Førstkommende søndag er det duket for TV-aksjonen på NRK, og i år er det Nasjonalforeningen og deres arbeid med demens som skal begunstiges. NRK1 vier mer enn åtte timer av sendeflaten sin til temaet, og programlederne Erik Thorstvedt (50), Haddy N'jie (34) og Jan Petter Saltvedt (45) har brukt mange uker på å forberede seg. Det har vært en tøff tid for trioen.

- Jeg har fått klump i halsen, og noen av reportasjene har fått meg til å grine, forteller Erik til Her og Nå.

Tankevekkende

Den tidligere landslagskeeperen har selv en onkel som er demenssyk, og har derfor sett sykdomsforløpet på kloss hold. Onkelen er imidlertid bare én av mer enn 70 000 mennesker i Norge som er rammet av demens, og trioen håper de gjennom søndagen kan være med på å fjerne noen myter omkring det de omtaler som "den nye folkesykdommen". Haddy N'j ie forteller at hun selv har måttet ta et oppgjør med sine egne fordommer.

- Da jeg fikk vite årets tema så jeg for meg sykehjem, oransje gardiner og gamle folk som ligger i hver sin seng og blir matet. Men da jeg dro ned til Nasjonalforeningen fikk jeg treffe en samtalegruppe med noen oppgående, velartikulerte og ressurssterke mennesker som hadde fått diagnosen. Det fikk meg til å innse at det ikke bare er slik at du går inn i mørket, med bare døden i vente. Selv om man går inn i demenståken mot slutten, finnes det mye man kan gjøre for å ha et godt liv frem til da, forteller hun.

Hun trekker frem møtet med en 42 år gammel demenssyk mann som spesielt tankevekkende. Han er gift med en dame som er to år yngre enn Haddy, og har dessuten en sønn på åtte år.

- Hun måtte fortelle sønnen sin at mens han blir eldre og eldre, har faren en sykdom som gjør at han blir yngre og yngre. Han må bo på et hjem, og vil aldri kunne flytte hjem igjen. Det er ganske heftig. Man tenker ikke over demens som noe som rammer så unge mennesker, sier hun.

Ærefrykt

Trioen gir inntrykk av å gå løs på oppgavene med en stor grad av ærefrykt. Jan Petter har tidligere fungert som vaktsjef under TV-aksjonen, men gjør sin debut foran kameraet under årets program.

- Det har vært enormt motiverende og inspirerende å se den styrken både berørte og deres pårørende har. Det er jo ikke en ubetydelig grad av håpløshet å få vite at du ikke får snudd den kurven demens medfører, forteller Jan Petter, og peker på den paradoksale optimismen man får av å jobbe med hardt rammede skjebner.

- Og dette er vel den dagen i året hvor hele nasjonen kan føle seg bitte litt bedre. Det gir en stor følelse av fellesskap.

Les hele saken