- Jeg trengte en ordentlig omstart, forteller artisten Maria Arredondo (27) til Her og Nå.

Den vakre Vennesla-jenta har levd i rampelyset helt siden hun signerte kontrakt med artistbyrået Scandinavian Artist Management som 14-åring, og har siden gitt ut fem album og spilt hovedrollen i musikalen «Sound of Music».

Men etter deltagelsen i «Melodi Grand Prix» i 2010 tok kreftene slutt. Maria bestemte seg for å ta en lang pause fra kjendislivet.

Depresjon og indre uro

- Det gikk slag i slag hele veien, og så kom plutselig følelsen av at «Nå trenger jeg en pause, i hvert fall fra offentligheten», forteller Maria.

I et intervju med Budstikka tidligere i år omtalte hun MGP-deltagelsen som skremmende, fordi det var så mange mennesker med sterke meninger. Og til Dagbladet har hun omtalt perioden hun gikk inn i som preget av depresjon og indre uro.

- Musikk er jo både jobben og hobbyen min. Det er noe av det jeg synes er finest i livet, og da er det viktig for meg å kunne glede meg over det. Men jeg ble uinspirert, og jeg fikk behov for å leve et liv ved siden av. Og det trengte jeg å gjøre i stillhet uten å ha et øye over meg hele tiden, sier hun.

- Hva er det du har gjort de siste tre årene?

- Jeg har vært på scenen. Det har vært veldig viktig for meg at jeg holdt det varmt, så det ikke endte opp med å bli en skummel greie. Og så har jeg gjort en del tilstelninger. Jeg har vært på juleturneer, kirker, gamlehjem, reist mye - og flyttet til Drammen. Mye rart, men veldig fint, ler hun.

Lettet

Alt det rare og fine hun har gjort, har tydeligvis vært god medisin for Maria, som nå har bestemt seg for å satse for fullt igjen.

Nylig sang hun på direkten foran flere hundre tusen mennesker under TV 2s «Artistgalla».

- Hvordan føles det å være tilbake?

- Det er veldig deilig! Og det er godt å kjenne på, for jeg var veldig spent på hvordan det kom til å bli. Jeg lurte på om jeg var klar for det, med tanke på pressen, TV og nervøsitet - så det var en lettelse at det gikk så fint.

Les hele saken