- Radio er et festlig medium å jobbe i, det er så direkte, og man får virkelig sagt det man vil, sier den tidligere ukebladredaktøren.=

- Radio er et festlig medium å jobbe i, det er så direkte, og man får virkelig sagt det man vil, sier den tidligere ukebladredaktøren. © Foto: Jørn Grønlund

Hver lørdag klokken 13 kan du høre Lise Askvik og Astrid Gunnestad på P4 i programmet _Oss megger imellom_.=

Hver lørdag klokken 13 kan du høre Lise Askvik og Astrid Gunnestad på P4 i programmet _Oss megger imellom_. © Foto: Andreas Stjernvang/P4

- Nei, Guuud så hyggelig, da! Jeg ga aldri blomster til mine intervjuobjekter. Det fikk da holde at de var så heldige å møte meg, sier Astrid Gunnestad med sin høye, skingrende stemme, som fører til mange blikk fra de andre gjestene i restauranten.

Det liker hun. Hun liker også at hun blir gjenkjent, og at kelneren vet hva hun pleier å bestille.

- Nei takk, ikke vin nå. Det er for tidlig, og så har jeg sykkel.

Innen hun får oiet seg på plass og bestilt, er hun allerede i gang med å forklare hvordan det kom seg at hun knapt har fått tid til å være pensjonist etter at hun ble pensjonert fra redaktørjobben i Norsk Ukeblad for tre år siden. Hun trives med å snakke, og har meninger om alt.

At konkurrenten Hjemmet intervjuer henne, kan kanskje forskrekke tidligere kolleger. Det liker hun.

- Lise Askvik, min flotte "med-megge", har også jobbet i samme blad. Da hun gikk til P4, ville hun gjerne ha meg med. Radio er et festlig medium å jobbe i, det er så direkte, og man får virkelig sagt det man vil. I tillegg lager jeg reportasjer for bladet Tara og er med i TVNorge-programmet "Studio Fem".

- Jeg har vært med i forskjellige prateprogrammer. Blant annet har jeg vært samlivsekspert og gitt råd, mest til damer. Du vet, det er jo så mange

Astrid var et fremmelig barn som leste alt hun kom over.=

Astrid var et fremmelig barn som leste alt hun kom over. © Privat bilde

Som ung Oxford-student lærte Astrid seg å like utelivet.=

Som ung Oxford-student lærte Astrid seg å like utelivet. © Privat bilde

menn som er drittsekker og behandler fruene sine dårlig. Ofte måtte jeg be altfor snille damer om å gi de fæle mennene et tupp i ræva. Man må si fra, vet du, ellers blir det ingen forandring. Da vi skulle gi råd direkte til folk som ringte inn, ble det litt mer problemetisk. Folk kunne bli gjenkjent.

Å lage et "meggeprogram" hadde Astrid ideen til allerede mens hun var redaktør. Sammen med P4 utviklet hun den videre. Resultatet hører du hver lørdag. Nå har programmet vært på lufta i halvannet år. Nylig fikk det Prix Radio, radioens Amanda-pris, for beste norske humorprogram.

Meggene Lise Askvik og Astrid Gunnestad inviterer en ny kjent mann i Studio hver uke. Sammen med sin gjest kommenterer de små og store hendelser i uken som gikk, og gjerne hverandre og gjestene også. Grunnen til at bare menn får komme, er klar. Sjefmeggene liker den settingen best, og tre damer på en gang ville blitt for mye.

Jenta fra landet ble student i Oxford

- Jeg var ikke snill før heller, må du tro! Mange i bladet kan bekrefte det. Av og til ropte jeg så det ljomet i gangene når jeg var uenig eller mislikte noe. Det har alltid opprørt meg hva folk finner seg i. Man må jo ta affære når ting er dypt urettferdig, sier Astrid. - Mine lesere, derimot, var skjønne. Dem har jeg alltid hatt dyp respekt for.

Astrid vokste opp i Asker den gangen det var langt ute på landet, med to eldre brødre og en søster.

- Vi ble sluppet ut om morgenen, og måtte komme hjem når mor blåste i fløyta. Det var et fritt og flott liv, selv om krigen kastet skygger på tidlig barndom.

Siden minstejenta Astrid var mye syk, ble hun ofte sittende hjemme og lese. Alle naboenes bøker lånte hun etter tur.

Astrid var heldig og fikk studere i Oxford i England i en tid da det langt fra var vanlig at kvinner utdannet seg.

Hele Norges Wenche Foss er selvsagt blant notabilitetene som har latt seg besnakke av Astrid Gunnestad.=

Hele Norges Wenche Foss er selvsagt blant notabilitetene som har latt seg besnakke av Astrid Gunnestad. © Privat bilde

Astrid Gunnestad har fått intervjue dronning Sonja ved flere anledninger. – Det var viktig å ha forberedt spørsmålene og kunne følge etiketten, forteller hun.=

Astrid Gunnestad har fått intervjue dronning Sonja ved flere anledninger. – Det var viktig å ha forberedt spørsmålene og kunne følge etiketten, forteller hun. © Privat bilde

- Vi var fire jenter på rommet som ble invitert på alle fester og tilstelninger. Der forsynte vi oss godt av det som ble servert. Det var da jeg lærte meg å like utelivet.

Senere ble det jobb i Riksmålsforbundet, og så en periode i SAS, før Astrid begynte å skrive. Hun fikk jobb i Morgenbladet, og senere i Norsk Ukeblad. Der ble hun i 33 år.

Arbeid og katolisisme

Det var glamorøst å være ukebladjournalist på 1970- og 1980-tallet. Astrid kunne reise rundt i inn- og utland og møte spennende og kjente mennesker. Ofte tok hun opp kontroversielle og tabubelagte temaer og bidro til større åpenhet.

I New York møtte hun Gunne Hammarstrøm. Han var gift, hadde tre barn og var 11 år eldre enn henne. Men forelskelsen var varig. De giftet seg i 1974.

Sønnen Timian (34) kom ganske fort. I dag studerer han matematikk og er mammas gullgutt.

Det var stas å møte paven, da pave Johannes Paul 2. besøkte Oslo i 1989.=

Det var stas å møte paven, da pave Johannes Paul 2. besøkte Oslo i 1989. © Privat bilde

Astrid lar ingen anledning gå fra seg til å presisere hvor tregt alt er i statskirken. Det passer henne godt at det er høyere under taket i den katolske kirken.

Hun fikk øynene opp for katolisismen i forbindelse med en reportasje og bestemte seg for å konvertere. Den katolske læren tiltalte henne personlig, og etter mye overtalelse fikk hun lov til å hospitere en uke hos de katolske nonnene i Lunden Kloster.

- Klosteret tilhører Dominikanerordenens innadvendte gren. Det betyr at de ikke snakker så mye. Men jeg ble godt kjent med priorinnen - forstanderinnen. Hun er fortsatt en nær venn. Etter oppholdet skjønte jeg at den katolske kirke hadde mye å gi meg. Jeg ville bli katolikk, men jeg var gift med en skilt mann.

Problemet ble løst. En katolikk blir tilgitt alle sine synder når han blir døpt. Astrid var ikke døpt fra før.

- Å møte pave Johannes Paul var stort. Tenk, jeg slo av en prat med ham. 16 000 mennesker kom til rådhusplassen i Oslo da han var på besøk i 1989. Statskirken burde lære litt av det.

Kjærlighet og Alzheimer

- Mannen din, hva syntes han?

- Jeg er da et fritt menneske som tar slike avgjørelser selv. Det respekterte han selvfølgelig, selv om han nok syntes det var litt fjollete.

(Saken fortsetter under bildet.)

Astrid og Gunne med lille Timian.=

Astrid og Gunne med lille Timian. © Privat bilde

Astrid og Gunne sier ja til hverandre og til en livslang kjærlighet.=

Astrid og Gunne sier ja til hverandre og til en livslang kjærlighet. © Privat bilde

Hver dag sykler Astrid Gunnestad gjennom Frognerparken for å besøke mannen sin, Gunne, på sykehjemmet. Kanskje ga hun blomsterbuketten fra Hjemmet videre til ham?=

Hver dag sykler Astrid Gunnestad gjennom Frognerparken for å besøke mannen sin, Gunne, på sykehjemmet. Kanskje ga hun blomsterbuketten fra Hjemmet videre til ham? © Foto: Jørn Grønlund

Etter at Gunne fylte 75 år, kom sykdommen Alzheimer gradvis. Han husket ikke at jeg var et annet sted i verden på jobb, og derfor ikke kom hjem til middag. Han har vært en flott mann med sterke meninger. Nå husker han ikke at han har skrevet fire bøker om ytringsfrihet. Etter 30 års ekteskap fulgte jeg ham til Madserudhjemmet en dag i januar. Det var ikke lett å bli alene i leiligheten. Men det hjalp meg litt at han trodde han skulle være der midlertidig.

Nå om dagen er han fornøyd med tilværelsen, for han husker ikke noe eller noen lenger. Jeg har lagt en bok ved sengen hans der de som har vært på besøk kan skrive litt. Da vet jeg hvem som har vært der. Og så forteller jeg ham alltid at gamle venner har spurt etter ham og hilser. Innerst inne synes jeg det er mer sårt at han aldri fikk anerkjennelse for sin innsats for ytringsfriheten.

Han blir alltid så glad når jeg kommer, så nå må jeg dra før han blir urolig. Etterpå er det mer meggeradio, sier Astrid.

Vi rusler gjennom Frognerparken sammen og opplever at en pen dame med barnevogn kommer kvitrende bort til Astrid og sier at hun setter så stor pris på programmet: - Deilig å høre deg på radio, du sier det mange tenker og mener. Det er flott!

Astrid Gunnestad smiler dobbelt så bredt da hun sykler videre.

- Slik er det jo hele tiden, folk rett og slett elsker oss, for megger må man ha.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!