Sjefsdommer Simon Cowell (53) hadde store forventninger til Britney Spears (31) i rollen som dommer og mentor i amerikanske «The X Factor».

- Britney er fortsatt en av verdens største stjerner. Hun er talentfull, fascinerende - og hun vet nøyaktig hva det vil si å ha x-faktoren, sa han i en pressemelding da Britney ble lansert som dommer i fjor vår.

Nå skal dommersluggeren ifølge amerikanske medier ha endret oppfatning og bestemt seg for å droppe henne i neste sesong av programmet.

Ingen skandaler

Mens den foregående sesongen hadde 12 millioner tittere, var det bare åtte millioner som så Britney lete etter en superstjerne.

Ifølge en kilde fra produsentteamet, som har pratet med avisen Business Standard, skal Britney ha skuffet Simon stort med sin fremtoning på TV. Britney har vært kjent som en skandalemaker, men i løpet av sesongen hverken sa eller gjorde hun noe oppsiktsvekkende som kunne ha skapt blest om programmet.

Britney fremstår som balansert, moden - og kanskje litt kjedeligere enn før.

- Simon hadde håpet at Britney skulle bidra til å øke sifrene, men det har simpelthen ikke skjedd. Det er ikke noen tilfeldighet at hun ikke er i diskusjoner om en ny avtale. Det ser ikke ut til at hun passer i et talentprogram, sier kilden.

En annen kilde sier til ukebladet US Weekly at produsentene ikke føler at de får det de betalte henne for.

- De betalte henne 15 millioner dollar (83 millioner kroner, red.anm.) for å være fantastisk, men de får bare halvhjertet klapping i retur, sier kilden.

Økonomisk nedtur?

Giganthonoraret tatt i betraktning vil det innebære en økonomisk nedtur for Britney om hun ikke får være med videre.

På nettstedet Twitter og på blogger diskuterer imidlertid fansen om det kan være Britneys planer om å lansere en ny plate i løpet av 2013 som er årsaken til at hun angivelig ikke er klar for en ny sesong med «The X Factor», og ikke at hun har fått sparken.

Selv har hun unngått å svare på henvendelser fra fans på Twitter, som lurer på om hun er blitt dumpet fra neste sesong.

I stedet skriver hun bare «Jeg er veldig fokusert på musikken min akkurat nå».

Les hele saken