VET HUN ER SPESIELL: Benedikte elsker å høre fra den tiden hun var en bitte liten baby inni en kjempestor bleie. © Jan Nordtveit

Da Hanne Mette Birkeland var gravid i 25. uke fikk hun svangerskapsforgiftning, og legene oppdaget at fosteret vokste for lite. Hun ble sendt til Haukeland universitetssjukehus, og der fikk den førstegangsfødende raskt en brutal beskjed:

– Dette barnet blir ikke lenge i magen.

Tre dager til fikk Benedikte i den lune livmoren før hun måtte ut. Foreldrene forberedte seg på å miste barnet sitt, som heldigvis var en jente – jenter har nemlig bedre odds som premature.

Dette bekrefter overlege og professor i nyfødtmedisin ved Oslo Univeristetssykehus, Ola Didrik Saugstad.

- Jenter utvikler organer ca en uke før gutter og vil derfor på tross av at de kan være mindre har større sjanse for å overleve, sier han.

Men utsiktene var likevel ikke spesielt lyse; det var tross alt tre og en halv måned til termin, og barnet var i tillegg lite i forhold til alderen. Grensen for å gi livreddende behandling på Haukeland lå da på 400 gram, forteller foreldrene.

I dag er det antall fullgåtte uker som hovedsaklig avgjør hvorvidt man setter inn livreddende behandling, sier Saugstad. I Norge går nå grensen som resten av Europa på 23 fullgåtte uker.

25. september 2008 ble jenta forløst ved keisersnitt.

12 DAGER GAMMEL: Mange farlige situasjoner er fremdeles i vente. © Privat

4 MÅNDER OG KLAR FOR HJEMREISE. En hanske med varmt vann er lagt på magen hennes for å lindre mageknip. © Privat

Vilje og livsgnist

Legene slet litt med å få tak i henne, for hun smatt hele tiden unna. Men da moren omsider hørte datterens illsinte pip øynet hun et håp. Det var nemlig 480 gram og 29 centimeter med stålvilje som ble løftet ut av magen hennes.

– Benedikte var en stabeis da, og hun er en stabeis nå, ler Hanne Mette Birkeland og Torgeir Haug.

Og det var viljen som reddet henne. For foreldrene fikk tidlig vite at legene ikke kunne redde de barna som ikke ville reddes, de det ikke var livsgnist i.

De første månedene var bokstavelig talt en kamp på liv og død for den vesle jenta. Benedikte fikk ikke holde henne før det var gått fem dager, og da bare en kort stund. Den første dagen var hun innpakket i plast, for at ikke huden skulle gå i oppløsning. Ti dager gammel måtte hun opereres, fordi en lekk blodåre mellom hjertet og lungene måtte tettes. Den var ikke tykkere enn en sytråd.

- Så vidt jeg vet får de som opererer premature ikke engang lov å drikke kaffe, for der kreves det stødige hender, forteller pappa Torgeir Haug.

 

Fryktet hjerneblødning

Benedikte hadde mange pustestanser og en rekke infeksjoner. Hver gang hun ble syk, ble hjernen hennes skannet for å oppdage det hvis hun fikk en hjerneblødning, men legene fant heldigvis aldri noe. Til tross for sykdom og smerter beholdt det bitte lille barnet livsgnisten, og når det ble for mye fotografering inn i kuvøsen, skrek hun sint og trakk seg unna.

For foreldrene tok mange bilder av Benedikte; de ville ha så mange minner som mulig, i tilfelle de mistet henne.

I romjula 2008 fikk Benedikte influensa. Det var en stund svært kritisk, men nok en gang kjempet Benedikte seg gjennom sykdommen. Så ofte som mulig har foreldrene, og mormor og morfar, det vesle nurket på brystet. Kroppskontakt er nemlig sunt for premature barn. Det stimulerer veksten deres og senker pulsen.

 

Fakta om premature

  • I Norge fødes ca. 7,5 % av barna for tidlig. Det utgjør ca. 4400 barn i året.
  • Prematur fødsel defineres som fødsel før 37 fullgåtte svangerskapsuker.
  • Et ekstremt prematurt barn er definert som et barn med en svangerskapsalder under 28 uker og/eller en fødselsvekt under 1000 gram.
  • 50-70 % av barn med en fødselsvekt under 750 g eller svangerskapsalder under 26 uker må forventes å trenge ekstra hjelp i skolen. Nedsatt evne til konsentrasjon og svake kognitive evner er viktige årsaksfaktorer, men også spesifikke lærevansker er vanlig. Barna har vanligvis større vansker med matematikk enn språkfag.

Kilde: Prematurforeningen og Helsedirektoratet

BESTEVENNER: Benedikte koser seg med katten sin Snusken Kattapult. © Jan Nordtveit

Få senskader

Influensaen skulle vise seg å bli den siste store styrkeprøven for Benedikte på sykehuset, og hun fikk aldri de fryktede hjerneblødningene. Det er grunnen til at Benedikte er uvanlig frisk til tross for sin tøffe start på livet.

På de årlige kontrollene på Haukeland, ser Hanne Mette og Torgeir mange barn som har langt flere plager enn datteren deres.

Mange for tidlig fødte barn sliter med konsentrasjonsvansker. De kan også ofte få ulike grader av cerebral parese, ADHD, språkvansker og problemer med motorikken. Syns- og hørselskader er heller ikke uvanlig.

 

Måtte operere øynene

- Benediktes syn ble reddet av en laseroperasjon da hun var 10 uker gammel. 2600 laserskudd per øye måtte til, forteller Torgeir.
Uten en slik operasjon risikerer premature at blodkar vokser inn mot pupillen, noe som kan ødelegge synet.

Torgeir og Hanne Mette kom hjem til Sand med Benedikte 24. januar 2009. Den vesle frøkna visste å holde foreldrene i ånde. De prøvde å få henne til å sove på barnerommet, men babyen deres greide ikke å falle til ro der. etter hvert forsto de at det var stillheten og mørket som plaget henne. Benedikte, som hadde levd med sykehuslyder og lys hele livet, trivdes ikke med stillhet.

- I den perioden gikk det opp for meg hvor utrolig mye dårlig som sendes på radioen nattetid, sier Hanne Mette tørt.

 

Lettere overstimulert

For tidlig fødte barn har ofte problemer med å spise, det har også Benedikte hatt. Hun har lett for å kaste opp, men ting blir stadig bedre, forteller Hanne Mette og Torgeir.
Nyrestein og litt hormontrøbbel har hun også hatt, men det er for lengst tilbakelagt.

Benedikte blir imidlertid lettere overstimulert enn andre barn.

– Vi valgte derfor å ha henne hos dagmamma frem til hun var to år. Dagmammaen hadde bare Benedikte, og slik fikk jenta vår den roen og tryggheten hun trengte, forklarer moren.

Som toåring startet Benedikte i vanlig barnehage.

– Det første året var tøft, for Benedikte var mye syk. Men det gikk seg til. forteller moren.

Datteren har nesten ikke sykdomsfravær lenger, og intellektuelt er hun helt på høyde med sine jevnaldrende.

 

Selv om USA er et foregangsland på nyfødtmedisin, kan man ende i et enormt økonomisk uføre om barnet blir født prematurt der borte.

Ola Didrik Saugstad, Overlege og professor i barnesykdommer, som selv har jobbet i USA.

PÅ PAPPAS FANG: Benedikte elsker å se bilder og høre historier fra den gangen hun veide mindre enn en pakke smør. © Jan Nordtveit

Folk tror hun er yngre

Benedikte er ennå ganske liten for alderen, rundt et hode lavere enn de andre i klassen.

– Størrelsen er ikke noe som plager oss. Viser det seg at hun ligger an til å bli veldig liten, kan legene gi henne veksthormoner, sier Hanne Mette.

– At hun har vært så liten har skapt noen vittige situasjoner. Det er ikke få ganger folk har blitt sjokkerte da det de trodde var en toåring har snakket til dem rent og sammenhengende. Jeg fikk et ganske vantro uttrykk fra en butikkansatt da jeg spurte etter en datamus, og Benedikte utbasunerte at hun ønsket seg en iPad også.

 

Vanlig jente

Torgeir og Hanne Mette er utrolig takknemlige for jobben de ansatte ved Haukeland sykehus gjorde. De priser seg lykkelige over at hun ble født i 2009 og ikke ti år før – og ikke minst at hun ble født i et land som Norge.

- Hadde hun blitt født i et U-land hadde ville hun ikke overlevd og hadde hun blitt født i USA, ville vi trolig ikke hatt råd til å beholde henne, sier Torgeir Haug.

Deres mål er at Benedikte skal behandles som en vanlig jente. For som en pleier sa til dem på Haukeland: "Er det en som tåler en støyt, er det henne, som har overlevd alt dette. Slipp henne løs", var rådet.

TAKKNEMLIGE FORELDRE: Hanne Mette Birkeland og Torgeir Haug priser seg lykkelig over at Benedikte er blitt en frisk liten frøken, til tross for sin tøffe start på livet. © Jan Nordtveit

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!