Fredrik Skavlan og Robert Stoltenberg.

POPULÆR: Fredrik er populær både blant gjester og publikum. Her intervjuer han Robert Stoltenberg i 2011. © Foto: NRK

17 år er gått siden Fredrik Skavlan (46) dukket opp på skjermen for første gang. Den gang i det direktesendte NRK2-programmet «Absolutt», et program som neppe kan karakteriseres som noen braksuksess.

Uventet suksess

Nå samler han over tre millioner seere ukentlig, og kalles med rette for Nordens talkshowkonge.

- Jeg hadde virkelig aldri sett for meg dette i forkant. Jeg hadde ikke engang drømt om det, forteller Fredrik da Her og Nå møter ham i NRKs lokaler på Marienlyst i Oslo.

- Hva mener du selv er årsaken til din suksess?

- Det er mye lettere å se svakhetene sine, så det synes jeg er vanskelig å svare på. Men jeg skjønte ganske tidlig at jeg ikke måtte forsøke å ligne på noen andre, og at jeg heller ikke måtte prøve å imponere kollegene mine, forteller han.

- Det er viktigere å knytte bånd til seerne, og derfor bestemte jeg meg for å stille de spørsmålene som de har glede av at jeg stiller, ikke spørsmålene som er til for å tøffe meg.

Han fremstår akkurat like hyggelig, tillitvekkende og trygg på seg selv som han er på skjermen. Men 46-åringen innrømmer at også han kan bli satt ut.

Trengte sovepiller

Da «Skavlan» plutselig skulle produseres og sendes i Sverige, ble Fredrik så nervøs at han trengte sovepiller.

- Ja, jeg hadde en periode hvor jeg slet med å sove. I begynnelsen i Sverige var jeg nervøs fordi jeg gjorde så enormt store feil hele tiden. Jeg visste ikke hvem noen var, eller om de forsto hva jeg sa. Men nå er jeg mer husvarm der, så nå sover jeg egentlig ganske godt, sier han.

Mens seerne stort sett har vært lojale mot Skavlan, har enkelte kollegaer med jevne mellomrom kommet med kraftig kritikk av talkshowkongen. Han er blitt kalt mannssjåvinist, blitt kritisert for ikke å være tøff nok mot gjestene, samt anklaget for å bedrive husmorporno.

Har gjort feil

Fredrik har tidligere avvist at han er mannssjåvinist, men erkjenner nå at han har gjort flere feil gjennom årene.

- Noe av kritikken jeg har fått, er legitim. Jeg tror at det å gjøre feil er en del av pakken, og det er noe fint ved det også. Jeg kommer jo fra printverdenen, og der kunne jeg gjemme meg bak det jeg skrev, slik at jeg fremsto perfekt. TV er imidlertid et virkelighetsmedium, og noe av det første jeg lærte, er at alle feilene du gjør blir kringkastet så alle får se. Jeg har gjort alle de feilene som kan gjøres. Men så har jeg jo holdt på lenge også da, forteller Fredrik.

De første feilene kom allerede på audition. Ifølge Fredrik selv, gikk det heller dårlig.

- Det gikk helt forferdelig! Jeg skjønner fortsatt ikke hvorfor jeg fikk den jobben. Det var helt hjelpeløst. Og du vet: Jeg kan fortsatt ikke være en god program-leder for hva som helst. Jeg er det amerikanerne kaller en «one-trick pony»; jeg kan én ting. Hvis jeg skulle ledet «Idol», ville det blitt helbom.

Les hele saken