- Hun bare stakk en lapp bort til meg. «Her er nummeret til venninnen min», sa hun. Og denne venninnen syntes visst at jeg var så flott. Det skjedde på flyet nå. Men nei, jeg har ikke ringt. Å starte noe damegreier nå vil være utrolig dårlig timing, mener Carl Espen Thorbjørnsen (32).

Denne uken vil mye av Carl Espens videre skjebne som artist avgjøres. Klarer han å komme seg videre etter semifinalen torsdag, stiller han i den store «Eurovision Song Contest»-finalen lørdag.

Livet er snudd opp ned

Oppmerksomheten etter at han vant den norske «Melodi Grand Prix»-finalen med låten «Silent Storm» i mars, har snudd opp ned på livet til den sindige håndverkeren fra Osterøy utenfor Bergen.

All viraken har bare vært positiv, hevder han, men litt uvant.

At damer stikker lapper til ham med telefonnummeret på, har ikke skjedd før. Men oppmerksomhet fra det motsatte kjønn er han ikke ukjent med. 17 år gammel ble han kåret til «Mr. Rauma» under en avstemning blant jentene på skolen.

- Så vidt jeg husker, handlet det ikke bare om utseendet, men hvem som var greiest og sånn. Det var kjempemoro. Jeg fikk ordentlig bånd. Vi gutta hadde en tilsvarende kåring over jentene, erindrer Carl Espen.

Rundere i kantene

Men nå er det musikken som står i fokus for den joviale vestlendingen. Og tross ansvaret som hviler på skuldrene hans, sover Carl Espen godt om natten.

- Sånn sett er jeg glad for at dette skjer nå når jeg er voksen og ikke for ti år siden. Da hadde jeg nok tatt litt mer av. Jeg var mer selvsikker den gang, og hadde nok antydninger til skylapper. Nå er jeg rundere i kantene. I oppveksten gledet jeg meg faktisk til å bli voksen, forteller han.

Vil leve av musikken

Dessuten har han folk rundt seg som han stoler på. Kusinen Josefin Winther (28) har skrevet MGP-låten. De to har stått hverandre svært nær i alle år. Og så er det manageren hans Kimberly Larsen (33). Hun er samboeren til kusinen Josefin. Virker navnet kjent? Kimberly har blant annet en fortid fra «Hotel Cæsar» i rollen som «Tause Tove».

- Både Kimberly og Josefin er fantastiske mennesker som betyr veldig mye for meg. Til sammen er vi jo en slags familiebedrift, ler Carl Espen, som etter noen års pause fra musikken er glad for at han vendte tilbake til drømmen sin igjen.

- Jeg har tjenestegjort i Kosovo, jeg har vurdert å bli sykepleier, jeg har erfaring som dørvakt i Bergen og jeg har drevet som både rammemaker og glassmester. Så vil tiden vise om jeg kan leve av musikken.

Les hele saken