Tooji Keshtkar og mamma Lily.

STOLT MAMMA: Lily Bandehy flyktet med Tooji til Norge. - Han har hatt en vanskelig barndom, men nå brenner han for musikken og jobben sin. Jeg vil takke alle som har stemt på Tooji, smiler hun. © Foto: Morten Bendiksen

I konkurransen med Plumbo, Nora Foss Al-Jabri og country-kara Bobby Bare og Petter Øien fikk Tooji overlegent flest stemmer.

- Nå blir det nassje-spill, ropte han til sin mor Lily, som alltid har vært artisten og barnevernsarbeiderens viktigste støtte.

- Jeg er overrasket over at jeg i det hele tatt vant, jeg, sa en overveldet vinner til NRK.no rett etter sending.

- Nå vil jeg bare finne familien min og feire. Det eneste jeg klarte å tenke på da jeg ble ropt opp sist i gullfinalen, var at jeg ikke ønsket å skuffe dem.

Tøff oppvekst

- Når jeg ser tilbake nå i ettertid, tenker jeg at jeg hadde det tøft i perioder. Det var mye rasisme, spesielt der jeg vokste opp. Jeg ble mobbet av de andre barna og kalt «pakkis», fortalte Oslo-gutten Tooji (24) til Her og Nå i uken som gikk.

Etter hvert byttet han skole.

- Det forandret seg helt da jeg begynte på Steinerskolen. Det var et helt annet klassemiljø og læreren brydde seg genuint.

Stolt mamma

Sist lørdag sikret han seg finaleplass i den store «Melodi Grand Prix»-finalen, og mamma var trolig helgens stolteste mor.

- Jeg er veldig stolt! Tooji hadde en vanskelig barndom, men nå realiserer han sine drømmer. Jeg blir så glad. Han er alltid i godt humør, veldig positiv, sier mamma Lily.

Tooji gir ikke opp, er stolt som et fjell og han har en jernvilje. Han når sine drømmer og gir meg masse energi. Hver gang han besøker meg, blir jeg glad, forteller hun stolt til Her og Nå.

Mamma er min helt

Tooji, hans tre eldre brødre og mor flyktet fra Iran til Norge i 1988, da Tooji var bare ett år gammel. Nå forteller han om den brutale flukten.

Artikkelen fortsetter under bildet.

Tooji sang seg til finaleplass i «Melodi Grand Prix».

TIL FINALEN: Tooji sang seg til finaleplass i «Melodi Grand Prix». © Foto: Morten Bendiksen

- Hvis man ikke ville at barna skulle i krigen, måtte man flykte fra Iran.

- Den eldste broren min dro først, men smuglerne tok ham med på en annen rute enn det som var avtalt, så han endte opp i fengsel i Bangladesh. Pappa dro for å få ham ut, men det var vanskelig, forteller han.

- Mamma tok med meg og mine to andre brødre, og reisen til Norge ble lang og slitsom, med mange farer og hindrer underveis. Mennesker blir jo sett på som varer, fortviler han.

Men mamma Lily ga aldri opp, og til slutt havnet de i Norge.

- Jeg ser nå på mamma som en helt, sier han.

Modell og programleder

Tooji har prøvd seg i modellbransjen, og jobbet som programleder i MTV. Men han fant roen først da han begynte å studere.

Nå vil barnevernspedagogen bruke stemmen sin til å hjelpe barn som har det vanskelig, og han viser spesielt mye omsorg for enslige, mindreårige asylsøkere.

- Etter at jeg begynte å jobbe i barnevernet fikk jeg en større selvfølelse. Jeg har en fordel fordi jeg snakker samme språk og er i samme generasjon. Jeg kan fortelle at jeg har gått igjennom mye av det samme.

Gleden ved å gi barn en ny sjanse har gitt Tooji smaken på selv en dag å bli pappa.

- Jeg ønsker meg barn, men det blir først om ti år. Jeg elsker barn, men du må virkelig være klar for å få det, smiler han.

Nå har imildlertid Tooji nok å henge fingrene i - i hvert fall frem til Eurovisjonsfinalen i Baku er ferdig i mai.

Les hele saken