Som profesjonell fotballspiller i engelske Tottenham knyttet Erik Thorstvedt (49) sterke vennskapsbånd til lagkameraten Paul «Gazza» Gascoigne (44).

Lørdag var engelskmannen en av gjestene når Erik hadde hovedrollen i NRK-programmet «Litt av et liv» med Nadia Hasnaoui.

- Det er ikke så lenge siden jeg traff ham. Det er bare et par måneder siden sist, sier Erik til Her og Nå.

Erik og Gazza har holdt kontakten helt siden de spilte sammen på Tottenham fra 1989 til 1992. Men mens Erik var kjent som en veltrent landslagskeeper fra Norge, ble Paul kjent for sine krumspring på og utenfor banen.

Vanskelig liv

Eriks kompis var en omstridt publikumsyndling. Men da Gazza la skoene på hyllen etter 57 landskamper og proffspill i flere land, kom den brutale sannheten i bokform.

I «Gazza - My story» (2004) fortalte han om alkoholmisbruk, tvangslidelser, depresjoner og spiseforstyrrelser.

Erik var en av dem som hadde sett faresignalene.

- Du har vært bekymret for ham?

- Det har jeg vært. Det har vært tider der man har fryktet det verste, forteller Erik åpenhjertig.

Artikkelen fortsetter under bildet.

Gazza

TOTTENHAM-VENNER: Gazza har ikke glemt sin gamle klubb-kompis Erik Thorstvedt. (Foto: Lasse Eriksson)

Trenger medisiner

For faren til Charlotte Thorsvedt var det smertefullt å se hvordan kompisen slet. Stavangerkaren ble frustrert over å ikke vite hvordan han kunne hjelpe. Erik tenkte mye på hva han kunne gjøre for Gazza.

- Jeg har tenkt sånne syke tanker som at «hvis jeg får ham over til Norge, kan vi dra opp til en fjellhytte. Ligge der en måned, til han kommer på rett kjøl», røper programlederen for TV 2s «Matchball mandag».

Erik kom til at det var best at folk med ekspertise var de som best kunne hjelpe Paul.

- Han er et tilfelle for leger og psykiatere. Han trenger medisinering, han trenger kyndig oppfølging og veiledning. Det får han nå - heldigvis.

På vei opp

Erik er glad Gazza til slutt skjønte alvoret.

- Han har innsett at han trenger behandling, at han har truffet bunnen og er på vei opp igjen.

Gazza kom tidlig til penger og berømmelse. Det er ikke alltid man har nok ballast og de rette rådgiverne til å takle det. Slik er det bare.

Erik kan forstå hvorfor kompisens liv ble så kaotisk.

- Gazza kom tidlig til penger og berømmelse. Det er ikke alltid man har nok ballast og de rette rådgiverne til å takle det. Slik er det bare, sier Erik.

TV-fjes

Gazza selv har fokus på at livet er på rett kjøl, og han ønsker å se på tilværelsen med nye øyne.

- Hvordan er livet ditt nå?

- Samme som det var for ni år siden, eneste forskjell er at jeg ikke spiller fotball. Jeg har et flott liv, sier Gazza til Her og Nå.

Han innrømmer likevel at han savner fotballen og alt sirkuset rundt.

- Selvfølgelig! Når man har spilt fotball så lenge - klart jeg gjør det, sier Gazza.

Nå tjener han til livets opphold ved blant annet å delta i diverse TV-show. Han setter stor pris på vennskapet med Erik.

- I en periode bodde jeg i samme område som ham i London. Vi var så godt som naboer!

Les hele saken
Les alt om: