Gunnar Sønstebys familie, hans majestet kong Harald og hele det offisielle Norge var fredag samlet i Oslo Domkirke for å ta farvel med mannen, som av statsminister Jens Stolteberg ble karakterisert både som «en krigsthelt og en fredshelt».

Sønsteby døde 10. mai, 94 år gammel.

Et savn

Også statsministerens far, tidligere forsvarsminister og utenriksminister Thorvald Stoltenberg, minnes «Kjakan» med dyp respekt.

- Jeg må nok først og fremst og si at jeg har en følelse av å ha mistet et strålende menneske. Et menneske som var en fryd å bli kjent med.

- Må tilføye at det er en underlig ting for en akkurat min aldersgruppe og se en av de siste som var aktiv med bli borte. Det kommer til å bli en savn for alle, sa Thorvald Stoltenberg til NRK på vei inn i Oslo domkirke.

Statsminister Jens Stoltenberg og kona Ingrid Schulerud på vei inn til bisettelsen i Oslo Domkirke.

Statsminister Jens Stoltenberg og kona Ingrid Schulerud på vei inn til bisettelsen i Oslo Domkirke. © Foto: Tom Hansen

Utrolig mot

Tidligere statsminister Kåre Willoch understreket Sønstebys tapperhet.

- Jeg vil understreke hvor utrolig modig Gunnar Sønsteby var. Han risikerte jo ikke bare døden, men en skjebne verre enn døden hvis han ble tatt, sa Kåre Willoch til NTB.

- Han gjorde en stor innsats for landet sitt, og Norge skylder ham en stor takk, sier han.

Uegnet for militærtjeneste

Sønsteby, også kjent under dekknavnet «Nr. 24», var en av de mest kjente og profilerte motstandsmennene under 2. verdenskrig.

Da Hitler-Tyskland inntok Norge 9. april 1940, sto den unge Gunnar Sønsteby på 22 år fra Rjukan på fortauet langs Karl Johan i Oslo. Han bestemte seg umiddelbart for å gå aktivt inn i motstandskampen.

Prinsesse Märtha og Ari Behn kom sammen med kong Harald til bisettelsen.

Prinsesse Märtha og Ari Behn kom sammen med kong Harald til bisettelsen. © Foto. Tom Hansen

- Jeg hadde lyst til å ta igjen, har Gunnar Sønsteby sagt om hva han tenkte den aprildagen i 1940.

Sønsteby, som hadde fått vite at han var uegnet for militærtjeneste og ikke kom inn på Befalskolen, gikk inn i motstandskampen med en gang og ble en av de ledende i kampen mot tyskerne.

Høyest dekorert

Sønsteby ledet den berømte «Oslogjengen» og drev med det meste innen motstandsarbeid: sabotasje, etterretning, kurérvirksomhet og illegal presse. Han gjennomførte også en rekke andre sabotasjeaksjoner mot tyskerne i Norge.

Sønsteby var også en av Gestapos mest ettersøkte personer i Norge under 2. verdenskrig.

Gunnar Sønsteby hadde også, som eneste nordmann, Krigskorset med tre sverd og var dermed Norges høyest dekorerte borger.

Gunnar Sønsteby ble fredag bisatt på statens bekostning.

Les hele saken