Når sesongen nærmer seg, vet Fred Børre Lundberg (43) at det blir lite tid med samboeren Marit Bjørgen (32).

Men den tidligere OL- og VM-vinneren i kombinert tar ikke akkurat det så tungt.

- Det er sikkert de som er mer sammen, men det var jeg klar over da jeg traff henne, sier Fred Børre til Her og Nå.

De to har vært et par siden 2005, men han er sjelden med når Marit reiser rundt i verden.

- Det er lite, et renn eller to i sesongen. Det er så mye som skjer når hun er ute og konkurrerer at jeg bare ville vært i veien. Da skal hun slippe å tenke på meg. Hun har mer enn nok med å tenke på det hun skal gjøre.

Per telefon

I sesongen pleier de derfor forholdet så godt de kan.

- Ja, det blir telefoner. Vi snakkes stort sett hver dag, han.

I disse VM-dager er han om ikke sammen, så i hvert fall i nærheten av sin kjære. Han er nemlig NRKs ekspertkommentator i kombinert i Val di Fiemme.

Aldersforskjellen på 11 år er ingen av dem opptatt av. De har fokus på hva de har felles. Lidenskapen for ski gjorde at de var på bølgelengde fra første stund.

Selv om romantikken går som smurt for skiparet, har det ikke vært snakk om giftermål.

- Nei, det har det ikke. Ingen planer, sier Fred Børre, som trives utmerket med «bare» å være samboer.

Tidligere har Marit fortalt til Her og Nå at hun vil vente til karrieren er over med å få barn.

Klarer seg alene

Fred Børre blander seg ikke inn i det sportslige.

- Hun har et støtteapparat rundt seg som følger henne under trening og konkurranser, så jeg trives godt i bakgrunnen.

- Hvis det er noe, diskuterer vi det. Men det skjer ikke så ofte - hun klarer seg veldig godt selv, sier Fred Børre.

Selv sanket han gull på 1990-tallet, men noe comeback frister ikke, selv om samboeren nå høster heder og ære.

- Nei, egentlig ikke. Jeg var ferdig med det for 12 år siden, sier Fred Børre Lundberg.

- Det hadde vært artig å være i superform i Sotsji og kjempe om seieren, men jeg vet at det er urealistisk, konstaterer han.

Fred Børre er riktignok opptatt av å holde seg i aktivitet.

- Jeg holder meg litt i form. På sommeren blir det løping og sykling. Om vinteren går jeg på ski - det ligger mitt hjerte nærmest.

Motgang gjør sterk

10 år etter gjennombruddet er Marit fortsatt sulten på suksess. Det synes samboeren er unikt.

- Det er imponerende at hun holder trykket oppe og har viljen til å vinne mer. På en måte har hun jo vunnet nok. Men hun ønsker å trene, konkurrere og å se hvor god hun kan bli. Det er det som driver henne.

Hammerfest-karen har stått ved Marits side også når det har buttet imot. Han tror de tunge årene var viktige på sin måte.

- Hun hadde et par-tre år der det gikk litt trått. Tror det er med på å ønske å forlenge karrieren.

- De årene fikk hun ikke vist hva hun kunne, sier Fred Børre, som ikke synes det snart er på tide at Marit legger skiene på hylla.

- Hun skal få lov å holde på så lenge hun ønsker. Det blander jeg meg ikke borti!

Les hele saken