Marco Elsafadi og Solveig Robberstad Næss.

FLOTT PAR: Marco er samboer med Solveig Robberstad Næss (27). - Hun er en fantastisk dame forteller Marco. © FOTO: Morten Bendiksen

Mesternes Mester

FULL GASS: I «Mesternes Mester» gir Marco alt han har. At han satt i rullestol for noen år tilbake er helt uforståelig! © FOTO: NRK

Tøffingen Marco Elsafadi (37) fra «Mesternes mester» startet livet i en flyktningleir i Libanon i 1976. Bare noen få uker før han kom til verden, ble faren skutt. Faren, som var tidligere militær og hadde jobbet for den palestinske presidenten Yasir Arafat, overlevde heldigvis.

- Men det var farlig for oss å være i Libanon, og vi måtte flykte. Vi klarte å komme oss til Tyskland, og bodde ti år i Vest-Berlin. Det var tøffe tider. Vi hadde dårlig råd, og vi hadde heller ikke permanent oppholdstillatelse der. For de fleste flyktningene i gamle Vest-Berlin var livet tøft, forteller Marco til Her og Nå.

Var lenge uten foreldrene

Da faren fikk høre at det var færre flyktninger i Norge, ville de begynne på nytt her.

- Vi flyktet fra Berlin via Danmark. Min far dro først, så kom jeg og mine tre søsken nesten ett år etter, deretter kom min mor et par uker etter oss igjen. Vi var lenge uten både mamma og pappa. Først i Danmark, og så endte vi opp i Kragerø. Det var en tøff periode for oss alle. Jeg var bare 10 år, og savnet mamma og pappa fælt. Når jeg ser tilbake på det i dag, kan jeg si at alt jeg har vært igjennom bare har gjort meg sterkere, forteller han.

Livet ble snudd opp ned

Og sterkere ble han. Marco var lenge ansett som en av Norges beste basketspillere, og i 2006 fikk han prisen som Årets forbilde under Idrettsgallaen. Han var ung, fremadstormende og populær, men i juli 2009 ble livet hans snudd på hodet igjen da han fikk den sjeldne nervesykdommen Guillain-Barré.

Basketstjernen ble lam fra brystet og ned, og havnet i rullestol. Han måtte bli på sykehuset i flere måneder.

- Det var sinnssykt tøft. Fra å være helt frisk til å måtte mates og hjelpes på do. Jeg var rett og slett helt hjelpeløs, forteller han.

Gjennomførte Marathon

Men knallhard opptrening ga resultater. I november samme år klarte Marco å løfte sin datter Sarah (4).

- Det var en helt spesiell følelse og en milepæl for meg. Jeg husker det som det skulle vært i går. Jeg var både rørt og lykkelig og det ga meg enda mer pågangsmot til å komme meg opp av rullestolen.

Et år etter gjennomførte han Berlin Marathon.

- På mange måter kan man jo si at jeg har hatt englevakt. Når jeg tenker på sykdommen nå og tiden i rullestol, kom det masse godt ut av det. Jeg hadde mange fine stunder både sinnsmessig og tankemessig. Det setter jo også ting i perspektiv, og jeg har blitt mer bevisst etter sykdommen, hevder han.

I dag bor Marco i Bergen med samboeren Solveig (27) og datteren. Han er en meget dyktig foredragsholder, har eget firma og er mye på reisefot.

- I den jobben jeg gjør i dag bruker jeg mange av de mentale verktøyene jeg brukte da jeg var syk. Dessuten får jeg også løfte datteren min Sarah hver eneste dag, det betyr enormt mye.

Les hele saken
Les alt om: