammen. I hele min ungdomstid var Kevin og jeg bestevenner. Nå har jeg savnet ham lenge, og har endelig fått ny mulighet til å reise og finne ham igjen, sier Colleen smilende.

I det siste programmet av "Vil du bli millionær?" nå i høst, stakk Colleen nemlig av med en premie på 300 000 kroner. Dermed har hun fått råd til å lete etter broren, selv om hun må til andre siden av jordkloden.

Tapte sitt hjerte til Olden

Olden i Stryn er utgangspunktet for Colleens reiser. Her har hun bodd i 28 år til sammen, etter at hun kom hit første gang i 1971. Colleen var 20 år da eventyrlysten fristet henne ut i verden. Først gikk turen fra New Zealand til England. Deretter dro hun videre til Norge.

(Saken fortsetter under bildet.)

Colleen Anne Watkins har selv malt dette landskapet fra sin barndoms kyster på New Zealand.=

Colleen Anne Watkins har selv malt dette landskapet fra sin barndoms kyster på New Zealand. © Foto: Jørn Grønlund

- Første gang jeg kom til Nordfjord og Olden, glemmer jeg aldri. Jeg kom med buss fra Lillehammer. Akkurat i det rette øyeblikket åpnet skyene seg, solen skinte over dalen, og jeg tenkte at jeg var kommet til paradis. Her ville jeg leve. Vakrere sted finnes ikke i hele verden.

Tilfeldigheter har gjort at Colleen fortsatt bor på drømmestedet sitt. En motorsykkelulykke gjorde at hun ble liggende på sykehus i tre måneder. Hadde det ikke vært for ulykken, ville hun kanskje ikke møtt den kjekke bonden fra Stryn som hun forelsket seg i. Da ville nok Norgesoppholdet blitt kort. Isteden fikk hun jobb på Hotel Alexandra i Loen og ble i Olden i mange år, selv om forholdet til bonden tok slutt.

- Det finnes ikke bedre sted, eller hyggeligere mennesker å ha som naboer, mener Colleen.

Her i Olden, i det trivelige huset ved fjorden, omgitt av høye fjell og gode venner, lever hun sitt gode liv med hunden Billy og katten Monty. Jobben som translatør kan hun skjøtte hjemmefra, og om sommeren er hun guide for besøkende fra turistbusser og cruiseskip.

- Jeg føler meg privilegert som bor alene, da slipper jeg å ta hensyn til andre når det er noe jeg har lyst til å være med på, sier hun.

Colleen dro riktignok tilbake til New Zealand, men etter noen år og en skilsmisse tok hun med seg datteren Inger Bronwyn tilbake til Olden i 1988. I utgangspunktet skulle det bare være et lite besøk. Men da Colleen fikk tilbud om jobb på Hotel Alexandra igjen, etablerte hun seg i yndlingsbygda på nytt sammen med datteren.

Leter etter broren

Det som var vondt, var at Colleen og resten av familien hadde mistet kontakten med lillebror Kevin. Han valgte å bryte kontakten med familien, og dro av gårde med sin samboer og lille datter. Nå er det 14 år siden Colleen så ham sist.

Alt de visste, var at han hadde reist til Australia. Men Australia er et stort land. Hvor skulle de begynne å lete?

- Jeg vet ikke hvorfor han dro, og vil ikke spekulere. Jeg velger å tro at tiden leger alle sår, og lengter etter å få tilbake lillebroren min, sier Colleen.

For noen år siden søkte hun hjelp hos Frelsesarmeen for å finne broren, derfor vet hun omtrent hvor hun skal lete nå. Den gangen fikk Frelsesarmeen kontakt med hans tidligere samboers bror. Men ikke med ham.

- Jeg tror nok han har fått spørsmål om han vil ha kontakt med oss, og har nektet. Han liker ikke at fremmede blander seg inn i hans saker. For tre år siden ga vi opp.

Nå prøver hun igjen. Hun har funnet datteren hans på Facebook, og har tatt kontakt. Datteren har fortalt at Kevin lever og har det bra, men at han fortsatt nøler.

- Planen min er å reise til våren når det er høst i Australia, og gå varsomt frem uten å blande inn noen andre. Jeg tror at jeg kan klare å finne ham ved hjelp av bekjente og søsterkjærlighet. Jeg føler at en vakker dag får jeg en god klem og får høre hva han har drevet med de siste 14 årene. Det gleder jeg meg til, sier Colleen.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!